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Poder y polaridad en el sistema internacional

Publicado el 5 octubre, 2020

Poder definido

Imagina que eres el líder de un país en un mundo ficticio rodeado de otros países. Su país es un actor activo en la política internacional, ya que su prosperidad económica depende del comercio internacional y no es lo suficientemente fuerte para defenderse de los países más agresivos y poderosos que buscan aumentar sus territorios. Se involucra en una política exterior destinada a aumentar el poder de su país mientras, al mismo tiempo, intenta disminuir el poder de sus rivales. Echemos un vistazo más de cerca al poder, ya que es uno de los conceptos clave en las relaciones internacionales y necesario para que usted logre sus objetivos estratégicos.

El poder es la capacidad de influir en los demás. Es la capacidad de conseguir que alguien haga algo que de otro modo no haría o de conseguir que alguien no haga algo que de otro modo haría. Por ejemplo, un profesor de literatura ejerce poder sobre sus estudiantes al influir en ellos para que lean La epopeya de Gilgamesh , algo que la mayoría de los estudiantes no harían de otra manera. Por otro lado, muchas personas conducirían a una velocidad mucho mayor de 65 mph en una autopista si no supieran que un policía les dará una multa por hacerlo.

En las relaciones internacionales, el poder es la capacidad de un actor internacional, como un estado o una entidad no gubernamental (como las Naciones Unidas), para influir en otros actores internacionales. A veces, la mayor influencia puede provenir de la influencia económica y cultural en lugar de a través de la fuerza, llamada poder blando .

Factores que afectan el poder

Como participante en el juego de la política internacional, sabes que el poder se deriva de elementos tangibles e intangibles. Los elementos tangibles incluyen cosas como la fuerza de la economía de un estado, el tamaño, la geografía, los recursos naturales, el tamaño de su población, su nivel tecnológico de sofisticación, la fuerza militar y su riqueza. Por ejemplo, un país pequeño con poco desarrollo tecnológico y una economía básica tiende a tener menos poder que un país grande tecnológicamente avanzado y rico.

También sabes que el poder se deriva de elementos intangibles. Los factores intangibles que pueden influir en el poder de un estado en el escenario internacional incluyen aspectos como la cultura política, el nacionalismo, la educación de la población, la credibilidad en el cumplimiento de sus compromisos o amenazas y la habilidad general en el arte de gobernar, como la diplomacia y el uso de la fuerza militar.

Balance de poder

Por supuesto, estás lejos de ser el único jugador en el escenario mundial. Hay muchos otros actores internacionales a tu lado e incluso en oposición a ti. El equilibrio de poder es un concepto importante que debe comprender y utilizar eficazmente para que su país tenga éxito. El equilibrio de poder es un concepto en las relaciones internacionales donde el poder de uno o más estados equilibra el poder de uno o más estados.

La idea es crear un equilibrio de poder que establezca un entorno internacional estable. Los países forman alianzas para crear equilibrio. Por ejemplo, puede formar alianzas económicas y de seguridad con varios de sus vecinos para comprobar el poder de un país muy grande y poderoso al norte. Si bien ese país podría aplastarte si estás solo, tu alianza crea un equilibrio de poder entre el país poderoso y los países más débiles de tu alianza.

No hay garantía de que se mantenga un equilibrio de poder. A veces, los países pueden decidir ponerse del lado de los poderosos para crear un desequilibrio y beneficiarse de él. Si hay un desequilibrio en el poder, el conflicto puede ocurrir cuando los estados o alianzas de estados pueden decidir sacar provecho de su ventaja mediante la agresión: la guerra.

Polaridades de poder

La distribución del poder en todo el mundo puede crear tres tipos generales de sistemas de poder. A menudo hablamos de distribución de poder en las relaciones internacionales en términos de polaridades o centros de poder. Puede ser útil pensar en la polaridad como los polos de un imán donde una gran potencia, como los Estados Unidos, atrae o atrae a otros estados a su esfera de influencia, como limaduras de metal que se introducen en un imán. Podemos encontrar sistemas de poder unipolares, bipolares y multipolares en diferentes momentos de la historia. Vamos a ver.

Existe un sistema unipolar cuando hay un hegemón que prácticamente tiene el poder de influir unilateralmente en todos los actores del escenario mundial. Ha habido hegemonías regionales a lo largo de la historia, la más famosa probablemente sea el Imperio Romano, cuando todos los caminos conducían a Roma. Algunos dirían que Estados Unidos fue un hegemón mundial durante un breve período de tiempo después de la caída de la Unión Soviética.

Un sistema bipolar es aquel en el que hay dos grandes potencias, y todos los demás estados del mundo se alinean prácticamente con uno o con el otro. Por lo general, hay un perro superior en la parte superior de la jerarquía en cada polo. El epítome de un mundo bipolar fue el período de la Guerra Fría con el mundo literalmente dividido entre Estados Unidos y sus aliados y la Unión Soviética y sus aliados.

Un sistema multipolar es uno con más de dos, generalmente cinco o seis, centros de poder. Los estados en un mundo multipolar son bastante iguales y actúan independientemente unos de otros. La Europa del siglo XIX podría considerarse un sistema multipolar. Podría decirse que ahora nos dirigimos a un mundo multipolar.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. El poder es un concepto fundamental que subyace a las relaciones internacionales y puede definirse como la capacidad de uno para influir en otro para que haga o no haga algo que normalmente no haría o no haría. Los elementos de poder incluyen factores tangibles, como el tamaño, la población, la tecnología y la riqueza de un estado y factores intangibles, como el nacionalismo, la cultura política y la ideología.

El poder no se distribuye por igual entre las naciones. Algunos tienen toneladas, algunos tienen algunos y algunos son prácticamente impotentes. Un concepto importante relacionado con este hecho es el equilibrio de poder en cualquier sistema, donde los países formarán alianzas de tal manera que creen un equilibrio de poder para controlar el poder de otros.

La distribución de energía también se puede entender en términos de polaridades o centros de poder. En un sistema unipolar , solo hay un centro de poder donde un estado puede influir y dominar a todos los demás actores internacionales. Un sistema bipolar es aquel en el que hay dos centros de poder y todos los estados se alinean con uno u otro centro de poder, como en la Guerra Fría con la Unión Soviética y los Estados Unidos. Finalmente, en un sistema multipolar , el poder se difunde entre muchos estados diferentes donde todos los jugadores tienen una influencia bastante igual y pueden actuar de forma independiente.

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Definir la diferencia entre poder y poder blando
  • Describe qué se entiende por equilibrio de poder.
  • Comprender qué factores afectan el equilibrio de poder.
  • Identificar los distintos tipos de distribución de energía en términos de polaridad.

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