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Primer Banco de los Estados Unidos: Descripción general, historia y hechos

Publicado el 13 agosto, 2023

¿Qué fue el Primer Banco de los Estados Unidos?

El Primer Banco de los Estados Unidos, formalmente conocido con Presidente, Directores y Compañía, fue fundada en 1791, pero finalmente fue liquidada en 1811.

Establecimiento del Primer Banco de los EE. UU.

Estados Unidos ganó su Guerra Revolucionaria contra el Imperio Británico en 1783 con el Tratado de París. Inicialmente, los Estados Unidos se regían por los Artículos de Confederación y Unión Perpetua, que crearon una forma de gobierno descentralizada incapaz de enfrentar los desafíos de un estado recién independizado. El país sufría problemas económicos y corría el riesgo de verse sumergido económicamente por Gran Bretaña, mucho más rica.

En 1787, los líderes de los EE. UU. redactaron la Constitución de los Estados Unidos, que creó un gobierno federal mucho más fuerte que el de los Artículos de la Confederación. La Constitución fue aprobada por varios estados y entró en vigor en 1789.

Sin embargo, no estuvo exenta de polémica. Estados Unidos en ese momento estaba dividido entre dos grandes bloques políticos (aún no eran partidos). Uno eran los federalistas, que deseaban un gobierno federal fuerte para guiar a la república. Uno eran los antifederalistas (que eventualmente se conocerían como republicanos demócratas), que deseaban un gobierno descentralizado que permitiera a la gente y a los estados hacer en su mayoría lo que quisieran.

Operaciones del Primer Banco de los Estados Unidos

El Banco de los Estados Unidos se estableció en 1791, con una fecha de vencimiento veinte años después, a menos que se renueve. Su sede se estableció en Filadelfia, y el ex alcalde de Filadelfia, Thomas Willing, finalmente fue elegido para ser su primer presidente. Pronto se abrieron sucursales en Baltimore, Boston, Charleston, Nueva York y también en otras ciudades importantes. Junto al presidente del banco había un conjunto de superintendentes, que eran designados por el presidente de los EE. UU., y directores, que eran elegidos por los propios accionistas (si eran ciudadanos).

El banco tenía varios poderes. Por un lado, emitió acciones de capital. Sin embargo, estaba limitado en cuántos podía vender ya qué precio podía venderlos. Al principio, solo se permitía vender 25.000 acciones a 400 dólares cada una. A los que compraran tales acciones se les pagarían dividendos sobre su inversión cada seis meses.

Disolución del Primer Banco de los Estados Unidos

En las elecciones de 1800, Thomas Jefferson venció a John Adams a la presidencia, lo que representó el triunfo del Partido Demócrata-Republicano sobre los federalistas. Asimismo, el Congreso pasó a ser de mayoría demócrata-republicana. Si bien el partido recién ascendido se mostró frío con el Primer Banco, no buscó abolirlo de inmediato; algunos incluso deseaban continuarlo. Más bien, esperó hasta que el estatuto bancario estuviera listo para su renovación.

¿Por qué fue importante el Primer Banco de los Estados Unidos?

El Primer Banco de los Estados Unidos fue una institución importante en los primeros años de la república estadounidense. Fue el primer banco federal, con sus prácticas y reglas sentando las bases para los bancos federales posteriores y, en última instancia, la Reserva Federal, que existe hoy. El Primer Banco de los Estados Unidos también sirvió para unir el sistema económico de los primeros Estados Unidos.

Resumen de la lección

El Primer Banco de los Estados Unidos fue el banco nacional de los EE. UU. desde 1791 hasta que expiró su estatuto en 1811. Fue creado por el Secretario del Tesoro Alexander Hamilton, quien deseaba crear una economía nacional fuerte. Hamilton era parte de los federalistas, un grupo de políticos que deseaban un gobierno federal fuerte. Fue desafiado por Thomas Jefferson y James Madison, los antifederalistas (o republicanos demócratas), que deseaban proteger los poderes de los estados y el pueblo de los EE. UU. Sin embargo, Hamilton logró que se aprobara su factura bancaria en 1791.

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