Perspectivas teóricas sobre salud y medicina

Publicado el 19 noviembre, 2020

Salud y sociedad

Imagina que te vas a tomar un día por enfermedad. Qué significa eso? Probablemente sopa de pollo con fideos, acurrucándose debajo de una manta, tal vez una taza de té caliente y su película favorita. ¿Por qué sé esto? Porque esa es la expectativa social estadounidense sobre lo que significa estar enfermo. La enfermedad no es algo que nos ocurra simplemente como individuos, y todas las sociedades tienen sus propias definiciones de salud, bienestar y enfermedad. Este es en realidad un campo de estudio completo. A menudo pensamos en la salud simplemente en términos médicos, pero para los sociólogos, la salud no es solo la ausencia de enfermedad, sino un estado combinado de bienestar físico, mental y social. Entonces, ¿cómo estudian los sociólogos el papel de la salud en una sociedad? Tal vez solo necesiten tomarse un día por enfermedad.

El análisis estructural-funcional

Por tanto, los sociólogos miran la salud y la enfermedad en su relación con la sociedad. En el marco sociológico del funcionalismo estructural , la sociedad es tratada como un todo complejo hecho de partes individuales que trabajan juntas. Así como el cuerpo está compuesto por un corazón, un cerebro, pulmones y células, etc., las sociedades están compuestas por costumbres, tradiciones, expectativas, interacciones, etc. Esto significa que todos en la sociedad tienen un papel específico.

En un libro publicado en 1951, el sociólogo de Harvard Talcott Parsons aplicó este marco al estudio de la salud. Sostiene que dentro de la sociedad hay un rol de enfermo que se compone de los derechos sociales y las expectativas de las personas afectadas por una enfermedad, y este rol es una forma de desviación sancionada , o una ruptura aceptada con el comportamiento normal. Esperamos que las personas sanas sean miembros productivos de la sociedad, pero a los enfermos se les permite desviarse: ser de mal humor, aislados e improductivos. Ahora, como cualquier desviación, estos comportamientos deben ser monitoreados y vigilados, y ahí es donde entran los profesionales de la salud. Según Parsons, el papel de los médicos no es solo tratar la enfermedad, sino rehabilitar a estos desviados sancionados y hacer que vuelvan a sus funciones normales. .

El análisis de interacción simbólica

Si tratamos la salud y la enfermedad como algo más que simples condiciones médicas, sino como parte de un sistema social, se vuelven muy complejas, y esto significa que hay múltiples formas de analizarlas. Otro marco es el análisis de interacción simbólica , que examina cómo las personas crean significado durante las interacciones sociales. En términos de medicina, este es el estudio de las causas y significados que las personas crean para definir la enfermedad. La idea básica aquí es que las cosas solo tienen significado en función de cómo las personas interactúan con ellas, y estos significados se refinan a través de las interacciones sociales. Por lo tanto, la enfermedad y la salud solo pueden entenderse en términos de cómo las personas dentro de una sociedad hablan y tratan estas ideas.

Uno de los principales focos de los investigadores en este marco es la medicalización de la desviación , o el proceso social de redefinir un mal comportamiento como un comportamiento enfermo. Dejame mostrarte un ejemplo. Durante mucho tiempo, se pensó que el alcoholismo indicaba que alguien era una mala persona, que era desviado, vago, inmoral o mezquino. Sin embargo, en el siglo XX se redefinió este conjunto de conductas y ahora tratamos al alcoholismo como una enfermedad. Un alcohólico no es una mala persona, simplemente está enfermo y puede ser tratado y curado como cualquier otro paciente. A través de nuestras interacciones diarias, redefinimos un aspecto de la sociedad en términos médicos.

Análisis de conflictos sociales

Entonces, ¿a dónde podemos ir desde aquí? ¿Queda realmente algo que decir sobre la salud y la sociedad? ¡Por supuesto que la hay! Analicemos esta pregunta utilizando la teoría del conflicto , la idea sociológica de que las estructuras económicas y políticas de la sociedad crean desigualdades y conflictos sociales. Aplicado a la salud, este es esencialmente un análisis del conflicto de clases dentro del sistema de salud. Esto es lo que han descubierto los sociólogos. En los Estados Unidos, la atención médica está dominada por instituciones capitalistas de gestión privada. Lo que esto significa es que las personas con más dinero tienen mejor acceso a la atención médica, mientras que las personas con menos dinero no pueden pagar un seguro de alta calidad y tienen menos acceso a una atención médica de alta calidad. El conflicto de clases existe dentro de nuestros sistemas sociales de medicina.

El análisis feminista

Desde finales del siglo XX, los sociólogos han agregado otro marco importante a las formas en que estudian la sociedad. En general, el enfoque feministaexamina los sistemas inherentes de opresión y los desequilibrios de poder dentro de las estructuras sociales. Como su nombre podría implicar, este enfoque a menudo se ocupa de la opresión sistemática de las mujeres, pero no es exclusivo de las mujeres. Las críticas feministas tienen como objetivo dar voz a cualquier grupo desfavorecido, incluidos los grupos definidos por raza, religión, género, orientación sexual u otros factores. En el estudio feminista de la asistencia sanitaria, la investigación ha arrojado luz sobre las desigualdades básicas en la relación médico / paciente, la estructura autoritaria de la medicina profesional, la falta de recursos disponibles para las personas de menor nivel socioeconómico y las diferencias en el tipo de asistencia sanitaria disponible para los hombres y mujer. Este enfoque se trata de valorar al individuo en el cuidado de la salud y crear relaciones personales entre el paciente y el médico que promuevan la igualdad y la confianza.

Resumen de la lección

La salud es mucho más que la ausencia de enfermedades. En sociología, la salud se define como un estado combinado de bienestar físico, mental y social, lo que significa que podemos estudiar la salud como parte de la sociedad. Hay algunos marcos para ayudarnos a hacer esto.

En el funcionalismo estructural , la sociedad es tratada como un todo complejo hecho de partes individuales que trabajan juntas. Todos tienen un papel, y el papel de enfermo , los derechos sociales y las expectativas de las personas afectadas por una enfermedad, es uno de desviación sancionada o una ruptura aceptada con el comportamiento normal. Otro marco es el análisis de interacción simbólica , que examina las causas y los significados que las personas crean para definir la enfermedad a través de interacciones. El enfoque principal aquí es la medicalización de la desviación , o el proceso social de redefinir un mal comportamiento como un comportamiento enfermo. También podemos recurrir al análisis del conflicto social, el análisis sociológico del conflicto de clases dentro de un sistema de salud. Finalmente, tenemos el enfoque feminista , que examina los sistemas inherentes de opresión y los desequilibrios de poder dentro de las estructuras sociales. Resulta que ni siquiera tomarse un día por enfermedad es tan simple como parece.

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