¿Por qué muerden los niños?

Publicado el 2 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

Morder en la infancia

Stella trabaja en una guardería con niños desde los seis meses hasta los de jardín de infantes. El otro día, fue mordida por un niño de dos años y estaba completamente sorprendida sin tener idea de por qué un niño haría eso. Esta fue la primera vez que la mordieron, pero la directora de preescolar, Sally, pudo intervenir y corregir a la niña. Luego se tomó un tiempo para explicar un poco cómo morder es algo común en el desarrollo normal de un niño. Debido al rango de edades entre los niños, Sally procede a informar a Stella de por qué los niños en diferentes etapas de desarrollo muerden.

Infantes

Los bebés, bebés menores de un año, exploran las cosas con la boca ya que es una de las partes más desarrolladas de su cuerpo. No tienen la empatía para comprender que morder le causa dolor a otra persona. En la mente de un bebé, dado que morder no le causa dolor, no lastima a otra persona. La mordedura no se hace por malicia. También podría ser un intento de lidiar con el dolor de la dentición. Un bebé puede aprender que morder es una forma rápida e inmediata de llamar la atención de alguien, pero no está tratando de lastimar a alguien. El consejo de Sally para Stella es abordar las necesidades del bebé, como la alimentación o el cambio de pañal, y eso debería reducir las posibilidades de que lo muerdan.

Niños pequeños

Stella generalmente trabaja con niños pequeños que tienen entre 12 y 36 meses de edad. A esta edad, morder es normal desde el punto de vista del desarrollo, pero los niños pueden comenzar a aprender a abandonar el comportamiento. Cuando un bebé se convierte en un niño pequeño, puede comunicarse mejor con los demás, pero puede ser muy frustrante para el niño cuando no puede descubrir cómo expresarse. Algunos niños pueden morder en esta situación por frustración. Los niños pequeños pueden darse cuenta de que morder es una forma rápida de llamar la atención como un bebé, pero también pueden estar imitando a otros niños o experimentando otros tipos de estrés como un cambio en la rutina. Un estudio de 1994 incluso sugiere que los niños pequeños tienen más probabilidades de morder si no han estado en contacto con adultos durante más de los últimos cinco minutos.

Niños en edad preescolar

Para cuando los niños cumplen tres años y se convierten en estudiantes de preescolar , generalmente han comenzado a dejar de morder la mayoría de los comportamientos. Todavía hay una mordedura ocasional de frustración, enojo o en una pelea. A esta edad, los niños generalmente comprenden que morder lastima a otras personas. Si un niño en edad preescolar muerde habitualmente después de que los adultos hayan tratado de reforzar el comportamiento positivo, entonces podría ser el momento de que Stella sugiera a Sally y a los padres que busquen ayuda profesional de un psicólogo infantil o un profesional del comportamiento.

Resumen de la lección

Es normal desde el punto de vista del desarrollo que los niños pequeños muerdan a otros niños y adultos. Un bebé menor de un año que lo hace no está tratando de lastimar a nadie, sino de explorar, comunicarse o llamar la atención. Para cuando los niños llegan a la etapa de niños pequeños de 12 a 36 meses, pueden comenzar a morder debido a la frustración que surge de la incapacidad de expresarse o de un cambio en su rutina. A esta edad, se les puede comenzar a enseñar y entrenar para evitar morder a otros. Más de tres años en el preescolarEn esta etapa, los niños generalmente han dejado de morder a medida que se dan cuenta de cómo lastima a los demás y enfrentan mejor sus emociones. Si los niños en edad preescolar continúan mordiendo después de que los cuidadores hayan tratado de corregir el comportamiento, un psicólogo infantil u otro profesional del comportamiento puede ayudar.

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