Práctica basada en la evidencia en salud mental

¿Qué es la práctica basada en la evidencia?

Cuando Ryan se rompió el brazo, no había duda de que necesitaba visitar la sala de emergencias más cercana para recibir un yeso. Sin embargo, cuando Ryan cayó en una profunda depresión, se sintió abrumado por las diversas técnicas de tratamiento de psicoterapia que estaban disponibles para tratar su depresión. ¿Sabías que la depresión se puede tratar con terapias cognitivas, conductuales, interpersonales, psicoanalíticas o experienciales? ¿Cómo podía estar seguro Ryan de que estaba recibiendo el tratamiento más eficaz, eficiente y de la más alta calidad que lo ayudaría a tratar su depresión?


La mejor práctica en el campo de la salud mental es el uso de tratamientos y terapias basados ​​en la evidencia.
Psicólogo consejero.

La práctica basada en la evidencia (PBE) es una colección de métodos de tratamiento y prevención que se basan en la evidencia obtenida de estudios, evaluaciones y prácticas científicas. En otras palabras, tiene suficiente evidencia científica para respaldar su eficacia en la producción de los resultados deseados para la terapia de salud mental. Si Ryan busca un terapeuta que practique la PBE, puede estar seguro de que está utilizando terapias basadas en la evidencia obtenida a través de estudios de investigación y / o tratamientos. Después de algunas investigaciones, Ryan elige un terapeuta que utilizó la terapia cognitiva para su depresión, que se ha demostrado una y otra vez para ayudar a las personas a reemplazar las cogniciones negativas por positivas.

La PBE se ha evaluado lo suficiente en entornos de la vida real y experimentos científicos para que las agencias gubernamentales den el visto bueno a los profesionales de la salud mental que buscan los mejores métodos de tratamiento para sus clientes de forma regular. De hecho, las Asociaciones Estadounidenses de Psiquiatría y Psicología Estadounidense consideran que la práctica basada en la evidencia es la “mejor” práctica en salud mental.

La PBE es importante porque:

  • Los clientes en terapia tienen acceso a un tratamiento eficaz comprobado.
  • Los profesionales saben qué intervenciones son más efectivas.
  • Los métodos de tratamiento y las orientaciones terapéuticas se revisan, investigan y actualizan constantemente de acuerdo con la evidencia más reciente.

Los psicólogos, profesores y otros profesionales de la salud mental realizan constantemente estudios de investigación para probar la eficacia de las técnicas de tratamiento.
Psicólogo realizando un estudio de investigación.

La terapia cognitivo-conductual (TCC), por ejemplo, es una práctica basada en la evidencia que se utiliza en los tratamientos de salud mental. En la TCC, un terapeuta estudia los pensamientos o creencias negativos de un paciente y los relaciona con las emociones y los comportamientos de ese individuo. El propósito de la TCC es influir en los pensamientos o creencias negativos del paciente, lo que a su vez cambia sus comportamientos y emociones para mejor.

Hay muchos estudios de investigación que respaldan la efectividad de la TCC, razón por la cual se considera que se basa en evidencia. Además, los profesionales de la salud mental recopilan pruebas con cada cliente sobre la eficacia de su tratamiento. La evidencia de que la TCC es exitosa podría verse por una disminución en los comportamientos o sentimientos negativos monitoreados en una tabla, registro o diario.

Usar prácticas que no se basan en evidencias

Es posible que se quede pensando, ¿por qué todos los terapeutas, consejeros o psicólogos no usarían la práctica basada en la evidencia si se ha demostrado que es la más efectiva? Lo crea o no, algunos profesionales de la salud mental utilizan terapias que no se basan en pruebas. En cambio, las terapias practicadas pueden basarse en sus sistemas de creencias o tradiciones.

Como ejemplo, consideremos a los terapeutas que practican la terapia de conversión. La terapia de conversión es un intento de purgar a una persona de las tendencias lesbianas, gays, bisexuales o transgénero (LGBT). Los padres que tienen un hijo LGBT pueden recurrir a un terapeuta de conversión para deshacerse de sus deseos LGBT. Sin embargo, la terapia de conversión no está respaldada por investigaciones científicas. No es una práctica basada en la evidencia y, de hecho, la mayoría de los profesionales de la salud mental la desaprueban.

Recursos para la práctica basada en la evidencia en salud mental

Debido a que las agencias gubernamentales y las organizaciones profesionales alientan a los profesionales de la salud mental a utilizar la práctica basada en la evidencia, hay muchos recursos disponibles para mantener actualizados a los profesionales sobre las investigaciones científicas y los hallazgos más recientes en el campo.

En realidad, existe una revista trimestral llamada Salud mental basada en evidencia que se creó específicamente para mantener a los profesionales de la salud mental actualizados sobre nuevas investigaciones, evidencia, estudios y hallazgos.

El sitio web de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) tiene un registro nacional de más de 350 métodos de terapia basados ​​en evidencia para el tratamiento de personas con trastornos de salud mental (y abuso de sustancias). Este sitio web también proporciona una lista de los sitios web de las organizaciones que cubren la práctica basada en la evidencia. Esto es útil para los médicos, ya que les proporciona recursos web confiables y creíbles a los que pueden consultar para obtener opciones de tratamiento y recomendaciones para sus clientes.

Con respecto a la práctica basada en la evidencia con niños en salud mental, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) educa a los padres con una lista de métodos de tratamiento basados ​​en evidencia que han sido probados a través de la investigación para ayudar a los niños con problemas de salud mental.

Resumen de la lección

Es vital que los profesionales del campo de la salud mental utilicen la práctica basada en la evidencia porque aporta credibilidad y fiabilidad a su trabajo con clientes y pacientes.

La práctica basada en la evidencia en salud mental son métodos de tratamiento y prevención que se basan en la evidencia recopilada en estudios científicos, evaluaciones y prácticas. La evidencia recopilada en estos hallazgos sugiere que los métodos de tratamiento son métodos éticos, confiables y efectivos para tratar a las personas con trastornos de salud mental. Dado que la práctica basada en la evidencia es la mejor práctica, es una maravilla que algunos profesionales de la salud mental no utilicen métodos de tratamiento basados ​​en la evidencia. Por lo general, esto se debe a un sistema de creencias o una tradición.

Existen numerosos recursos basados ​​en evidencia para clientes, padres, investigadores y practicantes y profesionales de la salud mental son numerosos en Internet. Incluyen la revista de salud mental basada en evidencias, SAMHSA, así como NAMI.