¿Por qué Yann Martel escribió Life of Pi?

Publicado el 7 noviembre, 2021

Tirando de la cortina

¿Qué llevó a Yann Martel a escribir Life of Pi ?

Tras la publicación de su bestseller internacional, esta pregunta estaba en la punta de la lengua de todos. En el circuito de entrevistas, en apariciones cara a cara en bibliotecas, universidades y librerías, así como en línea en sesiones de chat e hilos de comentarios de publicaciones de blogs, Martel habló sobre sus influencias, fuentes de inspiración y todo el arduo trabajo que se había realizado en transformar la semilla en una novela en toda regla.

Martel también describe la evolución de la novela en la nota del autor. Él revela los libros que lo habían influenciado, el viaje trotamundos que lo inspiró y el arduo trabajo que tomó poner esas experiencias en palabras. La historia detrás de la formación del libro muestra la mente profundamente filosófica de Martel, su espíritu inquisitivo y su imaginación poética.

Influencia

Martel recuerda la primera chispa de inspiración para su novela: un encuentro fortuito allá por 1990. Recuerda vívidamente haber leído una reseña de un libro portugués que acababa de ser traducido y recién disponible en inglés: Max and the Cats (1981) por Moacyr Scliar. El crítico, el prolífico escritor estadounidense John Updike, no era muy fanático de esta novela. Su revisión criticó a Max and the Cats.

Updike también incluyó una descripción general de la trama en su reseña. La novela de Sclair sigue a Max, un niño judío de 21 años. En 1933, en Berlín, Max tiene un romance con una mujer casada y posteriormente se ve obligado a huir del país. Max aborda un barco con destino a Brasil. Pero cuando el barco se hunde en el Océano Atlántico, Max termina en una balsa salvavidas con una pantera.

La crítica negativa de Updike no inspiró a Martel a leer Max and the Cats . Lo que llamó la atención de Martel fue la premisa de la novela , el núcleo o semilla detrás de una historia, su trama esencial. Fue maravillosamente simplista, austero y convincente. Martel nunca llegó a leer Max and the Cats. Pero su idea central se quedó con él.

Inspiración

A los 33 años, se encontró descendiendo a una crisis emocional no tan madura. Sus dos primeras novelas habían fracasado. Recuerda este período de su vida como una lucha intensa, llena de inquietud y desaliento.

Tenía en mente la semilla de una novela histórica, ambientada en Portugal en 1939. Pero el bloqueo del escritor lo había abrumado. La idea se marchitó y se desintegró en un montón de notas arrugadas. Se sintió forzado y seco, “una construcción sin vida y verbosa”. En su Nota del autor, Martel recuerda: “Te digo que el descubrimiento es algo que destruye el alma”.

Revelación

Es curioso cómo la vida a veces nos lleva en direcciones inesperadas. En 1997, Martel viajó a la India en busca de inspiración. Deambuló sin rumbo fijo por la India.

Desde la elevación de Matheran, una pequeña ciudad en las afueras de Bombay, los visitantes tienen una vista extraordinaria. Desde la estación de tren, puede ver la gran ciudad en todo su esplendor, en medio de las llanuras circundantes.

Martel recuerda con cariño el tiempo que pasó en Bombay (la ciudad cambió su nombre a Mumbai en 1995, pero Martel todavía se refiere a ella por su antiguo nombre). Quizás fue un choque cultural. O la increíble belleza de la tierra y su gente. La experiencia de viajar de mochilero por la India sin duda le cambió la vida a Martel. India lo obligó a aceptar su educación occidental: la religión, los animales, la familia y la comunidad estaban en juego.

En contraste con su educación secular y capitalista en Canadá, Martel ahora entró en contacto con una perspectiva de la vida profundamente diferente. La sociedad y la religión indias le abrieron los ojos al inmenso valor cultural del arte, el significado político de la ciudadanía y, sobre todo, el valor emocional y espiritual de la religión.


Escena de una calle de Pondicherry circa 1999
Pondicherry

Martel quedó impresionado por las diferencias culturales con Canadá (y Occidente en general). Estaba asombrado por la belleza natural, el paisaje exótico, los animales y la gente de la India. Desde Bombay, viajó a Pondicherry. Fue entonces cuando llegó la inspiración. La idea inicial de Life of Pi lo golpeó como un saco de ladrillos. Martel recuerda la oleada de inspiración: “Toda la novela me llegó en veinte minutos, media hora, historia, tema, incidentes, todo”.

Los lectores a veces tienen la impresión de que la novela debe haber sido escrita por un nativo de la India. ¿Por qué otra razón habría elegido el autor un lugar cultural tan específico? Martel responde, ‘porque India es un lugar donde todas las historias son posibles. Olvidas que la imaginación puede apoderarse de cualquier cosa y contemplarla y amarla y describirla ”.

Trabajo duro

Después de esa primera chispa de inspiración, Martel recuerda los próximos cuatro años como una gran cantidad de trabajo. Martel regresó a la India dos veces más. Durante este tiempo, se sumergió en la cultura, recopiló detalles para la novela y se esforzó por investigar la zoología, la filosofía, la psicología y la religión.

Martel se familiarizó con el hinduismo, el cristianismo y el islam. Se sumergió en la vida religiosa, visitando templos, iglesias y mezquitas.


Templo en Bombay
templo

Visitó zoológicos y entrevistó a su personal. También leyó extensamente. Su biblioteca ahora está llena de textos religiosos, libros de texto de ciencias sobre zoología y psicología animal y ficción náufragos.

Resumen de la lección

Cuando la inspiración para Life of Pi golpeó a Yann Martel, no podría haber llegado en un mejor momento. De mochilero por la India, el autor canadiense nacido en España se enamoró del país. En Pondicherry, recordó la premisa de Max and the Cats (1981) de Moacyr Scliar . La idea de Life of Pi lo inundó en veinte minutos. Entre ese momento de revelación y la publicación de la novela en 2001, Martel realizó tres viajes a la India. Su exhaustiva investigación sobre religión, zoología e identidad cultural india se refleja, ya que muchos lectores y críticos comentan el hecho de que su impresión inicial fue que el autor era nativo de la India.

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