Rodrigo Ricardo

Primates y el origen humano

Publicado el 12 septiembre, 2020

Características de los primates

Los dinosaurios vivieron hace mucho, mucho tiempo. Sin embargo, los humanos estamos fascinados con ellos. Algunos incluso han llegado a imaginar cómo hubiera sido la vida si los humanos y los dinosaurios existieran al mismo tiempo. Personalmente, ¡me alegra no saberlo! Los dinosaurios son geniales, pero eso no es algo con lo que quiera encontrarme de camino al trabajo, si sabes a qué me refiero.

Los humanos nunca vivieron junto a los dinosaurios, pero algunos de nuestros ancestros sí lo hicieron. Estos primeros primates eran probablemente muy pequeños y vivían en árboles. En realidad, la mayoría de los primates que aún viven en la actualidad son mamíferos que habitan en los árboles, y durante los muchos millones de años de evolución de los primates se han adaptado para adaptarse mejor a este estilo de vida.

Los primates pueden ser tan pequeños como una onza o tan grandes como cientos de libras, pero todos comparten algunas características corporales que funcionan bien con sus estilos de vida. La mayoría de los primates tienen articulaciones de cadera y hombros muy flexibles, lo que facilita el movimiento a través de las ramas de los árboles. También tienen cinco dígitos en sus manos y pies. Estos dígitos están separados y son móviles, lo que les permite agarrar ramas y comida.

Los primates también tienen ojos que miran hacia adelante, lo que mejora la percepción de profundidad. Esto es importante si está saltando de una rama a otra; ¡debe poder saber qué tan lejos está esa rama si quiere llegar! Además, los primates tienen ese pulgar oponible con el que estás tan familiarizado. Esto es cuando el pulgar está opuesto a los dedos de la misma mano y permite agarrar, manipular y manipular objetos en una variedad de formas y tamaños. Si bien no todos los primates tienen uno, el pulgar oponible es característico y nos distingue en el Reino Animal.

Lémures, Pottos y Lorises

Hay algunos grupos diferentes de primates. El grupo más primitivo está formado por lémures, pottos y loris. En evolución, primitivo significa antiguo o antiguo, no simple, por lo que estos son algunos de los primates más antiguos que quedan en la Tierra.

Estos primates tienen todas las características típicas de los primates ya mencionadas, pero también tienen un dedo gordo del pie único. Este dedo gordo del pie está separado de los otros dedos y actúa como un pulgar adicional que se usa para agarrar ramas y comida. Estos primates se encuentran en África tropical y el sur de Asia. Sin embargo, debido a la destrucción del hábitat provocada por el hombre, muchos de ellos (incluidos todos los lémures) están actualmente en peligro.

Los tarseros

El siguiente grupo de primates que se ramifica del árbol evolutivo son los tarseros. Estos solo se encuentran en el sudeste asiático y son carnívoros estrictos, que se alimentan de insectos, pájaros y otros bocadillos sabrosos. También son nocturnos. Sus enormes (¡y adorables!) Ojos les ayudan a ver bien en la oscuridad y evitar a los depredadores. Los tarseros también disfrutan cantando entre ellos o en pareja. También tienen un truco realmente genial: ¡pueden girar la cabeza 180 grados! Esto es muy importante porque, a diferencia de usted y yo, no pueden girar sus ojos para ver lo que sucede a su alrededor.

Los antropoides

El grupo más grande de primates son los antropoides . Este grupo está formado por monos, simios y humanos. Dentro de este grupo hay dos tipos de monos, monos del Viejo Mundo y monos del Nuevo Mundo, y han estado evolucionando por separado durante mucho, mucho tiempo, ¡más de 30 millones de años!

Los monos del Viejo Mundo , que se encuentran en África y Asia (el ‘Viejo Mundo’), incluyen macacos, babuinos, monos rhesus y mandriles. Muchos de los monos del Viejo Mundo son habitantes de los árboles, pero algunos viven en el suelo. También carecen de cola y, como todos los monos, sus extremidades delanteras y traseras tienen la misma longitud.

Los monos del Nuevo Mundo son todos habitantes de los árboles y se encuentran en América Central y del Sur (el ‘Nuevo Mundo’). Este grupo incluye monos araña y tamarinos. Estos monos tienen cola, que puede actuar como una quinta extremidad cuando se desplazan por las ramas de los árboles.

Los simios también están en los antropoides y esto incluye chimpancés, gorilas, orangutanes, gibones y humanos. A diferencia de algunos de nuestros otros parientes primates, los simios no tienen cola y nuestros brazos y piernas no tienen la misma longitud. Los simios también tienden a tener cerebros más grandes en relación con el tamaño del cuerpo y tienen una organización social extensa.

Algunos de los simios, como los humanos y los gorilas, son habitantes de la tierra. Otros, como los gibones, viven enteramente en árboles. Los gorilas son, con mucho, el simio más grande, con machos de hasta seis pies y medio de largo y que pesan más de 400 libras. Los chimpancés se estudian a menudo para obtener información sobre el comportamiento y la evolución humanos porque fabrican y usan herramientas, al igual que los primeros humanos.

Desde el punto de vista evolutivo, se cree que los chimpancés y los gorilas están más relacionados con los humanos que con otros simios. De hecho, se ha descubierto que compartimos más del 90% de nuestro ADN con los chimpancés. Claramente, hemos estado evolucionando de diferentes maneras, pero podemos aprender mucho de estos parientes primates no tan lejanos debido a las características similares que compartimos.

Resumen de la lección

Aunque los humanos somos claramente diferentes, compartimos muchas de nuestras características con otros primates en la Tierra, como hombros y caderas flexibles, ojos que miran hacia adelante, cinco dedos en nuestras manos y pies y pulgares oponibles . Los primates se pueden dividir en diferentes grupos según su evolución.

Los lémures, pottos y loris son los primates más primitivos , seguidos por los tarseros con sus ojos muy abiertos y cabezas giratorias. Después de esto vienen los antropoides , que incluye a los monos y simios. Los monos se distinguen por el lugar donde viven, ya sea en el Viejo Mundo o en el Nuevo Mundo . Los simios son nuestros parientes primates más cercanos, especialmente los gorilas y los chimpancés, que comparten no solo gran parte de nuestro ADN, sino también comportamientos sociales complejos y la capacidad de usar herramientas.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya revisado esta lección en video, debería poder:

  • Identificar las características comunes de los primates.
  • Describir varios grupos de primates y las características que comparte cada grupo.
  • Diferenciar entre monos del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo
  • Explica las similitudes entre los simios y los humanos.

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