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Policía Secreta Soviética: Definición, historia e impacto

Publicado el 31 enero, 2024

La Cheka: policía secreta soviética

¿Qué fue la Cheka? La Cheka fue la policía secreta de los bolcheviques en el primer período de la Unión Soviética. Después de la Revolución Rusa de 1917, el partido bolchevique, un partido revolucionario de extrema izquierda liderado por Vladimir Lenin, fundó la Cheka para ayudarse a someter a sus enemigos durante la Guerra Civil Rusa. Después de la creación de la Unión Soviética en 1922, la Cheka continuó funcionando como policía secreta del estado, ejerciendo métodos represivos contra la población y las fuerzas internas. Desde su creación, Felix Dzerzhinsky, un miembro del partido bolchevique que se convirtió en jefe de la policía secreta soviética, dirigió la Cheka. En 1922, la Cheka se disolvió y se transformó en sucesivas agencias soviéticas como la GPU, NKVD y KGB. En términos de legado, existe una influencia de la Cheka en Rusia que se siente hasta el día de hoy. El término chekist en Rusia ha llegado a definir a cualquier individuo involucrado con la policía secreta, a pesar de la reestructuración organizacional y el cambio de nombre.

¿Qué hizo la Cheka?

Inmediatamente antes de la Revolución de Octubre, el 7 de noviembre de 1917, altos miembros de los bolcheviques formaron el Comité Militar Revolucionario de Petrogrado. Durante las deliberaciones del comité, los miembros decidieron establecer un aparato estatal para buscar fuerzas contrarrevolucionarias.

El 7 de diciembre de 1917, el miembro bolchevique Felix Dzerzhinsky fue elegido para dirigir la Comisión Extraordinaria Panrusa, también conocida como Cheka. Dirigida por Dzerzhinsky, la Cheka era responsable de garantizar que el partido bolchevique y, posteriormente, la Unión Soviética estuvieran a salvo de los “enemigos del pueblo”. La organización constaba de tres secciones distintas: informativa, organizativa y una unidad especial para llevar a cabo la contrarrevolución y el sabotaje.

Debido a la naturaleza subjetiva del mandato y a las circunstancias caóticas del período, la Cheka llevó a cabo arrestos masivos, encarcelamientos, torturas y ejecuciones contra tales enemigos, a menudo contra oponentes izquierdistas designados como la burguesía y el clero. Vladimir Lenin, líder de los bolcheviques y primer primer ministro de la URSS, apoyó estas acciones por considerarlas necesarias para ayudar a la supervivencia política del gobierno. Una vez que la Cheka se disolvió en 1922, la reemplazó el Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos, o NKVD (otra forma de policía secreta soviética).

Historia de la policía secreta en Rusia

La policía secreta de Rusia tiene una narrativa complicada, que incluye las siguientes organizaciones.

Policía secreta zarista

Antes del establecimiento de la Cheka, Rusia tenía una larga historia de utilización de la policía secreta durante la era imperial. La primera organización que se consideró que tenía los métodos y poderes de la policía secreta fue la oprichnina, un ejército privado creado por el zar Iván IV en 1564. Durante varios años, los miembros de la oprichnina, conocidos como oprichniki, subyugaron a los boyardos o nobles rebeldes dentro de Rusia a aceptando el gobierno de Iván. Al igual que la policía secreta más moderna, los oprichniki asesinaron, torturaron y reprimieron a los enemigos del zar.

A finales del siglo XIX, se creó otra fuerza de policía secreta para hacer frente a la actividad revolucionaria dentro de Rusia. Fundada en 1881 como Departamento para la Protección de la Seguridad y el Orden Públicos (más conocida como Okhrana), la organización utilizó medios encubiertos para reprimir a los revolucionarios tanto en Rusia como en el extranjero, como infiltrarse en movimientos laborales, colocar agentes encubiertos y hacer que agentes provocadores perturbaran agitación revolucionaria.

Policía secreta soviética

Durante el período de actividad de la Cheka, la organización siguió muchas de estas prácticas. En 1918, en respuesta al intento de asesinato de Lenin y a los esfuerzos por ganar la Guerra Civil Rusa, los bolcheviques instituyeron el Terror Rojo para acabar con cualquier amenaza al partido y a los territorios ocupados por los bolcheviques. En consecuencia, la Cheka asumió una posición destacada en tales acciones, arrestando y ejecutando a civiles burgueses y desertores del Ejército Rojo y encarcelando a enemigos en gulags o campos de trabajo. También reprimieron las revueltas de los trabajadores, y muchas huelgas fueron respondidas con arrestos y ejecuciones iguales.

La Cheka se disolvió el 6 de febrero de 1922. La Dirección Política Estatal, o GPU, aunque todavía encabezada por Felix Dzerzhinsky, suplantó a la Cheka. Casi dos años después, la propia GPU se disolvió y se reformó como Dirección Política Estatal Conjunta u OGPU, convirtiéndose en la última versión de la policía secreta soviética. El Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos, o NKVD, sucedió a la OGPU el 10 de julio de 1934.

Aquí, la policía secreta rusa tal vez alcanzó su cenit bajo el dictador soviético Josef Stalin y la consiguiente Gran Purga de la década de 1930. ¿Qué era la policía secreta de Stalin? Mientras Lavrentiy Beria dirigía la recién fortalecida NKVD, la policía soviética llevó a cabo arrestos y ejecuciones masivas de cualquier persona considerada peligrosa para el estado.

En realidad, la NKVD y la Gran Purga sirvieron como un medio para eliminar a cualquier persona que Stalin considerara una amenaza a su poder, imaginaria o no. La purga provocó arrestos y ejecuciones de entre 700.000 y más de 1.000.000 de ciudadanos soviéticos al final en 1938, y la NKVD llevó a cabo la gran mayoría de ellas. Durante la Segunda Guerra Mundial, el NKVD también participó en operaciones similares, operando contrainteligencia y deportando a cualquiera que se creyera que estaba en contra del esfuerzo bélico soviético.

En 1954, tras la destitución y ejecución de Beria, el Comité de Seguridad del Estado, o KGB, se convirtió en la principal fuerza de policía secreta soviética. Al igual que sus predecesores, la KGB observó y reprimió a posibles disidentes del estado, además de operar contrainteligencia y espionaje extranjero. La KGB actuó en esta capacidad durante algunas décadas hasta el colapso de la URSS en 1991. A partir de entonces, sus funciones se dividieron en el Servicio de Inteligencia Exterior (SVR) y el Servicio Federal de Seguridad (FSB). El FSB en particular ha asumido el equivalente moderno de la policía secreta, realizando contrainteligencia, seguridad interna y fronteriza, contraterrorismo y vigilancia, y en ocasiones también investigando crímenes importantes dentro de Rusia.

Impacto y significado de la policía secreta de la URSS

Dependiendo de quién dirigía la Unión Soviética, la policía secreta desempeñaba un papel fundamental en la sociedad soviética. Como se indicó anteriormente, las acciones de la Cheka en el Terror Rojo reprimieron y mataron a miles de personas, mientras que la posición del NKVD durante la Gran Purga resultó en que millones de personas fueran arrestadas y enfrentaran una eventual muerte. Aunque se justificaba como necesaria para proteger al gobierno y al Estado, la policía secreta soviética también causó opresión y miseria sustanciales.

Resumen de la lección

La Comisión Extraordinaria Panrusa, más conocida como Cheka, fue la policía secreta del partido bolchevique bajo Vladimir Lenin en los primeros años de la Unión Soviética. La Cheka comenzó en 1917 bajo el liderazgo de Felix Dzerzhinsky. Al igual que la policía secreta de períodos anteriores, como la oprichnina y la Okhrana, la Cheka arrestó y ejecutó a cualquiera de aquellos que la dirección bolchevique consideraba antitéticos a sus objetivos. Como resultado, los bolcheviques arrestaron, torturaron y mataron a numerosas personas durante lo que se conoció como el Terror Rojo.

En 1922, la Cheka se disolvió y fue sucedida por otras agencias de policía secreta. El más notable de ellos fue el Comisariado del Pueblo para Asuntos Internos, o NKVD, bajo Lavrentiy Beria. A lo largo de la Gran Purga de la década de 1930, la NKVD reprimió a la ciudadanía soviética por orden del primer ministro Josef Stalin, arrestando, ejecutando y exiliando a aquellos considerados enemigos del Estado a gulags o campos de trabajo. En 1954, el NKVD se disolvió y fue reemplazado por el Comité de Seguridad del Estado, o KGB, que asumió muchas de las mismas funciones. Después del colapso de la URSS en 1991, la KGB a su vez se disolvió y transfirió gran parte de sus funciones al Servicio Federal de Seguridad (FSB). En conjunto, la policía secreta tuvo una enorme influencia en la sociedad soviética, permitiendo que el Estado se inmiscuyera enormemente en la vida de los individuos.

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