foto perfil

Paranthropus Robustus: Descubrimiento, taxonomía y características

Publicado el 1 abril, 2024

Parantropus robustus

Los humanos modernos conocidos como Homo sapiens se llaman homínidos. Los homínidos también incluyen especies humanas extintas y cualquier ancestro inmediato del H. sapiens. Estos ancestros contienen miembros extintos del género Homo y otros géneros como Australopithecus, Paranthropus y Ardipithecus. Paranthropus boisei, Paranthropus aethiopicus y Paranthropus robustus son las tres especies conocidas dentro del género Paranthropus. Estas tres especies se conocen colectivamente como robustas porque tienen enormes mandíbulas y molares. Si bien no están clasificadas como parientes directos del H. sapiens, estas especies son primas lejanas.

Dos palabras griegas, para, que significa cerca, y anthropus, que significa hombre, formulan Paranthropus, o hombre cercano. El nombre elegido para P. robustus contiene la palabra latina robustus, que significa de constitución fuerte. P. robustus recibió su nombre por tener un cráneo y una mandíbula robustos.

P. robustus se considera un ejemplo de australopitecino robusto. Esta conexión se basa en enormes dientes densamente esmaltados llamados megadontes ubicados en las áreas de las mejillas y la parte posterior de la boca. La principal zona de masticación del P. robustus se encontraba en la zona posterior de la mandíbula. Los australopitecos son especies conocidas que se encuentran en Sudáfrica, y estas especies de P. robustus son más robustas que otras especies que se encuentran en esta región. El P. robustus también recibe el nombre de Australopithecus robustus. Durante las décadas de 1940 y 1970, hubo acalorados debates sobre si esta especie era el representante masculino del Australopithecus africanus. Se demostró que esta teoría era incorrecta y llevó a que los fósiles se clasificaran como Au. robusto. Se descubrió que estos restos robustos eran lo suficientemente diferentes de las especies del género Australopithecus como para crear un nuevo género. Este nuevo género se llama Paranthropus.

Descubrimiento del Paranthropus robustus

Los primeros restos de P. robustus fueron encontrados en 1938 en el sitio de Swartkrans en Sudáfrica por un escolar llamado Gert Terblanche, quien notificó al científico Robert Broom. Robert Broom estableció un sitio de excavación. Se encontraron molares más primitivos en el sitio de Kromdraai, también ubicado en Sudáfrica, lo que provocó que se utilizara una clasificación de Paranthropus crassidens para los restos del sitio de Swartkrans. Esta clasificación fue posteriormente cambiada a P. robustus. En 1994, el paleontólogo Andre Keyser encontró materiales dentales y de mandíbula en el sitio Drimolen ubicado en Sudáfrica, cerca del sitio del Patrimonio Mundial de la Cuna de la Humanidad.

Taxonomía de Australopithecus Robustus o Paranthropus Robustus

Un tipo de ciencia que se ocupa de colocar organismos en sistemas de clasificación universales se conoce como taxonomía. Hay varios géneros dentro de una familia y cada género tiene varias especies. La especie P. robustus pertenece al género Paranthropus. Otro nombre utilizado para P. robustus es Australopithecus robustus, y el género de esta especie es Australopithecus.

Características de los australopitecos robustos y del Paranthropus robustus

Al P. robustus todavía se le llama a veces Au. robustus y es un tipo de australopitecino robusto. Un australopiteco se clasifica como robusto según el tamaño relativo de las mandíbulas, los dientes y los músculos masticadores de la especie. Si las mandíbulas, los dientes y los músculos para masticar son relativamente grandes o robustos, entonces el australopitecino es un australopitecino robusto. Junto con el robusto aparato masticatorio de estos homínidos, existen otras características fascinantes, que incluyen:

  • Si bien no se encontraron herramientas fabricadas entre los restos de P. robustus, sí hubo abrasiones en huesos de animales con forma de palo. Es posible que estos huesos de animales se hayan utilizado para extraer fuentes de alimento, como raíces comestibles y termitas.
  • Se cree que P. robustus vivió en regiones de África con pastizales y bosques de sabana abierta. Hay evidencia de un ambiente más seco en la época del P. robustus, por lo que el robusto aparato masticatorio sería útil para comer alimentos vegetales más firmes.
  • El análisis de los patrones de desgaste de los dientes de P. robustus muestra evidencia de que semillas, nueces y raíces forman parte de la dieta. Si el P. robustus comía carne, era en cantidades limitadas.
  • Los poderosos dientes y mandíbulas rechinantes de estas especies sugieren que estos homínidos comían grandes cantidades de vegetación firme. Los patrones de desgaste de los dientes sugieren que en la dieta se incluyeron alimentos duros como semillas, nueces y raíces.
  • El P. robustus vivió hace aproximadamente entre 1,8 y 1,2 millones de años. Homo erectus, Homo habilis y Homo rudolfensis estaban vivos con P. robustus.

Cráneo y cresta sagital de Paranthropus robustus

El análisis de los restos esqueléticos de P. robustus ha arrojado muchas características fascinantes. Estos homínidos tenían un rostro muy diferente al de las personas actuales. Las siguientes son las características del cráneo, la mandíbula y los dientes de P. robustus:

  • P. robustus tenía un cerebro diminuto basado en sus cráneos. Se cree que tenía sólo 520 centímetros cúbicos.
  • Los rostros del P. robustus tenían frentes planas con cejas prominentes colocadas sobre los ojos. Estas características le dieron al P. robustus una apariencia facial más parecida a la de un simio.
  • Los restos esqueléticos de P. robustus tenían una cara ancha y plana con pómulos ensanchados.
  • Se encontró que el macho de P. robustus tenía una cresta sagital prominente, mientras que las hembras solo tenían una ligera cresta sagital. Esta cresta sagital es una enorme cresta ósea que recorre la parte superior del cráneo. Los poderosos músculos de la mandíbula utilizan la cresta sagital como ancla.
  • El P. robustus pudo realizar un movimiento bípedo . Esto lo demuestra el hecho de que la médula espinal pasa por el centro de la base del cráneo.
  • Las mandíbulas grandes y fuertes del P. robustus permitían tener poderosos músculos masticadores.
  • Los premolares y molares de P. robustus eran muy grandes y estos dientes megadontos permitían masticar alimentos vegetales duros. P. robustus tenía dientes frontales pequeños, que incluyen los incisivos y los caninos.
Esta imagen muestra el cráneo de un P. robustus con algunos de los robustos dientes posteriores adheridos.

Tamaño, torso y extremidades del Paranthropus robustus

El P. robustus era relativamente pequeño en altura y peso en comparación con los humanos de hoy en día. Los machos de P. robustus medían alrededor de tres pies y nueve pulgadas de alto, mientras que las hembras eran un poco más cortas, con un promedio de tres pies y tres pulgadas. Se cree que las hembras pesaban un promedio de 88 libras, mientras que los machos de esta especie tenían un promedio de 119 libras. P. robustus tenía una caja torácica más parecida a la de un simio que tenía forma de cono y carecía de las cajas torácicas en forma de barril de los humanos.

Los brazos del P. robustus eran comparablemente largos en relación con sus piernas, lo que les permitiría trepar a los árboles. Si bien estos homínidos se sentirían cómodos en los árboles, las piernas tenían características humanas que les permitían caminar erguidos. La pelvis indica una marcha menos refinada en comparación con la de los humanos, pero sigue siendo un movimiento bípedo.

Australopithecus robustus vs grácil

Los australopitecos son un grupo de homínidos que contienen especies con diferentes estrategias dietéticas. Estos australopitecos se caracterizan por ser gráciles o robustos. El robusto Australopithecus tenía una dentición posterior más grande e incisivos y caninos más pequeños. En el robusto Australopithecus se observa esmalte grueso de los dientes y evidencia que apunta a grandes músculos masticadores. Las mandíbulas y los molares del robusto Australopithecus son mucho más grandes que los de los humanos modernos y los gráciles Australopithecus. Un patrón dental de dentición anterior muy pequeña y dentición posterior increíblemente grande ha hecho que los australopitecos robustos sean llamados homininos megadontos. Los diferentes rasgos craneodentales del Australopithecus robusto versus grácil se resumen a continuación.

Australopitecino grácilAustralopitecos robustos
Ejemplo: Australopithecus africanusEjemplo: P. robustus
Fosa temporal más pequeñaFosa temporal más grande
Sin cresta sagitalCresta sagital
La cara está debajo del neurocráneo.La cara tiene un alto nivel de neurocráneo.
Huesos cigomáticos menos robustosHuesos cigomáticos más robustos
Frente más pronunciadaFrente más plana
prognatismo de incisivosCara más plana
Mandíbula menos robustaMandíbula más robusta
Incisivos y caninos relativamente más grandes, mientras que premolares y molares más pequeñosIncisivos y caninos relativamente más pequeños, mientras que premolares y molares más grandes

Resumen de la lección

Un género entre los homínidos es Paranthropus, que incluye las especies Paranthropus boisei, Paranthropus aethiopicus y Paranthropus robustus. Estas especies dentro del género Paranthropus tienen mandíbulas y dientes robustos, lo que convierte al P. robustus en un Australopithecus robusto . Los megadontos o dientes agrandados de P. robustus se encuentran en las mejillas y en la parte posterior de la boca. Estos premolares y molares con una gruesa capa de esmalte permiten potentes acciones masticatorias. Una enorme cresta ósea a lo largo de la parte superior del cráneo se conoce como cresta sagital, otra característica de P. robustus. Los machos de la especie P. robustus tienen crestas sagitales más pronunciadas en comparación con las hembras de esta especie. Los poderosos músculos de la mandíbula del P. robustus utilizaban la cresta sagital como ancla. En el P. robustus se observa una caja torácica más simia , junto con brazos largos en relación con las piernas.

La colocación de la médula espinal a través del centro de la base del cráneo demuestra que los P. robustus caminaban erguidos. El movimiento de caminar de estos seres bípedos era menos refinado según la pelvis de P. robustus. Otro nombre para P. robustus es Au. robustus y estos australopitecos robustos tienen rasgos craneodentales diferentes en comparación con los australopitecos gráciles, como una mandíbula más robusta, una fosa temporal más grande, una cara más plana, huesos cigomáticos más robustos y una cresta sagital. Los australopitecos gráciles tienen dientes frontales sustanciales, frentes más pronunciadas y una forma de cara más curva. P. robustus es un primo lejano del H. sapiens.

Articulos relacionados