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Período de apareamiento y gestación del hipopótamo

Publicado el 6 agosto, 2021

¿Qué es un hipopótamo?

Un hipopótamo es un animal de aspecto ridículo. Con su cuerpo en forma de barril, sus patas rechonchas, sus cascos, su leche materna de color rosa brillante y sus enormes colmillos, los hipopótamos parecen más un extraterrestre de una novela de ciencia ficción que un animal terrestre de la vida real. El hipopótamo es un mamífero que vive en África y es el pariente vivo más cercano a las ballenas modernas. Hay dos especies de hipopótamos, el hipopótamo común, que vive al sur del desierto del Sahara y es el tema central de esta lección. También está el hipopótamo pigmeo más raro, que se encuentra en África occidental. El área de distribución del hipopótamo común ha disminuido en las últimas décadas debido a la caza furtiva, la pérdida de hábitat y las sequías.


El rango anterior del hipopótamo común está en rojo y el rango actual está en verde.
hipopótamos

Los hipopótamos son herbívoros ungulados semiacuáticos, lo cual es un lenguaje científico, ya que viven parte de sus vidas en el agua, tienen pezuñas y comen plantas (consulte la tabla para revisar los términos). ¡Y son enormes! De hecho, algunos hipopótamos pesan casi 7500 libras, lo que los convierte en uno de los mamíferos terrestres vivos más grandes (detrás de los elefantes y el rinoceronte blanco).


Un hipopótamo en busca de alimento
facehipp
Término Definición
Semi-acuatico Viven parte de sus vidas en el agua
Ungulado Un animal con pezuñas.
Herbívoro Herbívoro

Su nombre es incluso ridículo: ¡intenta decir hipopótamo cinco veces más rápido! El nombre se traduce como “caballo de río”, que supongo que tiene sentido ya que vive en el agua y parece un caballo extraordinariamente hinchado. Hablemos un poco sobre los comportamientos de apareamiento del hipopótamo, que, como el propio hipopótamo, son extraños y fascinantes.

Reproducción

El hipopótamo (plural de hipopótamo) generalmente se aparean entre mayo y junio, cuando las hembras, llamadas vacas, alcanzan la fertilidad máxima durante un lapso de tres días. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 7 y los 15 años de edad, mientras que los machos, o toros, tienen entre los 6 y los 13 años cuando alcanzan la madurez sexual. Por supuesto, esto es variable y depende de la ubicación y la especie de hipopótamo.

Los toros deben tener un territorio para poder aparearse con las vacas. De hecho, solo los toros dominantes tienen la oportunidad de aparearse, y alrededor del 90% de los machos quedan excluidos. Sí, es un mundo difícil si eres un hipopótamo macho. Un toro dominante suele tener unas 10 vacas en su territorio.

Una vez que una vaca es fértil, el toro comienza su cortejo y, según los estándares humanos, la seducción de hipopótamos es, bueno, extraña. El toro comienza moviéndose cerca de la hembra. Después de posicionarse cerca de ella, orina y defeca mientras, simultáneamente, mueve su cola de tal manera que arroja sus desperdicios corporales por todos lados. A veces, cuando las vacas están interesadas en el macho, también esparcen sus heces. El toro también puede utilizar vocalizaciones como sibilancias y bocinazos.

Una vez que haya convencido a la hembra de que se aparee con él, los dos tortolitos chocarán las mandíbulas y luego ella se acostará en el agua. Luego, el macho se subirá a la cima y comenzará el apareamiento.

A veces, la vaca se sumerge y lucha por respirar. El apareamiento dura una enorme media hora y se repite durante el período de tres días cuando la hembra es fértil. Después del apareamiento con la vaca, el toro busca otra hembra para repetir el proceso. Debido a que tienen múltiples parejas, los hipopótamos son polígamos .

Período de gestación y nacimiento

Las vacas están preñadas durante unos ocho meses y comienzan a ponerse agresivas antes de que nazca el bebé o la cría. Cuando está lista para parir, la vaca abandona el rebaño. La mayoría de las veces, una vaca da a luz en el agua y el ternero debe salir a la superficie rápidamente para tomar su primer aliento. Si bien dar a luz bajo el agua parece peligroso, se presume que es una estrategia evolutiva para evitar a los depredadores terrestres durante el trabajo de parto y el parto. Una vez que el ternero se imprime en su madre, regresa a la manada. Las vacas suelen tener un ternero cada dos años; sin embargo, ocasionalmente ocurren gemelos.


Una vaca y un ternero
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Dependiendo de la disponibilidad de alimentos, los terneros amamantan durante aproximadamente un año. Como se mencionó anteriormente, los hipopótamos tienen una leche rosada única. Para proteger su piel de las bacterias y las quemaduras solares, los hipopótamos secretan dos ácidos. Uno de los ácidos es rojo y el otro naranja. Cuando estos dos ácidos se combinan con la leche, adquiere un color rosa brillante.

Las vacas son madres muy protectoras y pueden ser extremadamente agresivas. Por ejemplo, se sabe que las hembras atacan a depredadores como leones y cocodrilos para mantener a salvo a sus crías.

Resumen de la lección

El hipopótamo , o “caballo de río”, no solo se ve extraño, sino que también actúa de manera extraña. Recuerde, un hipopótamo es un ungulado (animal con pezuña) herbívoro (que come plantas) que vive parte de su vida en el agua. Los hipopótamos habitan África y son uno de los mamíferos terrestres más grandes del mundo. Los hipopótamos son polígamos , lo que significa que tienen más de una pareja. Solo alrededor del 10% de los machos (toros) tienen un territorio adecuado para adquirir una pareja, y se ganan a las hembras (vacas) a través de una serie de evacuaciones fecales y vocalizaciones. Se aparean en el agua, con la hembra parcialmente sumergida. Las crías, llamadas terneros, nacen ocho meses después y las hembras son feroces protectoras de sus bebés.

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