Predictores planetarios de vida extraterrestre

Publicado el 16 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Hombrecitos Verdes

Hola. Mi nombre es <intraducible>, pero puedes llamarme Greenie. Yo soy del espacio exterior. No quiero decirles mi ubicación exacta, porque no me gusta que la gente me visite. Mi casa no está muy limpia. ¡Pero me encantaría visitarlos! Ves señales de mis visitas casi cada vez que te paras en la caja de una tienda de comestibles. Ahora, esos titulares sobre mí no son ciertos; Soy perfectamente inofensivo. Algunas personas creen que ni siquiera existo. Otras personas no creen que haya vida extraterrestre en ningún lugar de su sistema solar , y mucho menos en el universo. Pero como sus dos científicos de renombre, Carl Sagan y Stephen Hawking– han dicho, sería improbable que la vida no existiera en otro lugar que no fuera la Tierra. Permíteme ayudarte a examinar la vida extraterrestre y luego llevarte a un recorrido por los lugares de tu sistema solar que podría existir.

Para saber si existe vida en algún lugar del universo que no sea la Tierra, debes decidir qué es la vida. ¿Es la vida un ser inteligente y pensante? ¿O es simplemente algo que puede reproducirse, adaptarse a su entorno y metabolizar cosas? Si cree que la vida es solo lo último, entonces es mucho más probable que encuentre vida en otra parte del sistema solar. ¡Se cree que las bacterias existen en otras partes de su propio sistema solar!

Una vez que decida qué es la vida, debe decidir qué necesita algo para vivir. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la vida necesita agua líquida para sobrevivir. Con eso en mente, hagamos un recorrido por su sistema solar y les mostraré los lugares del universo que parecen tener ese criterio que se necesita para la vida. Primera parada: Marte.

Marte

Los científicos creen que hace tan solo 3.600 millones de años, cuando comenzó la vida en la Tierra, había agua líquida en Marte. Aunque hoy el planeta está seco y la mayor parte de su agua está encerrada en los casquetes polares , los científicos creen que alguna vez los océanos cubrieron el planeta. Durante ese tiempo, el planeta podría haber desarrollado vida. Cualquier vida en Marte hoy probablemente esté bajo la superficie en una fuente de agua oculta.

Lunas de Júpiter

Dejemos Marte y viajemos a las lunas que orbitan a Júpiter.

Europa

Esta es Europa , la sexta luna más cercana a Júpiter. Europa tiene una capa de hielo que la cubre. Los científicos creen que hay agua líquida debajo del hielo y que la vida puede existir allí, al igual que la vida que se encuentra en los océanos profundos de la Tierra.

Calisto

Calisto es otra luna de Júpiter. La atmósfera de Calisto está hecha de dióxido de carbono y probablemente oxígeno. Callisto puede tener agua a 100 kilómetros bajo su superficie donde puede existir vida. Sin embargo, esto es menos probable que la posibilidad de vida en la cercana Europa.

Ganimedes

Esta luna de Júpiter es más grande que el planeta Mercurio. Ganimedes está hecho de roca y hielo y tiene una fina atmósfera de oxígeno e hidrógeno. Posiblemente haya un océano de agua salada a 200 kilómetros bajo la superficie. Si este océano existe, Ganímedes podría albergar vida. Sin embargo, debido a que el agua está muy por debajo de la superficie, no es probable. Ganímedes : una luna de Júpiter que posiblemente tenga un océano de agua salada a 200 kilómetros bajo la superficie.

Lunas de Saturno

Ahora nos vamos a las lunas de Saturno.

Encelado

Encelado, una pequeña luna de Saturno, puede tener agua líquida debajo de su superficie helada. También tiene nieve en su superficie producida por los criovolcanes en sus polos. El agua cerca de la superficie de Encelado anima a los científicos a pensar que este puede ser uno de los lugares más probables para la vida extraterrestre en su sistema solar. Encelado : una pequeña luna de Saturno que puede tener agua líquida debajo de su superficie helada.


Saturno también tiene lunas que posiblemente podrían albergar vida.
Imagen de Encelado

Titán

Titán, la luna más grande de Saturno, es similar a la Tierra. Tiene una atmósfera densa de nitrógeno que le permite mantener agua líquida en su superficie y características superficiales similares a la Tierra. Los científicos incluso comparan su ciclo del metano con el ciclo del agua de la Tierra. El líquido de la superficie, junto con la atmósfera de nitrógeno, sugieren que este es un lugar probable para la vida extraterrestre. Titán : la luna más grande de Saturno; tiene agua líquida en su superficie.

Resumen de la lección

La mayoría de los científicos creen que lo único necesario para mantener la vida es el agua líquida. El agua líquida se encuentra en muchos otros lugares de su sistema solar, incluidos Marte, las lunas de Júpiter: Europa, Calisto y Ganímedes, y las lunas de Saturno, Titán y Encelado.

Bueno, me divertí mostrándote las posibilidades de vida en tu sistema solar. Espero verte la próxima vez que visite la Tierra. ¡Adiós!

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder identificar los lugares de nuestro sistema solar donde podría existir vida y explicar cómo.

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