foto perfil

Pensadores y filósofos de la Ilustración: Principios y creencias

Publicado el 2 abril, 2024

La era de los filósofos de la Ilustración

Immanuel Kant, un filósofo del siglo XVIII, publicó “Una respuesta a la pregunta: ¿Qué es la Ilustración?”. En su artículo, afirmó que una época ilustrada sería aquella en la que cada individuo utilizaría su juicio. Comentó además que vivía en una época de iluminación, en la que la gente estaba aprendiendo a utilizar más plenamente su razón. Este artículo, quizás mejor que cualquier otro, articula los principios de la Ilustración que definieron la época. Esa época, que duró aproximadamente durante los siglos XVII y XVIII, también fue llamada la Era de la Razón. Muchos filósofos de la Ilustración buscaron articular nuevas bases para el uso de la razón que no dependieran de la autoridad externa, la superstición o los prejuicios. Así, el Siglo de las Luces valoró la capacidad de los individuos de utilizar el juicio racional para superar la superstición y la autoridad ciega. El Siglo de las Luces transformó radicalmente muchas disciplinas, incluidas las ciencias naturales, la teoría política y la religión. Fue la época que vio el surgimiento del empirismo y el racionalismo, la teoría del contrato social, la física newtoniana y el deísmo.

Immanuel Kant

Lista de pensadores de la Ilustración

Muchos pensadores podrían considerarse figuras de la Ilustración. Cada uno de ellos ha realizado contribuciones duraderas a uno o más campos de investigación. Algunos de los pensadores de la Ilustración más famosos incluyen:

  • Immanuel Kant
  • isaac newton
  • John Locke
  • David Hume
  • Adam Smith
  • Barón de Montesquieu
  • Benjamin Franklin

Principios de la iluminación

¿Qué creían los pensadores de la Ilustración? Si bien las opiniones de los pensadores de la Ilustración son diversas, muchos de ellos tienen varias creencias comunes. Estos principios de la Ilustración se utilizan para caracterizar la época. Los siguientes son algunos ejemplos de la Ilustración para ayudar a ilustrar algunos de los principios clave:

  • El poder legítimo debe separarse: el barón de Montesquieu ofreció una de las explicaciones más claras de la separación de poderes en el gobierno (legislativo, ejecutivo, etc.). No estaba en modo alguno solo en esta convicción.
  • Los poderes racionales del individuo pueden descubrir la verdad: la versión del empirismo de David Hume arraiga el conocimiento humano en los sentidos, que prácticamente todo el mundo tiene en común. Así, todos tienen acceso a la fuente de la verdad, incluso si algunas personas no cultivan sus poderes de razón y observación.
  • El mundo observable puede explicarse en términos racionales: como característica de las ciencias naturales en general, los pensadores de la Ilustración estaban comprometidos con la idea de que el mundo observable podía explicarse sin recurrir al misticismo o a una referencia a una voluntad arbitraria de Dios. El trabajo de Isaac Newton en física que estableció leyes físicas es quizás el ejemplo más conocido.

Pensadores de la Ilustración del Reino Unido

El Reino Unido fue el hogar de muchos pensadores influyentes de la Ilustración que trabajaron tanto en economía política como en ciencias naturales. John Locke es quizás la figura más famosa de la Ilustración del Reino Unido porque hizo importantes contribuciones en una variedad de campos, incluida la teoría política, la epistemología y la metafísica. Es mejor conocido hoy como uno de los teóricos del contrato social más importantes y un fuerte empirista.

La tradición del contrato social se originó en el Siglo de las Luces y dos de sus defensores más famosos vivieron en el Reino Unido. Thomas Hobbes fue el primer teórico del contrato social y autor de El Leviatán. John Locke también desarrolló una noción de teoría del contrato social en sus Dos tratados sobre gobierno . En el centro del contrato social, la teoría es la creencia de que los humanos pueden imaginar un estado de naturaleza en el que no hay gobierno. A partir de este supuesto inicial, se puede razonar qué necesidades puede y debe satisfacer un gobierno y cómo se deben limitar los funcionarios gubernamentales en el ejercicio del poder público.

Mientras que Thomas Hobbes imaginaba el estado de naturaleza como “desagradable, brutal y breve” y que, por tanto, el gobierno necesita amplios poderes para mantener a la gente a raya, John Locke tenía una visión más dócil. Para Locke, la gente era trabajadora en estado de naturaleza y no especialmente peligrosa. Sin embargo, podrían surgir disputas y ocurrir desastres naturales. Por tanto, debería justificarse un gobierno más limitado en contraste con el soberano abrumador que respaldaba Hobbes. La teoría del contrato social en general se oponía al derecho divino de los reyes, que sostenía que los reyes derivaban su autoridad de un linaje conectado con Dios. Lo que caracteriza la teoría del contrato social de Locke es que la autoridad se deriva del pueblo y permanece con el pueblo, ya que Locke enfatiza el gobierno de la mayoría, mientras que Hobbes esencialmente respaldaba el despotismo.

Las ideas de la Ilustración de John Locke también afectaron la forma en que la gente entendía la ciencia y el conocimiento. Es famoso como empirista , lo que significa que pensaba que el conocimiento proviene de los sentidos. El empirismo es una visión de la epistemología, que es el estudio del conocimiento y los criterios para la verdad y la justificación. Al observar un objeto determinado, podemos descubrir algunas de sus propiedades tal como el objeto se nos aparece, pero al hacer abstracción de esas propiedades, podemos descubrir la verdad del objeto tal como existe en sí mismo. Más tarde, David Hume radicalizaría la visión de Locke al afirmar que sólo podemos conocer las propiedades aparentes del objeto. El objeto no existe (en ningún sentido significativo) en sí mismo y por sí mismo.

Mientras Locke articulaba una visión epistemológica, Isaac Newton es famoso por aportar opiniones a las matemáticas y las ciencias. Lo más famoso es que fue autor de Principios matemáticos de la filosofía natural y propuso una teoría de la gravedad. La gravedad, junto con varias otras fuerzas naturales, podría explicar los movimientos de todos los cuerpos observables sin referencia a ninguna voluntad divina. Para Newton, el universo estaba estructurado por leyes racionales inmutables. Este punto de vista puso sus creencias en desacuerdo con la Iglesia tradicional, que sostenía que Dios a veces interviene en el mundo directamente en forma de milagros. La comprensión de Newton de las leyes naturales era, sin embargo, compatible con el deísmo , que era la creencia religiosa de que Dios creó la estructura racional del universo pero no intervino en él.

Pensadores de la Ilustración francesa

La Ilustración también tuvo un impacto significativo en Francia. René Descartes, una de las primeras figuras a menudo asociadas con la Ilustración, ofreció una teoría del conocimiento en la que cualquier creencia que tenga una persona y que pueda dudarse debe rechazarse. Después de someter todas nuestras creencias a un escrutinio crítico, uno debería poder encontrar los fundamentos más estables para un sistema de creencias y así haber alcanzado un conocimiento genuino. El método de Descartes enfatizaba las capacidades del individuo para descubrir la verdad, asumiendo que tenía la oportunidad y la voluntad de aplicar un método a sus propias creencias.

El barón de Montesquieu publicó El espíritu de las leyes, que fue una importante contribución a la teoría política de su época. Incluía no sólo la clasificación y el análisis de formas de gobierno, como la democracia y la monarquía, sino que también defendía una noción de gobierno constitucional. Independientemente de su forma, todo gobierno debe ser constitucional, lo que significa en parte que los poderes deben estar separados y equilibrados, para que no se vuelvan corruptos. Este principio se hizo famoso como “controles y equilibrios”.

Finalmente, la Ilustración se difundió en parte gracias a los esfuerzos de Jean le Rond d’Alembert y Denis Diderot con su Encyclopédie. En este proyecto, d’Alembert y Diderot intentaron no sólo recopilar sino organizar todo el conocimiento humano, incluido el procedente de la industria, las ciencias, la historia, el arte, etc. Tal proyecto presuponía no sólo que los humanos eran racionales, sino que el progreso podría lograrse mediante el uso de la razón.

Pensadores de la Ilustración estadounidense

Benjamin Franklin

Si bien quizás no estén tan estrechamente asociados con la Ilustración como sus homólogos europeos, varios pensadores estadounidenses podrían estar asociados con la época. En particular, Benjamin Franklin y James Madison serían ejemplos de los principios de la Ilustración.

Benjamin Franklin fue famoso no sólo como padre fundador sino también como científico. Por ejemplo, se dedicó a estudiar la electricidad y a publicar el Almanaque del pobre Richard . Por lo tanto, aunque no fue revolucionario, impulsó la ciencia de su época y ayudó a difundir el conocimiento entre la población en general.

James Madison es más famoso como el arquitecto de la Constitución de los Estados Unidos y fue uno de los principales contribuyentes a los Federalist Papers . Su trabajo sobre teoría política no sólo tuvo el efecto práctico de ayudar a constituir un nuevo cuerpo político, sino que también hizo contribuciones a la comprensión teórica de los controles y contrapesos para el gobierno.

Resumen de la lección

El Siglo de las Luces duró durante los siglos XVII y XVIII. Se desarrolló principalmente en Europa pero también tuvo varias figuras presentes en América del Norte. El Siglo de las Luces celebró los poderes de la razón humana por encima de los de la superstición y la obediencia ciega a la autoridad. En el ámbito de la teoría política, la tradición del contrato social surgió en contraste con el derecho divino de los reyes. Para John Locke, el poder encontraba su fuente en el pueblo más que en el rey, que era revolucionario en ese momento. En el ámbito de la epistemología, los pensadores debatían entre el racionalismo, donde el conocimiento era de alguna manera innato o pertenecía al poder de la razón misma, y ​​el empirismo, donde el conocimiento provenía de los sentidos. John Locke no sólo fue un teórico del contrato social, sino también un famoso empirista. Su empirismo fue radicalizado por David Hume, quien pensaba que sólo tenemos impresiones de propiedades sensoriales aparentes de los objetos; Los objetos no existen en y para sí mismos.

La creencia en la estructura racional del universo, que podía ser descubierta por la razón humana, llevó a muchos pensadores de la Ilustración a ser deístas. El deísmo es la creencia en un Dios que creó las leyes del universo pero que no interfiere con los seres particulares que lo componen. Los pensadores de la Ilustración creían que la razón humana por sí sola podía proporcionar respuestas a problemas tanto científicos como políticos. Diderot y d’Alembert se propusieron recopilar y organizar el conocimiento humano en su Encyclopédie, que incluía no sólo hallazgos en las ciencias naturales sino también en la industria. El barón de Montesquieu sostuvo que la corrupción y el despotismo en el gobierno podrían prevenirse si los poderes del gobierno estuvieran separados y equilibrados. El trabajo de Montesquieu es la base de nuestra comprensión de los controles y contrapesos.

Articulos relacionados