Poderes del siglo XVIII: Polonia y la Commonwealth polaco-lituana

Publicado el 9 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Un país bastante extraño

Polonia era un país bastante extraño tanto en composición como en gobierno. En primer lugar, lo que llamamos Polonia era en realidad la Commonwealth polaca lituana . En 1569, la Unión de Lublin unió oficialmente el Reino de Polonia con el Gran Ducado de Lituania. El resultado fue una especie de república.

El rey de Polonia fue elegido por la nobleza y sus poderes estaban muy limitados. No podía hacer la guerra ni la paz; no pudo recaudar impuestos; y no pudo cambiar ninguna ley. Esos deberes se dejaron a la legislatura polaca, que se llamó Sejm . Compuesto por nobles por completo, el Sejm se reunía cada dos años y funcionaba sobre la base de una regla de consenso. En otras palabras, si un miembro no aprobaba una ley potencial, podía eliminarla de forma independiente por veto. Nada se convirtió en ley a menos que todos los miembros del Sejm estuvieran de acuerdo.

A menudo se abusaba de este sistema, ya que se podía sobornar a los miembros para que utilizaran generosamente su poder de veto. Además, cuando los nobles eligieron al rey, se inclinaron a elegir a alguien, a menudo un extranjero, que era poco probable que los desafiara demasiado. Con tal sistema de gobierno, además de la falta tanto de un ejército nacional como de una política nacional fuerte, Polonia abrió sus puertas de par en par a las influencias extranjeras de todos los lados.

Influencias extranjeras en abundancia

Las potencias extranjeras estaban más que felices de atravesar esa puerta abierta, y eso puso a Polonia en medio de todo tipo de conflictos. Por ejemplo, cuando Rusia y Suecia entraron en guerra en el siglo XVII, Polonia terminó siendo un campo de batalla militar y políticamente. En un momento, los ejércitos rusos, suecos, prusianos, cosacos y transilvanos invadieron Polonia de una sola vez. La ya débil Polonia se encontró en un rápido deslizamiento cuesta abajo.

En 1697, los nobles polacos, sobornados por Rusia, Prusia y Austria, eligieron al duque Augusto de Sajonia como rey. Augusto II , como se le conocía, se alió estrechamente con Rusia y rápidamente llevó a Polonia al centro de otra guerra entre Rusia y Suecia. Cuando los suecos obtuvieron una victoria decisiva en 1704, colocaron a Stanislaw Leszczynski en el trono polaco. Los rusos devolvieron la realeza a Augusto en 1709.

En 1717, un conflicto entre Augustus y el Sejm llevó a Polonia al borde de la guerra civil. Rusia intervino rápidamente para ‘mediar’ y básicamente les dijo a los nobles que se callaran. Polonia fue puesta bajo protección rusa como un ‘estado cliente’. La influencia extranjera aumentó aún más en 1732, cuando Rusia, Prusia y Austria formaron la Alianza de las Tres Águilas Negras para asegurarse de que Polonia permaneciera débil y controlable.

Cuando Augustus murió en 1733, los nobles eligieron a Stanislaw Leszczynski para reemplazarlo, pero una vez más, Rusia intervino y puso al hijo de Augustus , Augustus III , en el trono polaco. Al nuevo rey no le importaba mucho Polonia y dejó el gobierno del país en manos de una familia prorrusa. En 1764, otro rey de influencia rusa, Stanislaw August Poniatowski , tomó el trono. Un grupo patriótico llamado Confederación del Colegio de Abogados se rebeló y sumió a Polonia en una guerra civil de 1768 a 1772, cuando los rebeldes fueron aplastados por el ejército ruso.

Tres particiones

Después de resolver la guerra civil en Polonia, los rusos se volvieron agresivamente hacia Austria. El rey de Prusia Federico II decidió que la mejor manera de calmar a todos era dar un pequeño capricho a cada país, a saber, parte de Polonia. En ese momento, Polonia era demasiado débil para resistir, y el propio Federico tenía el ojo puesto en algún territorio polaco durante bastante tiempo de todos modos; vio su oportunidad y la aprovechó.

El 5 de agosto de 1772, Rusia, Prusia y Austria firmaron un tratado para dividir Polonia por primera vez. Los miembros del Sejm ratificaron el tratado con las tropas rusas preparadas para aplastarlos si se negaban. En un instante, aproximadamente una cuarta parte del territorio de Polonia y aproximadamente la mitad de su población pasaron a manos de Rusia, Prusia y Austria.

El resto del pueblo polaco se sorprendió y horrorizó. Algunos de ellos decidieron que sería mejor hacer algunos cambios si querían quedarse con el resto de su país. En 1791, cuando Rusia estaba distraída por una guerra con Turquía, el Sejm aprobó una nueva constitución que reemplazó el gobierno de consenso con el gobierno de la mayoría, creó un ejército permanente, hizo del catolicismo la religión del estado y mejoró la condición de los campesinos polacos.

Por supuesto, otros se opusieron a estas reformas y pidieron ayuda a Rusia. El ejército ruso aplastó rápidamente a los defensores polacos de la nueva constitución. Como castigo, Rusia, junto con Prusia, dividió Polonia por segunda vez en 1793, reduciendo Polonia a solo un tercio de su tamaño y población originales.

El pueblo polaco, liderado por el oficial del ejército Tadeusz Kosciuszko , hizo un esfuerzo más para resistir las particiones. De marzo a noviembre de 1794, lucharon para restaurar Polonia, pero sus valientes esfuerzos fracasaron y fueron aplastados por Rusia y Prusia. En 1795, Rusia, Prusia y Austria dividieron lo que quedaba de Polonia. Cuando finalizaron el trato en 1797, Polonia fue completamente eliminada del mapa de Europa. No volvería a existir como un estado soberano hasta después de la Primera Guerra Mundial.

Resumen de la lección

En el siglo XVIII, Polonia, que oficialmente se llamaba Commonwealth polaco-lituana , estaba gobernada por un rey elegido y el Sejm , una legislatura compuesta por nobles que ejercían una regla de consenso. Polonia estaba fuertemente influenciada por naciones extranjeras, especialmente Rusia, y a menudo se encontraba en medio de conflictos extranjeros.

En 1697, los nobles polacos, sobornados por Rusia, Prusia y Austria, eligieron al sajón Augusto II como rey de Polonia. Augusto, que estaba estrechamente aliado con Rusia, pronto sumió a Polonia en medio de una guerra entre Rusia y Suecia. Después de que una guerra civil casi estallara en 1717, Polonia se convirtió en un estado cliente de Rusia, y la Alianza de las Tres Águilas Negras , Rusia, Prusia y Austria, trabajó duro para debilitar aún más a Polonia. Los reyes sucesivos Augustus III y Stanislaw August Poniatowski fueron decididamente pro-rusos.

Después de una guerra civil, Rusia, Prusia y Austria dividieron Polonia por primera vez en 1772, cada una con una porción del territorio polaco. El pueblo polaco conmocionado intentó una serie de reformas, incluida una nueva constitución en 1791. Los rusos aplastaron este intento y, junto con Prusia, dividieron Polonia por segunda vez en 1793. La tercera y última partición tuvo lugar en 1795 después de que un levantamiento polaco condujera por el oficial del ejército Tadeusz Kosciuszko . Cuando se finalizó la partición en 1797, Polonia ya no existía. Se había eliminado por completo del mapa de Europa.

Los resultados del aprendizaje

Este video permitirá:

  • Describir el gobierno de Polonia de los siglos XVII y XVIII y el papel del Sejm
  • Enumere los tres países que dominaron la política polaca en el siglo XVIII.
  • Discutir el proceso que llevó a que Polonia fuera borrada, temporalmente, del mapa europeo.

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