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Presión arterial: Visión general y análisis

Publicado el 3 abril, 2023

Presión Arterial

La presión arterial es la medida de la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias del cuerpo, generalmente determinada con la ayuda de un dispositivo llamado esfigmomanómetro. Esta medida también se conoce como presión sistémica o presión arterial y representa uno de los principales signos vitales para determinar el estado de salud de una persona en un momento definido. La presión arterial alcanza sus valores máximos en los vasos más grandes que se conectan directamente con el corazón, por ejemplo, la aorta. La presión de la sangre disminuye cuanto más se aleja del corazón y es más baja en los vasos más externos, como las arterias de las extremidades, las arteriolas, los capilares y las venas. Los valores típicos de presión sanguínea arterial en un ser humano adulto sano, en reposo, son de aproximadamente 120 mmHg para la presión sistólica (fase de contracción ventricular) y 80 mmHg para la presión diastólica (fase de relajación ventricular). Estos valores pueden variar entre individuos y están determinados por una amplia variedad de factores.

La medición periódica de la presión arterial es uno de los principales signos vitales para determinar el estado de salud de las personas.

Fotografía de los brazos de dos personas.  Uno revisando la presión arterial del otro.

Factores que determinan la presión arterial

En términos fisiológicos y anatómicos, existen tres factores que determinan las variaciones en la presión arterial de una persona:

  • Cantidad de sangre que envía el corazón a las arterias: al aumentar el flujo de sangre, aumenta la presión que ejerce sobre las paredes de los vasos. Existen factores hormonales que normalmente regulan la cantidad de sangre que circula por las arterias en un adulto sano. Sin embargo, también existen factores externos que pueden aumentar el trabajo cardíaco con el consiguiente aumento del flujo sanguíneo a través de las arterias.
  • Elastancia de las arterias: las paredes de las arterias están formadas por capas de tejido que les dan la capacidad de aumentar o disminuir su diámetro. Si la elastancia de las paredes arteriales disminuye, la presión que ejerce la sangre sobre ellas aumentará y viceversa. Generalmente, la elastancia de las arterias disminuye con la edad y puede causar que la presión arterial muestre valores más altos en los adultos mayores.
  • Velocidad a la que sale la sangre de las arterias: este es un factor directamente relacionado con la elastancia de las arterias ya que si las arterias tienen una elastancia alta de sus paredes y aumentan su diámetro, la velocidad a la que viaja la sangre a través de ellas disminuirá. Por el contrario, si el diámetro de las arterias disminuye, la velocidad a la que fluye la sangre aumenta. La formación de placas de colesterol en la luz de las arterias, conocida como aterosclerosis, y la pérdida de elastancia de los vasos por malos hábitos de vida son factores que pueden suponer un riesgo de elevación de la tensión arterial por el aumento de la velocidad a la que circula la sangre.
Factores externos como la formación de placas de aterosclerosis pueden alterar la presión arterial normal y causar enfermedades crónicas.

micrografía que muestra una sección transversal de una arteria con una placa de aterosclerosis

Presión auricular

La presión auricular derecha (PAR) es la medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes de la aurícula derecha del corazón. Esta cavidad se conecta con la vena cava, que permite la entrada de sangre desde la circulación sistémica hasta el corazón. Por lo tanto, la medición de RAP refleja la cantidad de sangre que regresa al corazón y su capacidad para bombear sangre a través de la arteria aórtica.

La regulación de la presión arterial

El cuerpo humano tiene estrategias para regular la presión arterial de acuerdo a las necesidades fisiológicas. Si se requiere un mayor flujo de sangre a los órganos para aumentar su oxigenación, el cuerpo entra en una condición de hipertensión, es decir, la elevación de la presión arterial por encima de los valores medios. Esto sucede por ejemplo cuando se realiza una actividad física intensa. Por otro lado, la medición de la presión arterial en estado de reposo que refleja valores muy cercanos a 120/80 mmHg se conoce como normotensión. Si la medición de la presión arterial en reposo supera estos valores, entonces se puede hablar de hipertensión crónica, que puede ser evidencia de problemas de salud.

La presión sanguínea arterial es regulada de manera autónoma por el cuerpo a través del reflejo barorreceptor. Constituido por señales nerviosas producidas por diferentes órganos en respuesta a variaciones en la presión arterial, como resultado de estos reflejos, el corazón ajusta su ritmo para mantener la normotensión.

Los riñones también juegan un papel importante en la regulación de la presión arterial a través del sistema renina-angiotensina-aldosterona, que es un conjunto de hormonas involucradas en el control de la presión arterial a través de la vasoconstricción.

Finalmente, otro mecanismo de regulación de la presión arterial lo ejerce la hormona aldosterona, que es producida por la corteza suprarrenal. Esta hormona actúa a través de la retención de sodio y la excreción de potasio para regular la presión arterial.

Revisión de la lección

Presión arterial, también conocida como presión sistémica o presión arterialse mide con un esfigmomanómetro y es la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias del cuerpo. Esta medida representa una de las principales constantes vitales para determinar el estado de salud. Los valores típicos de la presión sanguínea arterial en un ser humano adulto sano, en reposo, son de aproximadamente 120 mmHg para la presión sistólica y 80 mmHg para la presión diastólica. La presión arterial puede variar según una amplia variedad de factores, como la cantidad de sangre enviada por el corazón a las arterias, la elastancia de las paredes de las arterias y la velocidad a la que la sangre sale de las arterias. Factores externos como la formación de placas de colesterol en la luz de las arterias y la pérdida de elastancia de las arterias debido a malos hábitos de vida pueden provocar un aumento patológico de la presión arterial.

Además de la presión arterial, la presión de la aurícula derecha (RAP) es un parámetro para medir la capacidad del corazón para bombear sangre a través de la arteria aórtica. En su conjunto, la presión arterial a través de los diferentes vasos del cuerpo se regula a través de estrategias fisiológicas como el reflejo barorreceptor de los órganos, el sistema renina-angiotensina-aldosterona, que es un conjunto de hormonas involucradas en el control de la presión arterial a través de la vasoconstricción y la actividad de la hormona aldosterona, que actúa a través de la retención de sodio y la excreción de potasio. Estos mecanismos permiten que el organismo mantenga la normotensión, que es la medición de la presión arterial cercana a 120/80 mmHg, o la hipertensión, que es una elevación de la presión arterial en condiciones de actividad física intensa.

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