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Papa Gregorio VII y Enrique IV

Publicado el 6 octubre, 2020

Iglesia y Estado

En un mundo controlado por la religión y por poderosos reyes y emperadores, ¿quién debería tener la máxima autoridad: los hombres de la iglesia o el emperador? Este conflicto entre líderes religiosos y políticos ha sido un tema constante a lo largo de la historia y uno de los ejemplos más emblemáticos es el conflicto entre el Papa Gregorio VII, líder de la Iglesia Católica Romana y el Emperador Enrique IV, líder del Sacro Imperio Romano Germánico .

El conflicto entre estos dos hombres poderosos se prolongaría durante años y resultaría en la excomulgación de Enrique IV , o la expulsión de la iglesia, no una sino dos veces. Y también resultaría en el exilio de Gregorio VII de Roma.

El sacro imperio romano

Enrique IV fue emperador del Sacro Imperio Romano Germánico desde 1056 hasta 1105 EC. Ahora, el Sacro Imperio Romano no debe confundirse con el Imperio Romano (sé que es confuso). El Imperio Romano, que conquistó la mayor parte de Europa y tenía su sede en la ciudad italiana de Roma, comenzó a desmoronarse alrededor del año 500 d.C., lo que condujo al largo período de tiempo conocido como la Edad Media. Durante este tiempo, los reyes más pequeños y los emperadores autoproclamados lucharon por el territorio, pero nadie se acercó al tamaño y la influencia del Imperio Romano.

Lo más cerca que estuvo alguien fue el Sacro Imperio Romano, que se estableció alrededor del año 800 d.C. y existió en varias formas durante los siguientes 1000 años. A pesar del nombre, la base de poder del Sacro Imperio Romano Germánico estaba en Alemania y sus líderes generalmente provenían de esta área. Recibió el nombre porque el primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Carlomagno, recibió la bendición del Papa, líder de la Iglesia Católica Romana. Desde entonces, la iglesia y el imperio estuvieron entrelazados, pero a menudo en conflicto.

El reformador

El cardenal Hildebrand de Sovana fue elegido Papa en 1073 y tomó el nombre de Papa Gregorio VII. Gregorio rápidamente se ganó una reputación como un reformador fuerte y uno de sus principales proyectos fue reafirmar la primacía y el poder del Papa sobre los líderes políticos, incluido el emperador.

En este momento, Enrique IV y el Sacro Imperio Romano Germánico eran relativamente débiles. En medio de la lucha contra la rebelión sajona, Henry necesitaba el apoyo de la iglesia, por lo que aceptó someterse a la autoridad de Gregory y cortar los lazos con los miembros de su consejo que habían sido prohibidos por Gregory. Sin embargo, tan pronto como la rebelión fue sofocada, Enrique efectivamente se retractó de su sumisión a Gregorio y trató de reafirmar su autoridad, incluida la creación de un gobierno en el norte de Italia.

Esto no le cayó bien a Gregory, quien criticó a Henry en una notoria carta fechada el 8 de diciembre de 1075 en la que detallaba las promesas incumplidas de Henry e insinuaba que podrían ser motivo de excomunión, el castigo más grave en la religión católica que esencialmente equivale a a ser expulsado de la iglesia.

Furioso, Henry convocó un consejo en enero de 1076 que ahora se conoce como el Sínodo de Worms (llamado así por el lamentablemente llamado pueblo de Worms, Alemania, donde se llevó a cabo). Enrique reunió a varios cardenales a quienes no les gustaron las reformas de Gregorio y decidieron deponer a Gregorio y elegir un nuevo Papa.

Para no quedarse atrás, Gregory respondió cumpliendo su amenaza de excomunión, que también lo despojó de su título de emperador. Con el papa y el emperador supuestamente despojados de su autoridad, todo se redujo a a quién seguiría el pueblo, y especialmente los príncipes alemanes que formaban la base de poder de Enrique. Afortunadamente para Gregory, Henry era impopular y muchos de los príncipes reconocieron la orden de Gregory.

Una reconciliación (temporal)

Henry, sin embargo, se tomó un descanso cuando los príncipes en disputa no pudieron elegir a su sucesor. Aprovechó la demora en nombrar un nuevo emperador pidiendo la absolución a Gregorio. Henry realizó un arduo y humillante viaje, conocido como el Camino a Cassona, para pedir perdón. Ante este signo de arrepentimiento, Gregory rescindió la excomunión de Enrique.

Y todos vivieron felices para siempre … Es broma. Los príncipes alemanes, que ya estaban dispuestos a volverse contra Enrique y solo usaban la excomunión como excusa, no aceptaron su reinstalación. Los príncipes eligieron un nuevo emperador y Gregorio decidió permanecer neutral en el conflicto entre los emperadores rivales. Pero bajo la presión de los príncipes, Gregorio finalmente respaldó al nuevo emperador y volvió a excomulgar a Gregorio.

Sin embargo, esto le salió por la culata a Gregory. A diferencia de la primera excomunión, que tenía una base religiosa legítima, esta fue vista como (y fue) claramente solo una maniobra política. Henry usó esta percepción de que había sido agraviado para ganar seguidores y poder en su batalla para reclamar su trono. La marea de la guerra se volvió a favor de Henry. En 1084, Enrique invadió Roma y obligó a Gregorio al exilio, instalando a un aliado como Papa, quien se dio la vuelta y le otorgó el título de Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico una vez más. Gregory moriría al año siguiente mientras estaba en el exilio.

Resumen de la lección

La historia del Papa Gregorio IV y el Emperador Enrique IV destaca el antiguo conflicto entre el liderazgo religioso y político. Gregorio primero excomulgó a Enrique IV, jefe del Sacro Imperio Romano , de la Iglesia Católica Romana porque había incumplido su palabra y se había negado a seguir las órdenes del Papa. Los nobles de Alemania, ya descontentos con Enrique, aceptaron felizmente esto.

Sin embargo, Henry se arrepintió con su famoso Paseo a Salerno y Gregory rescindió su excomunión. Henry tuvo que reclamar su título al nuevo emperador, pero Gregory, bajo la presión de los enemigos de Henry, excomulgó a Henry nuevamente. Enrique utilizó la indignación pública ante esta injusticia para cambiar la batalla a su favor y, finalmente, invadir Roma, exiliando a Gregorio.

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