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Platonismo: Historia, principios y significado

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es el platonismo?

Platón (n. 428/427–348/347 a. C.) fue un filósofo griego antiguo que fundó la Academia en Atenas en 387 a. C., una escuela dedicada a la enseñanza de filosofía, ciencia y matemáticas. La Academia es considerada la primera universidad establecida en el mundo occidental. La obra de Platón exploró la filosofía política, la estética, la cosmología, la teología y la epistemología, el estudio del conocimiento humano.

El platonismo es cualquier discurso filosófico que Platón haya inspirado. La filosofía del platonismo ha sido documentada en las 25 obras escritas que Platón compuso durante su vida, incluidos los Diálogos, El Banquete, Apología, Fedón y La República. Platón estuvo muy influenciado por su maestro Sócrates (470-399 a. C.), un profundo filósofo griego condenado a muerte por sus enseñanzas progresistas. Muchos de los Diálogos presentan a Sócrates como personaje principal, conversando y expresando sus puntos de vista con otras figuras de autoridad de la época.

La filosofía platónica es la doctrina de las enseñanzas a las que se adhirieron Platón y sus seguidores. La filosofía platónica se basa en la idea de las Formas, donde el mundo físico que experimentamos es simplemente la manifestación de Ideas inmutables, que son la verdadera realidad de la existencia.

Antecedentes históricos de la filosofía platónica

La filosofía platónica fue la sucesora natural de la filosofía presocrática. Antes de Sócrates, los teóricos intelectuales griegos como Pitágoras y Anaxágoras contemplaron e interpretaron elementos del mundo físico relacionados con verdades universales, descubriendo que los objetos mantenían una forma superior de existencia.

  • Pitágoras (c. 570–c. 500/490 a. C.) desarrolló teorías matemáticas y ayudó a establecer las bases intelectuales que influirían en la filosofía platónica. Pitágoras descubrió la relación entre los números, la geometría y el mundo físico que se convertiría en la base de la música occidental.
  • Anaxágoras (c. 500 – c. 428 a. C.) teorizó sobre las ciencias naturales y exploró el ámbito de la cosmología, descubriendo la causa de los eclipses. Anaxágoras fue el primer filósofo de Atenas e inspiró el arte de la investigación científica y metafísica en la actividad intelectual griega.
  • Anaxágoras buscó explicar el universo físico y compiló una doctrina de nous (“razón” o “mente”) para describir los principios de la mente como un elemento separado de la materia. Si bien Platón y Aristóteles reconocieron la importancia de este concepto, criticaron a Anaxágoras por no exponer los preceptos éticos de la mente, que debería actuar de acuerdo con la bondad en el universo.
  • Sócrates tuvo una profunda influencia en su alumno Platón. Sócrates filosofó que el alma inmortal existía en la dimensión de las ideas y el principio de que uno puede cultivar la virtud cuidando del alma. Sócrates también buscó respuestas en su búsqueda filosófica por definir conceptos abstractos como virtud y justicia. Estas enseñanzas inspirarían directamente la filosofía de la Forma de Platón.

Doce años después de la muerte de su mentor Sócrates, Platón fundó la Academia, un influyente instituto de investigación que reunió a los más grandes pensadores de su tiempo para explorar las enseñanzas platónicas. La Academia incluía matemáticos brillantes como Teeteto (417–369 a. C.) y Éxodo de Cnido (c. 395–342 a. C.). Aristóteles (384-322 a. C.), alumno de Platón, también fue un miembro influyente.

Principios del concepto platónico

La filosofía platónica fue un esfuerzo por lograr sabiduría y comprensión sobre el universo y la condición humana. La palabra griega para filosofía, philosophia, se traduce como “amor a la sabiduría”. El concepto platónico de la Forma del Bien proponía que una entidad eterna e inmutable existía fuera del tiempo y el espacio. Esta Forma definió las leyes naturales y la racionalidad divina del universo.

Según Platón, una buena vida exhibía emociones, ética y moralidad saludables, y armonía dentro del alma, compuesta por tres elementos: espíritu, razón y apetito (deseo). El espíritu representaba el honor, la razón representaba el deseo de la verdad y el bien, mientras que el apetito reflejaba los gustos de bebida, comida y sexo. Cuando los tres elementos del alma están en equilibrio adecuado, se logra la armonía psíquica.

Objetos abstractos

El platonismo identifica la existencia de objetos abstractos no espaciotemporales fuera del ámbito del espacio y el tiempo. Los objetos abstractos son entidades atemporales, no físicas, no mentales e inmutables en el ámbito metafísico de la realidad. Los números se ven como objetos abstractos, una idea conceptual que no existe en el mundo físico. ¿Cuál es el número cuatro? Pueden existir cuatro objetos, pero la idea del número cuatro es abstracta. El concepto de belleza se considera una propiedad abstracta, al igual que la propiedad de ser un perro. Si bien hay innumerables criaturas en la Tierra que se identifican como perros, la propiedad de ser un perro en sí es abstracta.

Propiedades como los colores también se consideran objetos abstractos. Podemos tener una flor morada, una camisa morada y una uva morada, pero la idea del morado en sí es abstracta. La teoría platónica de los universales afirma que la identidad cualitativa de una entidad independiente de la mente, como el color, contrasta con las características particulares o individuales. Tanto las hojas como el jade son verdes, siendo el color la identidad cualitativa independientemente de la información sensorial.

Los platónicos son filósofos que revivieron las doctrinas platónicas a través de un punto de vista contemporáneo grecorromano. También conocida como neoplatonismo, esta escuela de pensamiento escolástica surgió a mediados del siglo III d.C. y floreció en el período de la Antigüedad tardía (finales del siglo III hasta el siglo VII). Por el contrario, el nominalismo, o los nominalistas, niegan el concepto de universales y afirman que identificar un concepto mediante una palabra arbitraria no da fe de un fenómeno correspondiente. Este rechazo del realismo platónico surgió a finales del período medieval y cuestionó la existencia metafísica de los universales como realidad.

Teoría de las formas

La Teoría de las Formas de Platón explora el concepto de un reino abstracto de ideas que son independientes de la mente. Los elementos del mundo físico tienen una Forma correspondiente independiente de nuestra percepción sensorial. Estas formas son ideas abstractas perfectas: montaña, árbol, flor, caballo, mesa, silla, círculo. Una flor puede tener una forma, color y especie diferente, pero aún así se considera una flor. La idea de una flor es su Forma; es inteligible pero no visible, la fuente de la forma superior de existencia del objeto.

La visión platónica de la naturaleza de la realidad afirma que las entidades ideales de la belleza, la justicia, la igualdad y el mal, también conocidas como Formas, son realidades eternas e inmutables. Platón creía que estas Formas proporcionaban valores absolutos que existen independientemente de los sentidos y la percepción. La Forma del Bien era la Forma suprema, una realidad independiente culminante que servía como base de la sabiduría y el conocimiento universales, existiendo más allá de la representación de la realidad real que experimentan las personas. La Forma del Bien representaba y explicaba el orden racional del cosmos.

Virtudes platónicas

Platón equiparó la felicidad con la virtud moral: justicia, piedad, coraje, modestia, moderación y sabiduría. Un individuo que poseyera justicia tendría las otras virtudes, encarnando el Bien, identificado con la unidad o el Uno. De todas las virtudes, Platón consideraba tres de suma importancia: sabiduría, coraje y moderación.

  • La sabiduría reflejaba el intelecto y la comprensión de un individuo de la inteligencia divina y el conocimiento absoluto. Platón creía que los gobernantes más importantes serían reyes filósofos de elevada virtud moral y altruismo que entendían los caminos de la justicia y la verdadera bondad.
  • El coraje también se consideraba una virtud moral y ética. La República de Platón analiza el coraje como la capacidad de controlar el apetito o la codicia. El coraje permitió a los individuos y a la sociedad ser gobernados por la razón y el espíritu del alma.
  • La moderación se puede lograr creando armonía entre el espíritu, la razón y el deseo dentro del alma. Se creía que la moderación era una virtud holística de equilibrio y proporción que respaldaba el conocimiento verdadero.

Idealismo platónico

El idealismo platónico exploró el reino de las verdades eternas más allá del mundo percibido por los sentidos. El idealismo platónico fue una forma del misticismo griego temprano. Mientras que el pensamiento científico supone que el mundo natural que vemos y observamos es el “mundo real”, el idealismo platónico concibe ideas y conceptos que son inmutables y eternos como conocimiento verdadero.

Uno de los escritos más famosos de Platón es la Alegoría de la Caverna del libro La República. En esta historia, los individuos son encarcelados y encadenados en una cueva, mirando a una pared con la espalda para disparar toda su vida. Los individuos sólo ven las sombras producidas por el fuego, que perciben como el mundo real. Los titiriteros caminan detrás de ellos, creando imágenes que proyectan sombras. Sin embargo, estas sombras son meras manifestaciones de la verdadera realidad. La cueva es una metáfora alegórica del mundo físico, donde la mayoría de la gente reside en una cueva de oscuridad. Si el prisionero es liberado (a través de la realización filosófica), verá que lo que estaba experimentando anteriormente era sólo una ilusión. Escape de la cueva representa el viaje del alma hacia la verdadera iluminación.

Ejemplos de concepción platónica

”Alegoría de la cueva” continúa teorizando sobre las dificultades que enfrentaría el prisionero cuando fuera liberado de la cueva. Encerrado en la oscuridad durante toda su vida, el prisionero sería vencido por el brillo del sol, las estrellas y la luna. El prisionero querría permanecer en la luz de la verdad filosófica, pero Platón afirma específicamente que uno debe regresar a los demás en la oscuridad y compartir conocimientos con ellos. Cuatro pasos representan el camino de Platón hacia la iluminación metafísica y espiritual:

  1. Encadenados en la oscuridad (individuos que no tienen conocimiento de la Teoría de las Formas)
  2. Liberación de prisión (experiencia del mundo a través de la percepción sensorial)
  3. Ascensión desde la cueva (experiencia del mundo de las ideas)
  4. Viaje de regreso para ayudar a otros a alcanzar la iluminación

La concepción platónica afirma que la filosofía es la mayor forma de investigación y sabiduría filosófica y se beneficia de la discusión y evaluación críticas. La filosofía puede ser la base para establecer un estado de salud que beneficie a todas las personas.

  • Los filósofos tienen acceso al verdadero conocimiento metafísico y a la verdadera realidad al comprender la condición humana.
  • A través del conocimiento de las Formas trascendentes y el cultivo del alma, la sociedad puede alcanzar virtudes intelectuales basadas en la ética y la moral.
  • El Estado ideal debería dividirse en guardianes (filósofos), defensores (soldados) y productores (artesanos, agricultores).

Platonismo: libros

Varios libros importantes hacen referencia a la filosofía platónica, entre los que destaca La República, que establece la visión de Platón del Estado ideal basada en los principios de justicia. El personaje principal de República es Sócrates, en un diálogo que conversa sobre el concepto de eudaimonia (felicidad), la estructura de la realidad, el papel del arte, la familia y las prácticas políticas y éticas que uno debe seguir para lograr una vida justa y feliz en sociedad..

Los libros de platonismo utilizan la filosofía platónica como elemento clave en sus escritos. El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald , publicado en 1925, hace referencia a la filosofía platónica. Ambientada en la era del jazz en una ciudad ficticia de la ciudad de Nueva York, el personaje principal Gatsby se basa en una “concepción platónica de sí mismo” para reinventarse en su búsqueda por cumplir el máximo sueño americano, representando su forma ideal.

Importancia del platonismo

La obra de Platón influyó en varias ramas de la filosofía occidental, incluidas la ética, la estética, la metafísica, las matemáticas, la epistemología y la teoría del arte. La exploración de Platón de la idea del alma trascendente y un mundo de Formas más allá del ámbito físico influyó en el misticismo de la teología cristiana. Los escritos de Platón fueron estudiados por eruditos del Imperio Bizantino e intelectuales judíos e islámicos e influyeron en los conceptos de dualismo entre materia y espíritu.

La filosofía de Platón experimentó un renacimiento en el período del Renacimiento. En 1508/11, el pintor y arquitecto italiano Rafael pintó la Escuela de Atenas, un fresco a gran escala creado en las paredes del apartamento privado del Papa Julio II en el Vaticano. La pintura representa a Platón y Aristóteles como figuras centrales que representan el conocimiento secular, con Platón apuntando al cielo. Otros filósofos en la pintura incluyen a Pitágoras, Miguel Ángel, Euclides, Ptolomeo y un autorretrato de Rafael con una boina negra. La pintura celebra la teología cristiana espiritual sintetizada con los filósofos griegos mundanos.

Más adelante, en los siglos XVIII y XIX, Kant y Hegel fueron influenciados por la exploración de Platón de la moralidad y la justicia política, y los filósofos de los siglos XX y XXI continúan influenciados por la contemplación de Platón de la verdad eterna.

Resumen de la lección

Platón fue un filósofo griego antiguo cuyas teorías han influido en la trayectoria de la civilización humana. En 387 a. C., Platón fundó la Academia, la primera universidad establecida en el mundo occidental. El platonismo es cualquier discurso filosófico inspirado en las enseñanzas de Platón, que exploró la filosofía política, la cosmología, la teología, la estética y la epistemología. La filosofía platónica es la doctrina de las enseñanzas a las que se adhieren Platón y sus seguidores, mientras que los platónicos son filósofos que revivieron las doctrinas platónicas a través de un punto de vista grecorromano.

Platón tenía muchas teorías, incluida la Teoría de las Formas y la Forma del Bien. La Teoría de las Formas explora el reino abstracto de las ideas independientes de la mente (mind-independent). Estas ideas son metafísicas y se considera que reflejan la verdadera realidad. Estas ideas abstractas perfectas pueden ser de naturaleza matemática pero también incluyen el concepto de color y los ideales de belleza, justicia y maldad. La idea de una montaña, una flor o una silla es inteligible y refleja la forma superior de existencia del objeto. La Forma del Bien era la Forma suprema que representaba y explicaba el reino más elevado de sabiduría y conocimiento dentro del orden racional del universo.

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