foto perfil

Presidio: definición, componentes e historia

Publicado el 23 octubre, 2020

El Presidio Precioso

Un presidio era un fuerte español creado durante el imperio colonial español y la conquista militar de Iberia (suroeste de Europa) y África. Este imperio colonial duró desde el siglo XVI hasta el siglo XIX e incluyó a España, Portugal, África del Norte, América Central y América del Norte. Estos fuertes fueron diseñados para proteger contra los ejércitos islámicos en África, y más tarde contra los piratas del Atlántico y los guerreros indígenas de las Américas. Fueron utilizados para hacer avanzar lentamente el ejército y la cultura españoles hacia fronteras hostiles.


Presidio en Texas
Presidio en Texas

Un presidio con cualquier otro nombre …

Lo que hace a un presidio es su función, no su diseño. Los presidios eran fuertes militares locales y se adaptaban a las necesidades de los soldados. Por ejemplo, los presidios a lo largo del Caribe necesitaban monturas de cañones y gruesos muros de piedra para defenderse de los barcos piratas. Los presidios en los desiertos del norte de México tenían que estar más preocupados por las incursiones indígenas y tenían que estar preparados para ataques rápidos que pudieran aparecer en cualquier momento.

Los presidios se construyeron en los bordes más lejanos del imperio español, mucho más allá de las líneas de suministro. Por lo tanto, los fuertes se hicieron con materiales locales como piedra caliza de Florida o arcilla de Arizona.


Este presidio de Texas está hecho de arcilla cocida llamada adobe
Presidio en Texas

En general, los presidios presentaban muros altos y resistentes que rodeaban los edificios para las tropas, el equipo, los animales, las armas y los funcionarios del gobierno. Alrededor del fuerte, a menudo se desarrollaban pequeñas ciudades. Estos consistían en ganaderos, artesanos, sacerdotes y otras personas cuyo trabajo podría beneficiar al fuerte. En caso de ataque, la gente del pueblo podría esconderse detrás de los muros del presidio.

Presidios en el mediterráneo

La historia del imperio militar español comienza realmente alrededor del año 718, cuando las tropas islámicas tomaron el control del sur de España. Durante casi los siguientes 800 años, los diversos reinos de España lucharon contra los ejércitos islámicos por el control del Mediterráneo, una guerra llamada Reconquista o la reconquista.

Los soldados españoles establecieron fuertes a lo largo de la frontera militar y trasladaron la cultura y las tropas españolas a tierras hostiles para exterminar la influencia islámica. En 1492, los dos grandes reinos de España, Castilla y Aragón, se unieron y el ejército español derrotó al último bastión islámico en la Península Ibérica de España y Portugal.

Carlos V fue el primer rey del reino unido español y fue coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1519. El Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico era el líder de un gran número de territorios en Europa y era responsable de defender la fe católica y los territorios católicos. También tuvo que luchar contra los diversos ejércitos que querían su poder o tierras. Esto significaba que estaba mucho en guerra.


Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico
Carlos V

Los ejércitos de España y del Sacro Imperio Romano Germánico construyeron fuertes militares en el norte de África, Italia, Grecia e Iberia. Aunque los fuertes militares españoles se utilizaron durante mucho tiempo, solo los construidos entre 1500 y 1800 se denominan técnicamente presidios. Los fuertes de la Reconquista, aunque técnicamente no eran presidios, jugaron un papel muy importante en el desarrollo de la arquitectura militar española.

Presidios en el Nuevo Mundo

Cuando los españoles llegaron al Caribe a fines de la década de 1400, comenzaron a explorar las costas desconocidas de la actual América Central y los Estados Unidos, y aparecieron presidios en Carolina del Sur, Florida y México. Los españoles conquistaron el Imperio Azteca en México en 1521 y comenzaron a expandirse hacia el norte de México y (lo que es ahora) el suroeste de Estados Unidos. Los presidios en Texas, Nuevo México, Arizona y California señalaron el avance de las tropas y la cultura españolas a lo largo de los años 1600 y 1700.

Una característica única en los presidios del norte, un rancho del rey , se estableció a las afueras del fuerte. Se trataba de una parcela de tierra reservada específicamente para el pastoreo de caballos y bestias de carga para el ejército español. Los presidios españoles a lo largo de la costa de los Estados Unidos de hoy en día estaban destinados principalmente a defenderse de los piratas que asaltaban los fuertes y los barcos españoles para robar la vasta riqueza que brotaba del nuevo mundo.


San Marcos en Florida fue construido para proteger los barcos del tesoro de los piratas y es el diseño de presidio más común del Nuevo Mundo.
San Marcos

Después de que México obtuvo su independencia de España a principios del siglo XIX, el nuevo gobierno mexicano se hizo cargo de los presidios y los ranchos del rey. Todavía usaban los ranchos para los animales que pertenecían al fuerte, y continuaron construyendo nuevos presidios mientras avanzaban hacia la frontera norte para proteger a sus ejércitos y personas de las naciones nativas americanas hostiles, como los comanches.

Resumen de la lección

Un presidio es un fuerte militar español construido entre los años 1500 y 1800 en las zonas peligrosas del Imperio español. No existe una forma única de presidio, y la mayoría fueron construidos con materiales locales y diseñados para los peligros locales.

Técnicamente, la mayoría de los presidios se encuentran en el Nuevo Mundo, principalmente en el norte de México y el suroeste de Estados Unidos, donde los soldados españoles se expandían hacia la frontera desconocida y luchaban contra piratas. Todos los presidios se basan en fuertes militares que los españoles utilizaron durante la Reconquista, una guerra de casi 800 años para expulsar a las tropas islámicas de la Península Ibérica, aproximadamente España y Portugal. Estos fuertes se utilizaron para hacer avanzar la cultura y los soldados españoles en territorio enemigo y, a menudo, fueron la base de nuevas ciudades que aparecieron a su alrededor. En el Nuevo Mundo, muchos presidios también tenían ranchos del rey, parcelas de tierra reservadas para el pastoreo de animales que usaba el fuerte.

Articulos relacionados