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Políticas relativas al suministro de agua y el saneamiento (WSS) en la Unión Europea (UE)

Publicado el 24 octubre, 2020

Estadísticas aterradoras

¿Con qué frecuencia agarras una botella de agua y bebes un sorbo largo? ¿Alguna vez pasa unos minutos más en la ducha? ¿Cuántos días a la semana riega su césped en tiempo seco? ¿Alguna vez ha pensado en la cantidad de agua que usa y desperdicia en un día determinado?

Otras personas en el mundo ciertamente lo hacen porque carecen de agua limpia, segura y accesible. De hecho, más de 700 millones de personas en 43 países no tienen acceso a suministros de agua confiables. Más de 3,4 millones de personas mueren cada año porque no tienen agua potable para beber ni servicios de saneamiento adecuados. Los niños sienten especialmente la privación; están muriendo a una tasa alarmante de 4.500 por día por falta de agua potable y saneamiento.

Estas son estadísticas aterradoras, ¿no? Las cosas que damos por sentado, como el agua potable y el saneamiento, son tesoros que valen más que el oro para gran parte del mundo. Pero hay esperanza. La Unión Europea se ha unido a otros países de todo el mundo para mejorar los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento de las naciones en desarrollo.

Objetivos de Desarrollo del Milenio

En 2000, las Naciones Unidas acogieron la Cumbre del Milenio y establecieron objetivos para mejorar los servicios de agua y saneamiento en todo el mundo. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio tenían como objetivo reducir a la mitad el número de personas que carecen de acceso a agua potable limpia y segura. También buscaron reducir a la mitad el número de personas que carecen de servicios sanitarios básicos y seguros.

Contribución de la Unión Europea 2004-2013

La Unión Europea se comprometió de inmediato a ayudar a la ONU a alcanzar estos objetivos. Formó la política de Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH) que cubrió los años 2004-2013 y se basó en tres principios rectores:

  1. Asegurar que todas las personas tengan suficiente agua potable de buena calidad y un saneamiento adecuado.
  2. Trabajar para incrementar la cooperación entre países para que los recursos hídricos puedan moverse fácilmente a través de las fronteras nacionales.
  3. Gestionar y coordinar la distribución de agua en los sectores público, privado, energético, agrícola, empresarial e industrial.

La Unión estableció varios programas para trasladar estos principios de la teoría a la práctica.

  • La Iniciativa Europea del Agua se centró en coordinar los esfuerzos de mejora del suministro de agua y el saneamiento en países de todo el mundo, canalizar las finanzas y promover la investigación.
  • El Fondo para el Agua ACP-UE invirtió particularmente en África subsahariana, naciones del Caribe y países del Pacífico, trabajando con gobiernos locales y proveedores de servicios para gestionar mejor el suministro de agua y las necesidades de saneamiento.
  • La Asociación UE-África sobre Infraestructuras ayudó a las regiones africanas a gestionar y coordinar sus necesidades de transporte acuático a través de las fronteras.
  • La Iniciativa ODM asignó mil millones de euros adicionales para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Estos esfuerzos y programas funcionaron. Durante el período 2004-2013, la Unión Europea invirtió más de 2.200 millones de euros en proyectos de agua y saneamiento en más de 60 países. Más de 70 millones de personas obtuvieron acceso a agua potable segura y limpia, y más de 24 millones de personas se beneficiaron de mejores servicios de saneamiento. Para 2010, se habían cumplido los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Historias de éxito

Las historias de éxito son impresionantes. En Bolivia, por ejemplo, a través de la ayuda de la Unión Europea, 167.000 residentes recibieron nuevas conexiones de agua potable, más de 135.000 habitantes se conectaron a servicios de saneamiento y se construyeron 3 nuevas plantas de tratamiento de aguas residuales.

En Uganda, el Proyecto de Agua y Saneamiento de las Ciudades del Medio Oeste, patrocinado por la Unión Europea, proporcionó a 25.000 residentes de tres ciudades acceso a agua limpia y segura. Un residente se regocijó y exclamó: “Nuestra agua es potable, por lo que mi familia ya no sufre de diarrea”. En Togo, la asistencia de la Unión Europea proporcionó nuevas bombas de agua en el país, ayudó a construir sistemas de distribución de agua en las ciudades y construyó instalaciones de saneamiento en todo el país.

Mirando hacia el futuro

Se han cumplido los Objetivos de Desarrollo del Milenio, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Las estadísticas que escuchamos antes lo dejan claro. El trabajo no estará completo hasta que ningún niño tenga que faltar a la escuela para viajar millas solo para conseguir un suministro de agua para su familia, hasta que ningún niño se enferme y muera a causa de una enfermedad transmitida por el agua, y hasta que ninguna familia tenga que compartir instalaciones sanitarias. con todo un pueblo.

La Unión Europea está ampliando su enfoque de la ayuda al agua y el saneamiento en su política posterior a 2015. Seguirá un marco llamado Agenda para el Cambio , que integra la asistencia en agua y saneamiento con programas de nutrición, energía, salud y seguridad fronteriza. El nuevo marco reconoce que tal enfoque holístico satisfará mejor las necesidades de las personas en los países en desarrollo, pero la Unión sigue firmemente comprometida con la mejora continua del suministro de agua y los servicios de saneamiento en todo el mundo.

Resumen de la lección

Las personas de todo el mundo carecen de agua limpia, segura y accesible y de servicios de saneamiento adecuados. Para abordar este problema, los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU tenían como objetivo reducir a la mitad el número de personas que carecen de acceso a agua potable limpia y segura y reducir a la mitad el número de personas que carecen de servicios básicos de saneamiento seguro.

Para ayudar a la ONU a alcanzar estos objetivos, la Unión Europea formó la política de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) que cubría los años 2004-2013 y se basaba en tres principios rectores:

  1. Asegurar que todas las personas tengan suficiente agua potable de buena calidad y un saneamiento adecuado.
  2. Trabajar para incrementar la cooperación entre países para que los recursos hídricos puedan moverse fácilmente a través de las fronteras nacionales.
  3. Gestionar y coordinar la distribución de agua en los sectores público, privado, energético, agrícola, empresarial e industrial.

La Unión también estableció varios programas para trasladar estos principios de la teoría a la práctica, incluida la Iniciativa europea del agua, el Mecanismo para el agua ACP-UE, la Asociación UE-África sobre infraestructura y la Iniciativa ODM. Con esta asistencia, los Objetivos de Desarrollo del Milenio se cumplieron en 2010.

Sin embargo, aún queda trabajo por hacer y la Unión Europea está ampliando su enfoque de la ayuda al agua y el saneamiento en su política posterior a 2015. Seguirá un marco llamado Agenda para el Cambio , que integra la asistencia en agua y saneamiento con programas de nutrición, energía, salud y seguridad fronteriza. Junto con otras naciones, la Unión seguirá trabajando hasta que todos los habitantes del mundo tengan agua potable y salubridad y un saneamiento adecuado.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Identificar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU
  • Describir los principios de la política de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) de la Unión Europea.
  • Enumerar los programas establecidos por la UE para implementar estos principios.
  • Explicar los resultados y los esfuerzos en curso del trabajo de la UE hacia el agua potable y el saneamiento en todo el mundo.

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