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Plantas de la selva tropical: tipos y adaptaciones

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es la selva tropical?

No hay lugar en la Tierra con plantas y animales más singulares que la selva tropical . Este bioma cálido y húmedo recibe más de 200 pulgadas de lluvia al año, creando las condiciones perfectas para la biodiversidad. Las plantas aquí no forman parte de un bosque típico. Flores de colores brillantes, árboles estranguladores, flores carnívoras y plantas tan grandes que pueden parecer prehistóricas cubren el bosque. Cada planta ha desarrollado adaptaciones únicas o características físicas que la ayudan a sobrevivir en esta densa jungla. Durante esta lección, veremos una muestra de algunas de las plantas más singulares de la selva tropical y sus adaptaciones.

Plantas carnívoras

Aunque normalmente pensamos en insectos comiendo plantas, estas plantas han cambiado la mesa. Las plantas de jarra son plantas carnívoras que atrapan insectos en un líquido de olor dulce que contiene jugos digestivos dentro de una jarra. Los insectos se digieren en la jarra y la planta puede absorber sus nutrientes. En las selvas tropicales de Borneo, prevalecen las especies de Nepenthes . Los suelos aquí son pobres en nutrientes, por lo que las plantas de jarra han desarrollado un estilo de vida carnívoro para obtener los nutrientes que necesitan para crecer de los insectos.


La planta de jarra con colmillos es originaria de Borneo.
planta de jarra con colmillos

Epifitas

En lugar de consumir insectos, algunas plantas aprovechan el arduo trabajo de otros árboles para sobrevivir. El higo estrangulador es una epífita , que es una planta que crece en otro árbol. La higuera estranguladora encierra el árbol, creciendo en el suelo con él, eventualmente cubriendo las raíces del árbol por completo. Con el tiempo, el proceso matará al árbol anfitrión, dejando un esqueleto de la higuera estranguladora y un centro hueco donde estuvo el árbol. Aunque este proceso puede parecer perjudicial para el bosque, las áreas huecas hechas por la higuera estranguladora se convierten en importantes hogares para los animales de la selva.


Un higo estrangulador crece alrededor de un árbol huésped
higo estrangulador

La selva tropical alberga miles de especies de orquídeas. Muchas de estas delicadas flores están en peligro debido a la caza furtiva y la destrucción del hábitat. Algunas especies de orquídeas son epífitas y crecen en los árboles en lugar de en el suelo. Una adaptación que ayuda con este estilo de vida es su estructura de raíces. Las raíces de las orquídeas están cubiertas por una capa esponjosa llamada velamen. La cubierta les ayuda a absorber agua del aire en lugar de hacerlo tradicionalmente a través de las raíces del suelo.

Flores Cadáver

Imagínese conseguir un ramo de flores recién cortadas. El hermoso aroma de girasoles, rosas y lirios invade tu nariz. Sin embargo, no todas las flores huelen tan bien. La flor de Rafflesia también se conoce como la “flor del cadáver”, y se conoce así por una buena razón. Estas flores gigantes tienen la hermosa adaptación de oler a carne podrida para atraer moscas para la polinización. Las moscas se acercan a la flor, pensando que es un cadáver en descomposición. Sin darse cuenta, eliminan el polen a medida que van y vienen, lo que ayuda a que la flor se reproduzca. La flor de rafflesia también ha desarrollado adaptaciones para reducir tallos y hojas. Es una flor gigantesca, que mide hasta 40 pulgadas de ancho y pesa alrededor de 20 libras.

La Rafflesia no es la única flor maloliente en la selva tropical. El arum titán, que crece en Sumatra, es una de las flores compuestas más grandes, creciendo más de 10 pies en algunos casos. La flor gigante está formada por dos partes, una estructura similar a un pétalo llamada espata y la estructura de la flor puntiaguda, el espádice. Esta flor de olor podrido solo florece unas pocas veces en su vida. El olor pútrido atrae a los escarabajos, al igual que la flor de rafflesia. Los escarabajos quedan atrapados en la espata, incapaces de escapar hasta que los pétalos se sueltan días después. Los escarabajos luego se van, cubiertos de polen para esparcirse a otras flores.


Un arum titán cultivado en un invernadero.
Arum Titan

Plantas acuáticas

Si pensaba que la flor de Rafflesia era grande, espere hasta que eche un vistazo a esta planta. El nenúfar gigante del Amazonas, o Victoria amazonica, puede extenderse hasta seis pies de ancho y puede soportar más de 100 libras de peso. Estas flores gigantes y flotantes sobreviven fácilmente en los tumultuosos ríos del Amazonas. Las hojas grandes ayudan al nenúfar en la fotosíntesis, un proceso que realizan las hojas verdes de las plantas para producir alimentos. La energía generada se utiliza para crecer y reproducirse mediante flores blancas de olor dulce que florecen por la noche. El aroma particular de estas flores es una adaptación que atrae a un tipo específico de escarabajo necesario para la polinización y reproducción. Los nenúfares gigantes del Amazonas también son un alimento favorito de los manatíes y otros mamíferos acuáticos. Para evitar que estos animales se coman a sí mismos, han desarrollado pequeñas espinas debajo de sus hojas para disuadir a los depredadores.


El nenúfar gigante del Amazonas tiene varias adaptaciones para sobrevivir en las vías fluviales del Amazonas
Nenúfar gigante del Amazonas

Esta planta acuática puede causar muchos problemas si se toma de su entorno nativo en el Amazonas. Los jacintos de agua son plantas acuáticas que pueden crecer más de un metro y cubren lagos, ríos y estanques del Amazonas. En su entorno natural, los manatíes mantienen a raya a la población. Sin embargo, los jacintos de agua han sido llevados a áreas no nativas, donde sin el manatí, crecen sin control a través de la reproducción sexual y asexual, una adaptación que los ayuda a reproducirse rápidamente. En un área no nativa, pueden obstruir los cursos de agua y alterar los ecosistemas locales. Actualmente, el jacinto de agua está clasificado como una especie invasora.

Resumen de la lección

Dediquemos un par de minutos a revisar lo que hemos aprendido. Hay muchos tipos de plantas en la selva tropical , que es un bioma cálido y húmedo que recibe más de 200 pulgadas de lluvia al año, creando las condiciones perfectas para la biodiversidad. La biodiversidad incluye plantas, todas con adaptaciones para ayudarlas a sobrevivir, siendo las adaptaciones características físicas que ayudan a los seres vivos a sobrevivir. Las epífitas , como la higuera estranguladora y las orquídeas, crecen en otros árboles como apoyo. Algunas plantas se han vuelto carnívoras para lidiar con suelos pobres en nutrientes, como las plantas de jarra , que son plantas carnívoras que atrapan insectos en un líquido de olor dulce que contiene jugos digestivos dentro de una jarra. Otros, como la Rafflesiaflor y el aro titán, secretan un olor pútrido para atraer insectos para la polinización. Otras plantas acuden al agua, como el lirio gigante del Amazonas y el jacinto de agua.

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