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¿Por qué Ostia fue importante para la ciudad de Roma?

Publicado el 4 octubre, 2020

Ostia y Roma

Si vas a Roma hoy, todavía puedes ver los restos de miles de años de historia. El Foro, el Coliseo, el Panteón y otras estructuras insinúan la gloria de esta gran metrópoli. De hecho, solo hay una cosa que no se puede encontrar mucho en Roma: espacio abierto.

Como la mayoría de los centros urbanos, la antigua Roma no tenía muchas tierras agrícolas. Pero tenía una gran población que todavía necesitaba comer; por lo que hubo que importar comida a la ciudad. Gran parte de la comida de Roma procedía de zonas de Italia, pero el resto llegaba a través de Ostia , el puerto más importante de Roma. Dicen que todos los caminos conducían a Roma. Bueno, la mayor parte del imperio comercial romano se llevó a cabo por mar, y todas las rutas marítimas conducían a Ostia.


Los restos de Ostia Antica, la ciudad de la época romana
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La historia de Ostia

Ostia fue el puerto más importante del Imperio Romano, lo que lo convirtió en uno de los mayores epicentros comerciales de todo el Mediterráneo. Pero, ¿fue siempre así? Ostia (probablemente derivado de ostium – en latín para una entrada o apertura, como la de la desembocadura de un río) estaba situada justo en el borde de la costa italiana, donde el río Tíber se encuentra con el mar Tirreno. Esto lo convirtió en una buena posición para la defensa, y las fuentes indican que la primera ciudad permanente probablemente se construyó aquí alrededor del 620 a. C. La tradición dice que esta fue la primera colonia de Roma, construida por el rey Ancus Marcius. Los romanos utilizaron principalmente la ciudad para las salinas cercanas; la sal era un bien valioso utilizado para condimentar y conservar la carne.

Ostia se construyó en el siglo IV a. C. y albergaba un pequeño campamento naval. Esta base cobró importancia un siglo más tarde en las guerras romanas contra Cartago, y luego continuó albergando la flota naval romana utilizada para cazar piratas.

En la República Romana, Ostia siguió utilizándose principalmente como base naval. No fue hasta el reinado del emperador Claudio (r. 41-54 d. C.) que el propósito de Ostia comenzó a cambiar. Los barcos pequeños podían navegar fácilmente por el Tíber hasta Roma, pero los barcos más grandes no, y Ostia no tenía un puerto adecuado para protegerlos tanto de las olas como de los piratas. Entonces, Claudio se dispuso a construir un puerto enorme, con islas y canales artificiales para mantener las aguas tranquilas. Esto se completó bajo el reinado de Nerón y se expandió a principios del siglo II EC por emperadores posteriores a medida que la importancia del puerto continuó creciendo.

Comercio Romano

Obviamente, era importante para Roma tener un puerto, pero ¿es realmente tan importante históricamente para la ciudad? Sí lo es.

Los eruditos han notado durante mucho tiempo que Roma creó uno de los imperios comerciales más expansivos de toda la historia de la humanidad, y ciertamente el más grande del mundo preindustrial. Los romanos exportaban su aceite de oliva, cereales, cerámica y (por supuesto) vino, por todo el Mediterráneo. Importaron alimentos, muebles, ropa, artesanías, piedras, materiales de construcción, especias y esclavos de Grecia, Egipto, España, Palestina, Arabia, India e incluso China. (A veces olvidamos que las Rutas de la Seda estaban vivas y colegiadas durante el Imperio Romano).


Enormes ánforas de vino enterradas encontradas en Ostia
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Roma era una de las ciudades más grandes del mundo antiguo y, como se señaló anteriormente, sin mucha tierra agrícola, tenían que importar sus alimentos. En los años de la República, la mayor parte del trigo para la ciudad se traía de toda la península italiana. Sin embargo, cuando Roma se convirtió en imperio, la demanda estaba creciendo demasiado. Bajo el primer emperador de Roma, Augusto, el estado era responsable de proporcionar aproximadamente 80.000 toneladas de trigo al año a los pobres de forma gratuita. Si sumamos las clases media y alta de Roma, el consumo total de trigo fue de alrededor de 250.000 toneladas por año, y la ciudad solo creció a partir de ahí. Italia no podía producir físicamente suficientes cereales, por lo que hubo que importarlos.

A partir de estudios arqueológicos de naufragios, sabemos que el barco mercante promedio de la época podía transportar alrededor de 75 toneladas de mercancías (o 1500 ánforas de aceite de oliva y vino). Los barcos más grandes podrían transportar quizás 300 toneladas. Para suministrar suficiente trigo a la ciudad, Roma tuvo que recibir 800 cargamentos completos de trigo por año, y eso no incluye la necesidad de la ciudad de pescado, carnes, textiles, materiales de construcción, especias y esclavos.


Mosaicos elaborados como este indican la riqueza y la sofisticación de Ostia, una ciudad bulliciosa rica en el manejo del comercio romano.
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Entonces, cuando decimos que Ostia sostuvo a Roma, no es una exageración. Miles de barcos entregaban mercancías a Ostia cada año, que luego viajaba las aproximadamente 25 millas del sinuoso río Tíber hasta la propia Roma. Miles de barcos llenos de productos romanos también salían de Ostia cada año, generando una enorme cantidad de ingresos para el imperio. Los impuestos de las exportaciones romanas pagaron los enormes proyectos de construcción e infraestructura del imperio (incluidos todos los caminos que conducían a Roma), así como los soldados para defenderlos. El crecimiento romano requirió mucho dinero, y gran parte de ese dinero provino del comercio. Y ese comercio vino de Ostia.

Resumen de la lección

Ostia era un antiguo puerto y ciudad romanos en la confluencia del río Tíber y el mar Tirreno. Se dice que la ciudad fue la primera colonia de Roma y fue utilizada principalmente por la República Romana como base naval. El emperador romano Claudio construyó más tarde un gran puerto allí, aumentando su función como puerto. Ostia creció rápidamente para controlar la mayor parte del imperio comercial expansivo de Roma, que vio la importación y exportación de millones de toneladas de bienes por año. El imperio militar de Roma fue impresionante, pero fue su imperio comercial lo que realmente puso el listón. Ostia sostuvo el crecimiento de Roma, y ​​la ciudad eterna estuvo eternamente agradecida.

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