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Por las aguas de Babilonia de Stephen Vincent Benet: resumen, tema y análisis

Publicado el 30 septiembre, 2023

Título “Por las aguas de Babilonia”

El título de “Junto a las aguas de Babilonia” de Stephen Vincent Benet es una alusión , o una referencia indirecta, al Salmo 137:1. Este versículo dice: “Junto a las aguas de Babilonia, allí nos sentamos y lloramos, acordándonos de Sión”.

En este versículo, los israelitas en el exilio lamentan la pérdida de la tierra prometida. El título es apropiado para el cuento futurista de Benet que se centra en una sociedad erradicada por la guerra nuclear.

Narrador de “Junto a las aguas de Babilonia”

El narrador de la historia es el joven hijo de un sacerdote. Él mismo está destinado a convertirse en sacerdote, y demuestra su vocación al dejar de lado su miedo para juntar metal con su padre en los Lugares Muertos.

El narrador aprende cánticos y hechizos de su padre, pero también adquiere más conocimientos prácticos. Aprende a detener el sangrado de una herida y cómo leer y escribir los escritos antiguos. Lo más importante es que su padre enciende en él el deseo de aprender.

Finalmente, el narrador se convierte en hombre y sacerdote. Se dirige a su padre y le dice: “Es hora de que me vaya en mi viaje. Dame tu permiso”. Planea ir al lugar prohibido de los dioses, un lugar que ni siquiera su padre ha visto nunca. Su padre realiza un ritual de purificación y el narrador se dispone a esperar una señal de que es hora de comenzar el viaje.

El viaje del narrador

Cuando la señal llega en forma de cervatillo blanco, comienza su viaje hacia el este. Debe viajar varios días para llegar a la ciudad. Él ora y ayuna en el camino. El narrador acampa fuera del Lugar de los Dioses.

Puede ver la gran ciudad, pero cree que su viaje se ha completado al estar tan cerca del lugar prohibido. Sin embargo, sabe que se arrepentirá si no continúa el viaje hacia el Lugar de los Dioses.

Ha escuchado historias sobre el lugar al que está entrando, por lo que tiene miedo. Aprende que las calles no le quemarán los pies, como escuchó una vez. Mientras explora el lugar, queda asombrado por los grandes y desmoronados “caminos de los dioses” y las torres de los dioses. Ve letreros que dicen “UBTREAS” y “ASHING”; estos son probablemente fragmentos de “Subtesorería” y “Washington”, lo que indica que el Lugar de los Dioses es la ciudad de Nueva York.

El narrador entra en una de las torres y queda impresionado por la tecnología que ve, pero nada parece funcionar. “Había un lavadero pero no agua; tal vez los dioses se lavaron en el aire. Había un lugar para cocinar, pero no leña, y aunque había una máquina para cocinar alimentos, no había lugar para ponerle fuego”, dice.

El narrador duerme en la torre y experimenta una visión en la que ve cómo era cuando la ciudad y sus habitantes vivían. “Entonces vi su destino caer sobre ellos y ese fue un terrible discurso pasado. Les sobrevino mientras caminaban por las calles de su ciudad”, dice.

Llora por el destino de los dioses y se maravilla ante una civilización que, incluso con todo su gran conocimiento, se destruye a sí misma. “Me pareció que no debería haber pasado, con toda la magia que tenían”.

El narrador regresa con su padre y le revela lo que ha visto en el Lugar de los Dioses. Al principio, se siente obligado a revelar lo que ha visto a los demás. Su padre, sin embargo, lo convence de lo contrario, diciendo: “La verdad es un ciervo difícil de cazar. Si comes demasiada verdad a la vez, puedes morir de la verdad. No fue en balde que nuestros padres prohibieran los Lugares Muertos.

Ahora que el narrador ha visto y sobrevivido al Lugar de los Dioses, puede recuperar metal del lugar. Más importante aún, tiene acceso al conocimiento de los dioses en forma de libros y ejemplos que han dejado atrás.

Temas y análisis

Un tema es la idea principal de una historia. El tema principal de “By the Waters of Babylon” es que el conocimiento puede adquirirse demasiado rápido. El narrador y su padre discuten esta idea mientras el anciano advierte acerca de revelar todo lo que ha visto en el Lugar de los Dioses.

El narrador ve que su padre “tenía razón, es mejor que la verdad venga poco a poco… Quizás, en los viejos tiempos, se comieron el conocimiento demasiado rápido”.

Los dioses tienen tecnología avanzada, pero son destruidos porque su conocimiento se ha desarrollado demasiado rápido. La sociedad ha desarrollado armas nucleares, pero no está preparada para asumir la responsabilidad de tal poder.

A pesar del tema bastante descarnado de esta historia corta, la historia termina con una nota de esperanza. A lo largo de la historia, el narrador ha buscado el conocimiento. Aprende cuando visita el Lugar de los Dioses que el conocimiento puede ser peligroso. Él ve de primera mano que una sociedad que se desarrolla demasiado rápido puede destruirse a sí misma sin darse cuenta.

Aún así, lee los libros antiguos y aprende tanto como puede. Espera que su sociedad pueda “reconstruir” pero a un ritmo más adecuado y mesurado.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido. En ”By the Waters of Babylon” de Stephen Vincent Benet, un joven viaja al Lugar de los Dioses. Ve que, incluso con sus increíbles avances tecnológicos y su conocimiento superior, los dioses se han destruido a sí mismos con armas nucleares. Llega a creer que el conocimiento adquirido demasiado rápido puede ser peligroso.

El tema principal de la historia, siendo un tema la idea principal de una historia, es que el conocimiento se puede obtener demasiado rápido. El título de la historia alude , o hace una referencia indirecta, al Salmo 137, y como el salmista, el joven sacerdote se aflige por lo que se ha perdido.

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