Paracelso: Biografía y Libros ¿Quién fue Paracelso?

Publicado el 6 febrero, 2023 por Rodrigo Ricardo

¿Quién fue Paracelso?

Paracelso no fue un hombre plenamente apreciado hasta después de su muerte. Fue un médico, alquimista y filósofo germano-suizo del siglo XVI. Cambió el campo de la medicina con sus ideas que condujeron a la introducción de la química en la medicina.

La vida de Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim

Paracelso fue un alquimista, médico y filósofo del siglo XVI.

Fotografía en color de un retrato de Paracelso.

Paracelsus nació en 1493 como Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim de un médico y químico alemán. Su madre murió cuando Paracelso era muy joven, y poco después de su muerte, su padre los mudó a los dos a Villach, un pueblo en el sur de Austria. Paracelso asistió a la escuela allí, donde su padre enseñó teoría y práctica química. Aprendió sobre metalurgia y química, información que sentó las bases para sus descubrimientos posteriores.

En 1507, Paracelso comenzó a viajar por Europa, estudiando con maestros famosos en universidades como Basilea, Tübingen, Viena, Wittenberg, Leipzig, Heidelberg y Colonia durante los siguientes cinco años. Sin embargo, no quedó impresionado con estos famosos maestros con los que estudió y más tarde escribió que no podía entender cómo”… las universidades secundarias lograron producir tantos buenos culos”. Se graduó en 1510 con una licenciatura en medicina de la Universidad de Viena. Desde allí, viajó a la Universidad de Ferrara en Italia y recibió un doctorado en 1516. Mientras estuvo allí, expresó puntos de vista controvertidos que contradecían las creencias comunes sobre la medicina y los tratamientos médicos. Por esta época, también se dio a sí mismo el apodo por el que es más conocido. El prefijo “para” significa.

Después de recibir su doctorado, Paracelso viajó por toda Europa y más allá durante muchos años. Trabajó como cirujano del ejército, estuvo cautivo por los tártaros y viajó a Egipto, Arabia, Tierra Santa y Constantinopla. Buscó el conocimiento de la alquimia práctica dondequiera que iba, observando a médicos, químicos y curanderos espirituales y aplicando lo que observaba y aprendía a su trabajo. Más tarde diría a sus alumnos: “Un médico debe buscar esposas ancianas, gitanos, hechiceros, tribus errantes, viejos ladrones y otros forajidos y aprender lecciones de ellos”.

Paracelso finalmente regresó a Villach en 1524, donde su fama lo había precedido. Fue nombrado médico de la ciudad y profesor de medicina en la Universidad de Basilea en Suiza. Estudiantes de toda Europa venían a escuchar sus conferencias; incluso invitó a todos a venir a ellos (un acto que enfureció a los que tenían autoridad). Enfureció aún más a las autoridades al dar conferencias en alemán en lugar del idioma académico establecido del latín, y muchas de sus conferencias denunciaron las prácticas médicas modernas. Luego quemó algunos libros de medicina muy venerados frente a la universidad.

Sus acciones lo desprestigiaron y ensuciaron su reputación en el campo de la medicina. Dejó Basilea y comenzó a viajar nuevamente durante los siguientes ocho años. Escribió muchas cosas durante este tiempo, revisando manuscritos antiguos y escribiendo otros nuevos. Uno de ellos, Der Grossen Wundartzney (El gran libro de cirugía), se publicó en 1536 y restauró su reputación, llevándolo a un estatus aún más alto que el que tenía antes. Vivió el resto de su vida disfrutando de su renovada reputación. Murió en 1541 en circunstancias misteriosas en el White Horse Inn en Salzburgo. Se cree que podría haber sido envenenado por uno de sus competidores.

El padre de la toxicología

A Paracelso se le suele llamar el “padre de la toxicología”. Fue el primero en utilizar minerales y otros químicos en la medicina, utilizando sustancias como el mercurio, el plomo, el arsénico y el antimonio, combinando así la medicina y la química. Muchos de estos fueron vistos como venenos, pero Paracelso pensó que la única diferencia entre un veneno y un remedio era la dosis. Una de sus citas más famosas dice: “En todas las cosas hay un veneno, y no hay nada sin veneno”. Depende sólo de la dosis si un veneno es veneno o no…”

Como alquimista autoproclamado, Paracelso se ocupó de la teología, la medicina, la humanidad, la química y el misticismo combinados. Él vio a todos estos como unidos y completos solo cuando se los consideraba juntos. Veía a los humanos como un microcosmos del universo y explorar el cuerpo humano, lo que causaba la enfermedad o lo curaba, era una forma de explorar toda la creación. La naturaleza misma era una gran sanadora y, según Paracelso, “si previenes la infección, la naturaleza sanará la herida por sí misma”.

Paracelso es visto por algunos como el primer químico médico. Trabajó para identificar los componentes beneficiosos en un remedio y utilizó procesos como la evaporación, la precipitación y la destilación para purificar esas partes. Luego hizo esencias y tinturas que podían administrarse a los pacientes en dosis controladas. Usó mercurio para tratar la sífilis y se le atribuye la invención del láudano, opio en polvo disuelto en alcohol que se usó como analgésico durante muchos años. También fue el primero en relacionar el bocio con la presencia de plomo en el agua potable.

Entre otras cosas, a Paracelso se le atribuye la invención del láudano, que se usaba para el dolor.

Fotografía en color de una botella marrón de láudano.

Libros y obras seleccionados

Paracelso escribió varios libros y otras obras durante su vida, aunque muchos de sus escritos no se publicaron hasta después de su muerte. Entre sus obras se encuentran las siguientes:

  • Drei Bücher von den Franzosen sobre sífilis y enfermedades venéreas
  • Opus Paramirum, que describe su visión y sistema para la medicina.
  • Der Grossen Wundartzney, el manual de cirugía
  • Volumen medicinae paramirum describe las cinco causas de las enfermedades según Paracelso: la influencia de las estrellas, los venenos, las causas naturales, los espíritus malignos o Dios mismo.
  • Paragranum explica los cuatro pilares de la medicina: filosofía natural, astronomía, alquimia y la ética del médico.
  • Escribió varias obras describiendo balnearios y aguas naturales.

Resumen de la lección

Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim, más conocido como Paracelso, nació en 1493 de un médico y químico alemán. Se convirtió en médico, alquimista y filósofo. Creció aprendiendo sobre química y metalurgia de su padre. Cuando era adolescente, viajó por Europa, asistiendo a varias universidades y aprendiendo con maestros famosos. Recibió su licenciatura en medicina de la Universidad de Viena y un doctorado de la Universidad de Ferrara en Italia. Luego viajó nuevamente por toda Europa y más lejos a Egipto, Tierra Santa y Arabia, trabajando y aprendiendo de médicos, curanderos espirituales y químicos dondequiera que fuera. Regresó a casa en 1524 y comenzó a enseñar en la Universidad de Basilea en Suiza. Mientras estuvo allí, se pronunció en contra de la medicina actual, enseñó en alemán, abrió sus conferencias a todos y quemó libros de medicina de gran valor. Su reputación sufrió,

Paracelso escribió muchos libros y otras obras durante su vida. Después de dejar Basilea, escribió Der Grossen Wundartzney, que significa el Gran Libro de Cirugía, que lo elevó nuevamente al centro de atención y restauró su reputación. También escribió sobre sífilis y otras enfermedades venéreas, venenos, malos espíritus, balnearios naturales, los pilares y causas de la medicina, y explicó su sistema para la medicina. Paracelso creía que toda sustancia es veneno, la dosis es lo que la diferencia de un remedio; los humanos son parte de la naturaleza y una forma de explorar la creación; y la naturaleza es una gran sanadora en sí misma. Se le considera el primer químico médico e hizo cosas como vincular enfermedades con agua potable contaminada, creó láudano(un fármaco que se usa para el dolor) y utilizó mercurio para curar la sífilis. Paracelso murió en circunstancias misteriosas en el White Horse Inn en Salzburgo en 1541.

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