Plan de higiene química (CHP): Definición y uso

Publicado el 1 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definiciones y antecedentes

¿Hasta qué punto deben llegar los empleadores para mantener seguros a los empleados mientras trabajan con productos químicos en un laboratorio? La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) , que es parte del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, requiere que los empleados que trabajan con químicos de laboratorio peligrosos estén protegidos por un Plan de Higiene Química (CHP) que describe las políticas y procedimientos que mantienen seguros a los trabajadores. . Examinemos los componentes de un CHP.

Elementos requeridos

Hay ocho componentes obligatorios de un CHP que se describen a continuación:

  1. Se deben establecer procedimientos operativos estándar para cada uso de productos químicos peligrosos.
  2. Se deben desarrollar e implementar medidas de control para reducir la exposición a materiales peligrosos, como el uso de equipo de seguridad.
  3. Las campanas extractoras y otros equipos de protección deben estar correctamente instalados y en funcionamiento.
  4. Los empleados deben tener acceso al estándar del laboratorio, la cogeneración, los límites de exposición permitidos, las señales y síntomas de exposición, los materiales de referencia sobre los peligros, los procedimientos de manipulación segura y los métodos de almacenamiento / eliminación de todos los materiales peligrosos.
  5. Deben establecerse procesos y procedimientos para obtener permiso para realizar procedimientos particularmente peligrosos.
  6. Se debe asignar un Oficial de Higiene Química para implementar el CHP.
  7. Deben establecerse procedimientos para brindar protección adicional a los trabajadores contra carcinógenos conocidos y sustancias con un alto grado de toxicidad, lo que incluye el establecimiento de un área designada, el uso de dispositivos de contención, procedimientos para la eliminación de desechos contaminados y procedimientos de descontaminación.
  8. Revisión y evaluación anual del CHP con actualizaciones según sea necesario.

Entrenamiento de trabajadores

Incluso los mejores planes son ineficaces si las personas que se espera que los implementen no tengan la educación adecuada. El Oficial de Higiene Química debe documentar que todos los empleados han sido capacitados para monitorear y detectar la liberación peligrosa de químicos. Los trabajadores también deben tener una comprensión clara de los riesgos para la salud asociados con los productos químicos peligrosos en su área de trabajo. Los empleados deben saber cómo mantenerse a salvo de la exposición al comprender los procedimientos, cómo usar el equipo de protección y qué hacer en caso de una emergencia. Si hay otros problemas de seguridad específicos del laboratorio que se incluyen en el CHP, los empleados deben recibir la capacitación correspondiente.

Exámenes y consultas médicas

Incluso con procedimientos claros y capacitación del personal, a veces ocurren accidentes. Se requiere que un empleador proporcione a los empleados un examen médico si el trabajador desarrolla cualquier signo o síntoma que sugiera exposición a químicos peligrosos en el laboratorio. Si el equipo de monitoreo muestra altos niveles de toxicidad o se han excedido los límites de exposición permisibles, se debe implementar la observación médica de acuerdo con las normas de OSHA para esa condición en particular. Los empleados deben ser examinados por un profesional médico en caso de que estén presentes en busca de un derrame, fuga, explosión u otro evento inusual que involucre químicos peligrosos. El empleador proporcionará el costo de cualquier examen médico, tratamiento u observación sin costo para el empleado, incluido el tiempo razonable fuera del trabajo según sea necesario.

Resumen de la lección

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido protocolos para mantener seguros a los trabajadores en un laboratorio que contiene químicos peligrosos. El empleador debe crear un Plan de higiene química (CHP) que describa las políticas y procedimientos que mantienen seguros a los trabajadores. Hay ocho componentes requeridos del CHP que son implementados por un Oficial de Higiene Química para establecer protocolos de seguridad y monitorear el uso de equipo de seguridad. El CHP se revisará y actualizará anualmente.

Todo el personal que trabaja en un área que contiene material peligroso debe estar debidamente capacitado para utilizar correctamente los productos químicos y el equipo de seguridad. Además, deben saber cómo controlar la posible exposición y qué hacer en caso de emergencia. Si los trabajadores muestran signos de toxicidad o si ocurre un evento inusual, como una fuga o un equipo defectuoso, el empleador debe pagar el tratamiento médico.

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