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Pedro III de Rusia: Biografía, reinado y legado

Publicado el 1 abril, 2024

¿Quién fue el emperador Pedro III de Rusia?

Pedro III fue emperador de Rusia de enero a julio de 1762. Pedro nació en Holstein y no hablaba ruso. Además de guiar a Rusia por el camino hacia una política exterior proalemana, también tomó malas decisiones durante tiempos de guerra. Estos factores lo hicieron profundamente impopular en Rusia. Es mejor conocido por haber sido derrocado por su esposa, Catalina, cuyo reinado fue mucho más exitoso; pasó a ser conocida como Catalina la Grande.

Biografía de Pedro III

Peter nació en 1728 en la ciudad de Kiel. En aquel momento, la ciudad formaba parte del Ducado de Holstein, que formaba parte del Sacro Imperio Romano descentralizado. El padre de Pedro, el duque Carlos Federico de Holstein, murió cuando el niño era joven; ascendió al ducado cuando tenía sólo 11 años.

En aquella época (como también lo es hoy), las casas nobles de Europa estaban profundamente enredadas por muchos matrimonios. La madre de Pedro, por ejemplo, era una princesa rusa Romanov llamada Anna Petrovna. Era hija del emperador Pedro el Grande de Rusia, quien guió al país hacia una nueva era de poder y respeto en el escenario mundial.

Cuando el emperador Pedro el Grande murió en 1725, el trono pasó rápidamente a través de una serie de sucesores. Primero pasó a su segunda esposa, Catalina, luego a su nieto de otra mujer, Pedro II. Cuando Pedro II murió en 1730, el trono pasó a Anna, la sobrina de Pedro el Grande (que no era la madre de Pedro III). Luego, tras su muerte en 1740, pasó al hijo pequeño de la sobrina de Anna, Iván IV. El joven emperador fue usurpado por Isabel, hija de Pedro y Catalina. La emperatriz Isabel gobernó durante más de veinte años.

La emperatriz Isabel nunca se casó ni tuvo hijos. En cambio, trajo al joven duque Pedro de Alemania y lo declaró su heredero. Aunque fue criado como luterano, Pedro se convirtió a la religión rusa de la ortodoxia oriental en noviembre de 1742.

Esposa de Pedro III

En 1745, Isabel hizo que el duque Pedro, de 17 años, se casara con una princesa alemana llamada Sofía, que técnicamente era su prima segunda. Se trataba de una alianza política, ya que la emperatriz Isabel deseaba reforzar los lazos entre Rusia y el Reino de Prusia, un poderoso estado alemán.

El matrimonio transcurrió prácticamente sin romance entre Peter y Sophie, quienes adoptaron el nombre de Catherine. Se sabía que ambos tenían amantes fuera del matrimonio. Catalina tuvo hijos durante su matrimonio con Pedro, pero sólo Pablo, que nació en 1754, sobrevivió hasta la edad adulta. Se decía que Peter era mentalmente inmaduro; Catalina solía describir al duque con desdén. Incluso llegó a sugerir que su hijo, Paul, era hijo de otro hombre.

Reinado del emperador Pedro III

En enero de 1762, la emperatriz Isabel murió de un derrame cerebral. El trono pasó a Pedro, quien se convirtió en el emperador Pedro III de Rusia. En ese momento, Rusia se encontraba en medio de la Guerra de los Siete Años, un inmenso conflicto militar. Rusia estaba del lado de Francia y Austria contra Gran Bretaña y Prusia. Rusia incluso ocupó partes de Prusia.

Retrato de un hombre, Pedro III, con uniforme militar y faja azul.

Sin embargo, tras el ascenso de Pedro al trono, cambió la política exterior de Rusia al ponerse del lado de Prusia y luego retirarse completamente de la guerra. Peter esperaba una alianza estrecha con Prusia, que respetaba profundamente.

Esto cambió el curso de la guerra y permitió a Prusia derrotar a Austria. A continuación, Pedro planeó lanzar una guerra contra Dinamarca para ampliar el ducado de Holstein, que todavía gobernaba; envió decenas de miles de soldados rusos hacia el oeste para enfrentarse a Dinamarca.

Además de cambiar la política exterior, el emperador Pedro de Rusia también implementó reformas económicas. Por ejemplo, durante su reinado se creó el primer banco gubernamental en Rusia. También aumentó la libertad religiosa en Rusia y abolió la policía secreta.

Derrocamiento por Catalina la Grande

Estas políticas fueron profundamente impopulares entre la nobleza rusa, a la que le molestaba la captura de su imperio por un duque nacido en Alemania que parecía más dispuesto a ayudar a Alemania que a Rusia. Se desarrollaron conspiraciones contra el emperador Pedro, de las cuales su esposa Catalina fue cómplice. Catalina, a pesar de haber nacido también en Alemania, era una nacionalista rusa que aprendió el idioma del país que gobernaba y buscó beneficiarse de él.

En julio de 1762, la conspiración puso en marcha su complot: el emperador Pedro fue arrestado y obligado a abdicar, mientras la nobleza de Rusia juraba lealtad a Catalina como nueva emperatriz de Rusia. Peter pasó el resto de su vida bajo arresto domiciliario, aunque murió aproximadamente una semana después. Cómo murió el marido de Catalina la Grande es un misterio; algunos dicen que murió de una dolencia, otros que fue asesinado.

Retrato de una mujer, Catherine, con un vestido elegante

Legado del emperador Pedro III

El emperador Pedro III, a pesar de gobernar brevemente, dejó un legado duradero. Por un lado, su ascenso al poder permitió a Gran Bretaña y Prusia ganar la Guerra de los Siete Años a pesar de que esta última estaba al borde de la derrota. El hijo de Pedro, Pablo, ascendió al trono de Rusia después de la muerte de la emperatriz Catalina en 1796. En los años posteriores a la muerte de Pedro, varias personas se presentaron y afirmaron ser él. Estos pretendientes provocaron revueltas contra la emperatriz Catalina, la mayor de las cuales, la rebelión de Pugachev, fue aplastada en 1774.

Resumen de la lección

Pedro III fue emperador de Rusia de enero a julio de 1762. Nació en el Ducado de Holstein, parte del Sacro Imperio Romano Germánico, y ascendió a duque a una edad temprana. Su madre Anna era hija de Pedro el Grande, un emperador ruso de gran éxito. Cuando Isabel, la tía del duque Pedro de Holstein , subió al trono, lo declaró su heredero y lo trajo a Rusia. Poco después, se casó con una noble alemana llamada Sophie, quien más tarde tomó el nombre de Catherine.

Cuando Pedro III ascendió al trono de Rusia en 1762, cambió la política exterior de Rusia. En ese momento, Rusia se encontraba en medio de la Guerra de los Siete Años, luchando con Francia y Austria contra Gran Bretaña y Prusia. Rusia incluso había ocupado gran parte de Prusia. Sin embargo, Peter cambió de bando en la guerra, lo que permitió que Prusia y Gran Bretaña ganaran. Pronto se preparó para la guerra contra Dinamarca. Estos cambios enfurecieron a los oficiales y nobles rusos, que conspiraron con Catalina y arrestaron al emperador en julio. Murió poco después por causas misteriosas. Catalina, que a partir de entonces sería gobernante de Rusia, es conocida como Catalina la Grande debido a su exitoso reinado.

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