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¿Podría haber una cadena alimentaria sin herbívoros y carnívoros?

Publicado el 16 septiembre, 2020

¿Qué es una cadena alimentaria?

Imagínese la sabana africana. Los animales que pastan, como cebras y antílopes, deambulan en manadas. Los leones y las hienas los cazan, acechando a sus presas desde los arbustos. Aunque puedan parecer enemigos, estos hermosos animales están todos interconectados a través de una cadena alimentaria y cada uno es esencial para la supervivencia del otro. Una cadena alimentaria es un tipo de diagrama que muestra quién come a quién en un ecosistema. La cadena alimentaria muestra conexiones entre los animales que son depredadores, que cazan, y sus presas, las cazadas. Hay diferentes niveles en la cadena alimentaria y hoy vamos a ver la importancia de dos, los herbívoros y los carnívoros.

¿Qué son los herbívoros y los carnívoros?

Para adentrarnos en los herbívoros y carnívoros, comencemos en la parte inferior de la cadena alimentaria. Los productores son organismos que fabrican sus propios alimentos y suministran energía para el resto de la cadena alimentaria. Estos organismos suelen ser plantas verdes. Los herbívoros son vegetarianos. Se comen a los productores. Los siguientes en nuestra cadena alimentaria son los carnívoros. Los carnívoros solo comen carne. Controlan la población de herbívoros y evitan que se coman a todos los productores.

Los carnívoros necesitan a los herbívoros para sobrevivir, pero los herbívoros también necesitan a los carnívoros para mantener su población bajo control. Entonces, aunque los carnívoros pueden parecer el enemigo mortal de los herbívoros, toda la cadena alimentaria colapsaría sin ellos. Pero, ¿podrían los otros organismos de la cadena alimentaria sobrevivir sin herbívoros y carnívoros? Veamos qué podría suceder si elimináramos estos dos tipos de organismos.

Una cadena alimentaria sin herbívoros ni carnívoros

Hay algunos organismos diferentes en la cadena alimentaria. Los productores, generalmente plantas, de los que ya hemos hablado, y luego están los herbívoros y carnívoros. También hay descomponedores , que descomponen los organismos muertos. Los descomponedores pueden ser hongos o bacterias. Crecen tanto en plantas como en animales, reciclando sus cuerpos al suelo para un nuevo crecimiento.

Entonces, ¿qué pasaría si elimináramos a los herbívoros y carnívoros? El trabajo de los carnívoros es mantener bajo control las poblaciones de otros carnívoros y herbívoros. Pero, en este escenario, no hay herbívoros, por lo que los carnívoros no son realmente necesarios. Sin los herbívoros, los productores serían libres de crecer. Los productores no necesitan a los herbívoros o carnívoros para producir su propia comida y energía. Son autosuficientes y no pueden agotar su fuente de alimento. Cuando los productores mueren, los descomponedores los descomponen y reciclan los nutrientes al suelo para un nuevo crecimiento.

Sin embargo, las habilidades necesarias para sobrevivir pueden cambiar para los productores. Las plantas que tienen adaptaciones para evitar que los organismos las coman, como veneno o púas, ya no serían necesarias. Pueden evolucionar hacia algo nuevo o extinguirse. De cualquier manera, la distribución y los tipos de especies de plantas, o la biodiversidad , cambiarían sin los herbívoros y carnívoros. Veamos un ejemplo para ver qué podría pasar.

Ejemplo: bosque caducifolio

Un ejemplo familiar que podemos utilizar es el bosque caducifolio. Este tipo de bosque es común en el norte de Estados Unidos, Europa y Asia. Los árboles de hoja ancha, la hierba, los arbustos, el musgo y los líquenes son los productores aquí. Los herbívoros incluyen animales que pastan como ciervos, así como pequeños roedores como ratones o conejos. Los carnívoros, como zorros, comadrejas, coyotes y pumas, controlan la población de herbívoros.

Ahora eliminemos a los carnívoros y herbívoros. Los cadáveres que quedan de los carnívoros ya no existirían, por lo que podría haber una disminución en la diversidad de descomponedores, ya que solo tienen especies de plantas para crecer. Sin embargo, los productores podrían prosperar. No habría más animales pastando en la hierba. La hierba podría crecer más y más espesa en los prados. Las bellotas y las bayas ya no serían recolectadas por ardillas, ratones y conejos, lo que permitiría que germinen árboles y arbustos adicionales. El bosque cambiaría hacia un entorno de gran producción.

Entonces, en respuesta a nuestra pregunta, aunque habría cambios drásticos en la biodiversidad de un ecosistema, la cadena alimentaria sobreviviría sin herbívoros y carnívoros. Sin embargo, lo contrario no es cierto. Los productores son esenciales para el ecosistema, proporcionando alimentos para todos los demás. Sin productores, no habría cadena alimentaria.

Resumen de la lección

En resumen, una cadena alimentaria muestra quién come a quién en un ecosistema. Los herbívoros se alimentan solo de los productores y los carnívoros solo comen carne de otros carnívoros o herbívoros. Los carnívoros mantienen bajo control a la población de herbívoros, y los productores proporcionan energía a los herbívoros. Si se eliminaran los herbívoros y carnívoros, habría cambios en la biodiversidad de los productores, pero aún sobrevivirían. La cadena alimentaria se limitaría a estos productores y descomponedores , que descomponen los organismos muertos. La cadena alimentaria estaría intacta, pero estaría compuesta principalmente por productores.

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