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Pánico de 1819: resumen y causas

Publicado el 3 diciembre, 2023

La primera depresión

El pánico de 1819 (1819-1824) fue la primera gran depresión económica en la historia de Estados Unidos. Se presentó rápida y bruscamente, como un brote severo de gripe. Mucha gente está familiarizada con la Gran Depresión de las décadas de 1920 y 1930 y quienes la vivieron podrían haberla visto como una enfermedad en este país. Quizás incluso esté pensando en la recesión de la década de 2000, cuyos efectos todavía se sienten hoy.

Como una enfermedad, el Pánico de 1819 tuvo causas. Al intentar diagnosticar esta enfermedad, hay tres indicadores principales, o síntomas si se quiere, que un médico (¡usted, el lector!) Puede utilizar para un diagnóstico. Estos son:

  • Préstamos bancarios
  • La guerra de 1812
  • El movimiento hacia el oeste

Cuando se combinan, estos síntomas conducirían al Pánico de 1819.

Préstamos bancarios

A principios del siglo XIX, los bancos otorgaban préstamos a cualquier persona sin importar el crédito o los ingresos, lo que no es el caso en la actualidad. Estas ofertas se llamaban préstamos especulativos y eran préstamos para que la gente especulara sobre compras, como en terrenos, sin que el banco realmente tuviera idea de en qué se gastaría el dinero. ¡Imagínese intentar obtener un préstamo hoy para una casa que el banco nunca ha visto!

Ofrecer préstamos era una función primordial de los bancos. Estos préstamos se establecieron para ser reembolsados ​​con altas tasas de interés (dinero pagado por pedir dinero prestado). Los bancos, cuyo número se duplicó entre 1812 y 1819, comenzaron a emitir billetes para préstamos. Estos eran certificados en papel (¡en un momento en que no existía el papel moneda!) Que no tenían valor real en oro o plata. Cuando los bancos querían reembolsar los préstamos, cobrarlos era casi imposible, ya que los bancos no podían probar el valor real de los billetes. Muchos bancos quebraron mientras robaban depósitos a otros.


El Segundo Banco de los Estados Unidos (BUS)
Banco de los Estados Unidos

Políticas tan cuestionables sirvieron como bloques de construcción para el Pánico de 1819. El Segundo Banco de los Estados Unidos (BUS), un banco nacional, fue el germen principal en la cadena de eventos infecciosos que llevaría al pánico. Los bancos eventualmente reclamarían casi todos sus préstamos. Y, dado que los billetes de papel no tenían valor y los préstamos específicos no eran específicos en cuanto a lo que se compraría, nadie sabía cuánto se debía realmente. Por lo tanto, los bancos tenían más dinero prestado que disponible, ¡y los clientes enojados no podían retirar su propio dinero!

La guerra de 1812

Otro síntoma del Pánico de 1819 fue la expansión económica durante y después de la Guerra de 1812, un conflicto militar que enfrentó a Estados Unidos contra el Reino Unido y sus aliados. Cuando está en guerra, una nación debe producir armas y otros materiales. Durante esta guerra, Estados Unidos produjo rifles, mosquetes, artillería, suministros de campaña, uniformes y barcos para usar en la batalla. Esto significó puestos de trabajo ya que había demanda de estos productos. Y no solo en Estados Unidos: la industria también abasteció a otros países. ¿Por qué Estados Unidos suministraría productos a otros cuando estábamos librando una guerra? Bueno, otros países vieron que éramos capaces de grandes cantidades de bienes, aquellos hechos con materias primas de las que carecían las naciones extranjeras. Entonces, ¡compraron productos estadounidenses y les hicieron ganar mucho dinero a los estadounidenses!


Batalla de Nueva Orleans durante la Guerra de 1812
Batalla de Nueva Orleans

Los europeos dependían en gran medida de las materias primas y los productos estadounidenses, al igual que los estadounidenses dependen hoy de los productos japoneses. El auge durante y poco después de la guerra de 1812 vio cómo la oferta satisfacía la demanda tanto a nivel local como internacional. Cuando terminó la guerra y se agotó la demanda en los EE. UU., Los proveedores se quedaron solo con clientes extranjeros. Algo empezó a sentirse un poco mal. Para continuar con la analogía de la enfermedad, parecía que se estaba gestando un resfriado.


El algodón, un cultivo americano de gran demanda en Europa
Cultivo de algodón

Los europeos también descubrieron sus propias formas de producir materiales y productos previamente comprados en los EE. UU. Esto provocó que la demanda cayera rápidamente y, con esto, los trabajadores perdieron empleos, ingresos y disminuyó su propia demanda de productos. Como un repugnante virus frío, los problemas económicos se extendieron desde el nivel internacional hasta las ciudades y pueblos locales, afectando a todos.

Expansión hacia el oeste

El indicador final del pánico de 1819 fue la expansión hacia el oeste. A principios del siglo XIX, oleadas de colonos se dirigieron al oeste de los Apalaches en busca de mejores perspectivas, uniéndose a los pocos que ya se habían aventurado. Estos buscadores invertirían en tierras que nunca habían visto antes de partir. Cuando comenzó la recesión económica, aquellos que fueron tras esta tierra de repente no pudieron pagarla.

Los propietarios de esta tierra (que incluía al gobierno de los Estados Unidos) no pudieron pagar los préstamos que habían tomado para comprar la tierra para venderla en primer lugar. Por lo tanto, los propietarios Y compradores terminaron endeudados. Como si repentinamente sufriera un resfriado importante, muchos orientales se vieron obligados a quedarse quietos y descansar en lugar de moverse hacia el oeste.


Señal de carretera en la histórica carretera nacional, símbolo de la temprana expansión hacia el oeste
Marcador de carretera nacional

La nación comenzó a recuperarse y mejorar alrededor de 1824, pero esos cinco años fueron desalentadores para las personas, las empresas y el gobierno federal.

Resumen de la lección

El pánico de 1819 fue la primera gran depresión económica en la historia de Estados Unidos. Esto incluyó políticas de préstamos laxas del Second Bank of the United States (BUS) en las que nadie podía pagar (lo que provocó el colapso de muchos bancos). Además, el final de la Guerra de 1812, una guerra entre los EE. UU. Y el Reino Unido, y la Expansión hacia el oeste, donde oleadas de buscadores se fueron para colonizar tierras que nunca habían visto, continuaron el declive económico hasta su inevitable conclusión del colapso económico. Los bancos cerraron, las casas y las granjas fueron ejecutadas y casi todos se vieron afectados.

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