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¿Para qué se utiliza el germanio?

Publicado el 29 octubre, 2020

¿Qué es el germanio?

¿Alguna vez ha visto una película o un programa de televisión en el que alguien llevaba lo que llamaban gafas o anteojos de “visión nocturna”? Esas gafas se hicieron con el elemento germanio (pronunciado jer-MAY-ni-em). El germanio, como todos los elementos, está formado por un tipo de átomo. Los átomos que forman el germanio son transparentes a la radiación infrarroja , lo que los hace perfectos para fabricar lentes en gafas de visión nocturna, que también suelen utilizar nuestros militares.

La radiación infrarroja es energía que realmente emite su cuerpo. Todos los seres vivos emiten radiación infrarroja, y el sol, las estrellas y otras galaxias también lo hacen. No podemos verlo, pero está ahí. Cuando sientes el calor del sol, eso también es radiación infrarroja.


Lentes de visión nocturna
noche

Cuando esté oscuro y no pueda verte con mis ojos, si me pongo gafas de visión nocturna podré verte porque tu cuerpo emite ondas de energía que son captadas por las lentes. ¡Así que el germanio te ayuda a ver en la oscuridad!

Ver derecho

Otra propiedad útil del germanio es que tiene un alto índice de refracción. Esto significa que si la luz atraviesa una lente recubierta de germanio, la luz pasará casi directamente sin doblarse. Esto hace que el germanio sea muy útil para recubrir lentes de cámaras y lentes que se utilizan en microscopios científicos. Debido a que la lente no distorsiona la luz, lo que ves a través de ella es muy realista. Hoy en día, la mayor parte del germanio que se utiliza en la fabricación se utiliza para fabricar estos lentes de alta calidad.


Fibra óptica
óptica

El germanio también se utiliza para fabricar paneles solares que ayudan a convertir la luz solar en energía y para fibra óptica. Las fibras ópticas son finas hebras de vidrio que se agrupan y se utilizan para enviar señales a grandes distancias. ¡De hecho usan la luz para enviar mensajes! El germanio les ayuda a hacer esto más fácilmente porque evita que la luz se doble.

Usos del germanio

Uno de los usos más comunes del germanio solía ser en la fabricación de dispositivos electrónicos, como televisores y radios. El germanio fue útil para este propósito porque es un semiconductor , lo que significa que deja pasar la electricidad a través de él más que algunos elementos, pero no tanto como la mayoría de los metales. Aunque el germanio se utilizó para este propósito en el pasado, otros elementos lo están reemplazando ahora en la mayoría de los dispositivos electrónicos.

Algunos otros usos del germanio

El germanio también es útil para otros fines, como ayudar a las luces fluorescentes como las que se pueden ver en una escuela o en una fábrica.

¿Y alguna vez has visto algo hecho de plata, como un cuenco o un collar, que se haya vuelto de un color oscuro? A eso lo llamamos empañar. Algunos fabricantes han estado agregando solo un poco de germanio a la plata para evitar que eso suceda. Dos o más metales sumados de esa manera se denominan aleación. Las propiedades de uno de los metales, en este caso el germanio, mejoran la usabilidad del otro metal.


Luces fluorescentes
lámpara

Los investigadores también están estudiando el germanio para tratar de encontrarle usos en medicina. Saben que el germanio mata algunos tipos de bacterias y esperan poder usar el germanio para curar algunas enfermedades y tal vez para tratar el cáncer. Algunas personas toman germanio como una píldora de vitaminas porque creen que les ayudará a estar más saludables, pero los médicos no lo recomiendan porque tomar demasiado puede causar muchos problemas de salud.

Resumen de la lección

El germanio es un elemento semiconductor , lo que lo hace útil para fabricar dispositivos electrónicos. También es transparente a la radiación infrarroja , por lo que el germanio se puede usar en las lentes de las gafas de visión nocturna para ayudarnos a ver en la oscuridad. Y debido a que tiene un alto índice de refracción, el germanio se usa para lentes de cámaras y microscopios, paneles solares y comunicaciones de fibra óptica.

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