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Primeras civilizaciones de África: Egipto, Kush y Axum

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Por qué África?

África ha sido llamada la cuna de la civilización. Bonita imagen, ¿verdad? La civilización como un bebé, protegido en una cuna hecha de leones, serpientes venenosas y vastas extensiones de desierto implacable. Eso no suena exactamente como un ambiente enriquecedor. Entonces, ¿por qué África?

Los entornos más duros de África rodeaban algunas áreas que eran exuberantes, fértiles y prósperas. Esto hizo que las personas de los entornos más duros se mudaran allí. Muchas personas que viven en un área expresaron la necesidad de gobiernos y sociedades complejas. Estar rodeados por los desiertos y selvas de África también hizo que estas poblaciones pensaran en sus recursos y confiaran en su creatividad e ingenio para controlar la producción, el comercio y la defensa de bienes importantes. Algunas de las primeras grandes civilizaciones de África se desarrollaron de esta manera, incluidas Egipto , Kush y Axum .

Egipto

Egipto se encuentra en el noreste de África, a orillas del río Nilo. Este río gigantesco y abundante abasteció a la gente desde los albores de la humanidad. En el décimo milenio antes de Cristo, los cazadores-recolectores nómadas fueron reemplazados por la primera cultura en cultivar y cosechar granos, introduciendo la agricultura temprana en la región. Alrededor del 6000 a. C., estas personas desarrollaron una sociedad neolítica , lo que significa que vivían en un solo lugar, dependían de la agricultura y tenían sociedades complejas con gobernantes y trabajo profesional. Estas personas desarrollaron culturas cada vez más complejas, lo que llevó a inventos, como la escritura, alrededor del 3200 a. C.

Alrededor del 3150 a. C., un gobernante llamado Menes unificó varias sociedades y formó el primer reino de Egipto. Este primer reino sentó las bases para el surgimiento de una civilización muy avanzada que controló Egipto aproximadamente entre el 2700 y el 2200 a. C., llamado Reino Antiguo . Durante este tiempo, los reyes de Egipto adoptaron por primera vez el título de faraón , un nombre derivado del palacio real.

Egipto se consolidó y se expandió en un gran reino que controlaba el Nilo y varias provincias a su alrededor. Con el surgimiento de una civilización más compleja, los egipcios desarrollaron nuevas formas de arte y arquitectura, creando palacios dorados ornamentados y pirámides masivas. Comerciaron con otros reinos por metales y recursos preciosos, reunieron un poderoso ejército con armas de metal y gobernaron como dioses.

Después de un período de inestabilidad al final de la era del Reino Antiguo, el faraón, Ahmose I, reunificó el reino y comenzó el Reino Nuevo , que duró aproximadamente entre 1550 y 1070 a. C. Durante el período del Imperio Nuevo, Egipto se convirtió en una potencia verdaderamente internacional, expandiendo su imperio tan al sur como Nubia y dirigiendo complejas redes comerciales. Egipto siguió siendo una gran potencia a lo largo de la historia del mundo antiguo, aunque en el 343 a. C., fue conquistada por los persas y más tarde por los griegos y los romanos. Incluso como parte de estos otros imperios, Egipto siguió siendo un centro intelectual, político y económico donde se intercambiaban comercio, filosofía, arte y religión.

Kush

En un área llena de personas que compiten por el poder y los recursos, cada cultura afectó el ascenso y la caída de otras. En la frontera sur de Egipto había otro estado poderoso, el Reino de Kush , ubicado en importantes afluentes del Nilo cerca de la actual Sudán. La gente de Kush desarrolló sociedades complejas al menos en el siglo XXI a. C., cuando el faraón egipcio, Mentuhotep II, decidió que eran lo suficientemente grandes como para merecer una invasión. Durante el período del Imperio Nuevo de Egipto, Kush fue una colonia de Egipto. Esto les ayudó a desarrollar la infraestructura de un reino, pero los mantuvo subyugados política y económicamente al faraón. Sin embargo, alrededor del año 1070 a. C., el Nuevo Reino se vio severamente debilitado y en fuerte declive, y el pueblo kushita pudo obtener su independencia y formar su propio Reino de Kush.

A medida que Kush crecía en poder, los ojos de sus reyes se volvieron hacia el todavía rico Egipto. El rey Kashta de Kush logró insertar a su hija en la política egipcia, lo que le dio la oportunidad de establecer guarniciones de tropas en las principales ciudades egipcias y, esencialmente, llevar a Egipto al Reino de Kush a través de la asimilación pacífica. Su hijo, el rey Piye, amplió este control a través de una serie de victorias militares, conquistando formalmente todo el reino de Egipto. Kush controló Egipto desde el 760 a. C. hasta el 656 a. C., cuando el gobernante egipcio, Psamtik I, conquistó la capital egipcia. Como gobernantes de Egipto, los Kush adoptaron muchas prácticas egipcias y avanzaron en su propia escritura, arte y arquitectura.

Después de perder el control de Egipto, los reyes de Kush trasladaron la ciudad capital y comenzaron una nueva era como un poderoso centro comercial. Sin embargo, nuevas potencias también estaban ingresando a la región en este momento. Uno de ellos fue Roma , una poderosa república italiana que inició su transición hacia el imperio. Roma invadió el Reino de Kush en el siglo I a.C., logrando importantes victorias antes de que los kushitas firmaran los tratados de paz romanos. De alguna manera, esto ayudó a Kush y su comercio con Roma aumentó considerablemente. Sin embargo, en el siglo I d.C., Kush estaba en declive y abierta a la invasión de otros reinos locales. Efectivamente, perdieron todo el poder en el siglo IV d.C. cuando las rebeliones internas desgarraron al gobierno y se disolvieron formalmente en el siglo VI.

Axum

Cuando un poder cae, otro se eleva. La decadencia del Reino de Kush fue una oportunidad para que el Reino de Axum tomara el control de los importantes centros comerciales a lo largo de los mares Rojo y Arábigo, que regulaban el comercio entre Roma e India. Axum era un reino en la actual Etiopía que había comenzado a expandirse hasta convertirse en un imperio en el siglo I d.C., conquistando varias regiones que alguna vez pertenecieron a Kush. En 350 d.C., Axum conquistó formalmente el Reino de Kush, incorporándolo a un imperio que ahora también incluía a Arabia Saudita.

Axum fue uno de los primeros reinos africanos importantes en adoptar el cristianismo, lo que hizo a principios del siglo IV. Desarrolló arte y arquitectura avanzados y se convirtió en uno de los centros económicos más poderosos del mundo antiguo. Axum fue una de las primeras grandes ciudades comerciales , lo que significa que su economía dependía casi por completo de la exportación y el comercio internacional. En su apogeo, los eruditos de la época reconocieron a Axum como una de las cuatro potencias más grandes del mundo, junto con Persia, Roma y China.

Axum era un reino cristiano, y después del siglo VI y el surgimiento del Islam, fue uno de los únicos reinos cristianos que quedaron en esa parte de África. Los estados islámicos y cristianos a menudo chocaban, a veces violentamente, pero Axum pudo mantener una buena relación con los reyes islámicos. Esto se debió en gran parte al hecho de que la capital de Axum había albergado de manera segura a refugiados musulmanes en las primeras décadas de esa religión. Sin embargo, los estados islámicos se estaban volviendo extraordinariamente poderosos y pronto llegaron a dominar el comercio en la región. Aislados de la principal fuente de riqueza y poder, Axum entró en un rápido declive y perdió su estatus en el siglo VII. En el siglo X, las últimas ciudades de Axum fueron derrotadas y el reino cayó por completo, dejando espacio para que nuevos poderes resurgieran de sus cenizas.

Resumen de la lección

En África, la civilización surgió temprano cuando la gente se instaló en las exuberantes áreas que los protegían del duro desierto. La primera civilización importante en África fue Egipto , centrada alrededor del exuberante delta del río Nilo. La civilización egipcia realmente comenzó alrededor del 3150 a. C. cuando el gobernante Menes unificó toda el área en un reino. Para el 2700 a. C., los gobernantes egipcios tomaron el título de faraón y formaron una era de arte, arquitectura y escritura avanzada llamada Reino Antiguo . Más tarde, Egipto cayó en un período de inestabilidad, se reunificó en el Imperio Nuevo y se mantuvo poderoso hasta que fue conquistado por el Imperio Persa en el 343 a. C.

Cuando Egipto entró en declive, permitió que una de sus colonias, Kush , obtuviera su independencia y formara su propio reino. El Reino de Kush subió al poder alrededor del 1070 a. C. y se convirtió en una potencia importante en la región, incluso conquistando Egipto por un tiempo. Sin embargo, Kush entró en declive cuando Roma entró en la región y cayó formalmente a causa de rebeliones internas en los primeros siglos d.C.

Y como sucederá, la caída de Kush llevó al surgimiento de una nueva potencia, el Reino de Axum , que llegó al poder al tomar el control del mercado comercial internacional que se movía a lo largo de los mares Rojo y Arábigo. Axum fue una de las primeras ciudades comerciales importantes , con una economía casi totalmente dependiente de la exportación y el comercio, pero cuando esos nichos económicos fueron dominados por nuevas potencias en el siglo VI d.C., Axum también cayó en declive, dejando la cuna de la civilización. abierto a un nuevo poder dominante.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección sobre las primeras civilizaciones de África podría prepararlo para:

  • Nombra las primeras civilizaciones principales de África
  • Describe los reinos antiguo y nuevo de Egipto
  • Habla sobre el ascenso y la caída del Reino de Kush
  • Caracteriza el Reino de Axum

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