¿Por qué la gente bosteza?

Publicado el 5 febrero, 2023 por Rodrigo Ricardo

Científicamente confuso: el bostezo

El bostezo es un comportamiento extremadamente común. Consiste en una inspiración prolongada, breve interrupción de la respiración y luego una espiración rápida. Esto suele ir acompañado de una boca abierta, estiramiento de las extremidades y ojos llorosos. Todo el proceso de bostezo dura aproximadamente cinco segundos.

Además, este comportamiento se encuentra en las primeras etapas del crecimiento humano. Se ha fotografiado un feto de 20 semanas de gestación bostezando. Los bebés, los niños pequeños, los niños, los adolescentes y los adultos bostezan. No solo esto, sino que otras especies de vertebrados bostezan: tigres, monos, loros, ¡y más! Entonces, este evento diario debe tener alguna ventaja evolutiva significativa o, ¿por qué si no lo harían tantas especies?


Muchas especies han sido observadas bostezando, apoyando el significado evolutivo de estas acciones.
Oso koala bostezando

Teorías del bostezo

Vieja teoria

El antiguo pilar del razonamiento sobre el bostezo se basaba en la ingesta de oxígeno. Los científicos asumieron que una persona bostezaba porque el cuerpo, en particular el cerebro, se estaba quedando sin oxígeno. Un bostezo hizo que una persona inhalara profundamente, aumentando así el oxígeno. Además, a medida que la persona exhalaba al final de un bostezo, el dióxido de carbono disminuía. Sin embargo, un estudio mostró que cuando a una persona se le daban diferentes tipos de aire (algunos con alto contenido de oxígeno, otros con alto contenido de dióxido de carbono), la tasa de bostezos no cambiaba. Por lo tanto, esta teoría, conocida como hipoxia cerebral, ha sido descartada en gran medida.

Nuevas teorías

Enfriamiento del cerebro

La teoría más reciente sobre la importancia de bostezar gira en torno al cerebro una vez más. Pero esta vez, en lugar de que el nivel de oxígeno del cerebro sea el desencadenante de un bostezo; es la temperatura del cerebro. Los científicos han demostrado que bostezar en ratas enfría efectivamente el cerebro. Por lo tanto, postulan que los humanos bostezan de manera similar cuando el cerebro se está calentando demasiado. El bostezo funciona como un termorregulador, ajustando el termostato del cuerpo para mantener el cerebro a la temperatura óptima. Esta teoría se conoce vagamente como enfriamiento del cerebro. Para obtener más evidencia que respalde el enfriamiento del cerebro, algunos señalan la evidencia circunstancial de que los bostezos ocurren más en los meses de verano, cuando las temperaturas tienden a ser más altas.

Excitación del sistema nervioso

Estudios recientes también han relacionado el bostezo con la excitación del sistema nervioso. El bostezo parece desencadenar un aumento en la frecuencia cardíaca y un aumento en la ingesta total de aire por parte de los pulmones. Ambos son signos clásicos del despertar del sistema nervioso. Por lo tanto, los científicos argumentan que el bostezo es un medio para despertar físicamente a una persona. Esta es la razón por la cual el bostezo se produce cuando se está cansado o cuando se está aburrido hasta la somnolencia. Esto también explicaría por qué una persona que acaba de despertarse puede bostezar. Es un medio para sacudirse el sueño y mantener al individuo alerta y comprometido con su entorno.

Bostezo contagioso

Bostezar es instintivo; no necesita ser enseñado. Cualquiera que haya visto bostezar a un bebé recién nacido lo sabe. Y, sin embargo, un aspecto del bostezo parece venir solo con el paso de los años: su contagiosidad.

Si alguna vez has estado cerca de una persona que bosteza o incluso has leído acerca de los bostezos en detalle, ¡entonces probablemente tú mismo hayas bostezado! Esta capacidad de una persona para atrapar el bostezo de otra persona está bien documentada. Sin embargo, este bostezo mímico solo comienza a ocurrir en la infancia, alrededor de los cinco años. Los recién nacidos y los niños pequeños parecen inmunes al contagio del bostezo.


El bostezo ocurre en todas las etapas de la vida, incluidos los recién nacidos.
Sin embargo, la contagiosidad del bostezo no ocurre hasta la primera infancia.
bebe bostezando

Curiosamente, independientemente de la edad, la persona que bosteza afecta la probabilidad de que la otra bostece. Por ejemplo, era mucho más probable que un niño comenzara a bostezar si su madre, en lugar de un extraño, bostezaba frente a él. Entonces, además de toda la importancia fisiológica del bostezo, algunos enfatizan que el bostezo es una herramienta social desarrollada para mostrar empatía.

Resumen de la lección

En resumen, un bostezo es un período de inspiración prolongada, luego una pausa en la respiración, seguida de una breve espiración. A menudo, el bostezo se acompaña de estiramiento y lagrimeo de los ojos. Este elaborado ballet de movimientos les sucede a muchos mamíferos a diario y, sin embargo, nadie sabe por qué.

La teoría de la hipoxia cerebral como causa ha sido desacreditada. Sin embargo, las teorías del enfriamiento del cerebro y la activación del sistema nervioso están ganando un amplio apoyo. Por último, bostezar también tiene un componente social. El contagio de un bostezo subraya la posibilidad de que sea una forma de mostrar empatía. La próxima vez que alguien saque a relucir un tema candente y comience el debate, anime las cosas aún más diciendo ¿Por qué bostezan los humanos?

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