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Primitivismo: Definición, obras de arte y artistas

Publicado el 9 febrero, 2024

¿Qué es el primitivismo?

El primitivismo es un estilo complejo y controvertido de arte europeo que buscaba representar imágenes de culturas “primitivas” y sociedades tribales, incluidas África, Oceanía (islas del Océano Pacífico), sociedades aborígenes (Australia) e indígenas, y arte tribal de Sudeste Asiático y América. La palabra primitivo se deriva del latín y significa “primero o más antiguo de su tipo”. A principios del siglo XX, artistas europeos como Paul Gauguin, Pablo Picasso y Ernst Ludwig Kirchner utilizaron representaciones de obras de arte primitivas para representar el rico contenido espiritual y emocional de las civilizaciones preindustrializadas. Sin embargo, si bien los europeos estaban enamorados del exotismo de estas culturas, había una superioridad inherente en el punto de vista europeo, que consideraba incivilizadas las prácticas culturales de las sociedades primitivas.

Tras los efectos deshumanizadores de la industrialización en el siglo XIX, junto con el horrendo derramamiento de sangre de la Primera Guerra Mundial, muchos artistas consideraron a la sociedad occidental corrupta y moralmente en bancarrota, invadida por individuos que abrazaban el poder, el control, la codicia, el egoísmo y el egoísmo. El primitivismo en el arte occidental fue una rebelión contra la urbanización y el exceso de desarrollo en las sociedades occidentales, cuando los artistas abrazaron el naturalismo y la espiritualidad de culturas lejanas. Las características del primitivismo fueron también una reacción contra los principios artísticos canónicos europeos como la perspectiva lineal y el claroscuro; en cambio, el primitivismo adoptó colores simplistas, formas abstractas e imágenes infantiles.

Durante el siglo XX, el primitivismo se volvió polémico debido a acusaciones de apropiación y tergiversación cultural, y el término primitivismo se afilió en gran medida a una visión caucásica-cristiana del mundo. En respuesta, artistas afroamericanos como Jean-Michel Basquiat utilizaron imágenes africanas como una forma de reconexión, recuperación y reimaginación para crear obras que representaran adecuadamente la herencia ancestral africana en la sociedad moderna.

Arte Primitivismo

El arte primitivo buscó distanciarse del materialismo occidental y abrazar culturas que se creía conectadas con el reino del misticismo y la espiritualidad. Se consideraba que estas sociedades primitivas representaban las primeras etapas de la evolución cultural, no contaminadas por la industrialización. Los occidentales mantuvieron una visión romántica y etnocéntrica de las “culturas incivilizadas” y crearon una representación fantasiosa de lo que consideraban “arte incivilizado”. El primitivismo animó a los artistas europeos a utilizar culturas distantes como inspiración estética para nuevas fuentes artísticas, aunque surgieron problemas de apropiación. No eran socialmente importantes en ese momento. En última instancia, muchos europeos veían a los pueblos no industrializados como exóticos, salvajes, misteriosos y simplistas. Los artistas que abrazaron el primitivismo estaban inherentemente desilusionados con los valores sociales y las normas culturales occidentales, pero veían las sociedades no occidentales a través de una lente superficial.

A principios del siglo XX, muchos artistas europeos comenzaron a coleccionar estatuillas africanas y máscaras tribales y buscaron reproducir la artesanía, el naturalismo y la individualidad de estas obras. El arte primitivista se enamoró de representar períodos de tiempo primitivos así como a pueblos primitivos. Dentro del ámbito de las bellas artes, el primitivismo caracterizó las obras de arte occidentales que utilizaban motivos e imágenes de culturas no occidentales.

Aunque el primitivismo se originó como un movimiento de arte visual, pronto surgió como inspiración para filósofos, músicos y escritores y se convirtió en una tendencia entre los artistas de vanguardia expresionistas alemanes y franceses. Los filósofos primitivos expusieron el punto de vista de que regresar a una vida sencilla conduciría a la salvación interior, ya que las personas incivilizadas eran inherentemente más inocentes y nobles. Este punto de vista no era nuevo y estuvo históricamente representado en las obras del filósofo taoísta chino Zhuangzi (369-298 a. C.), la Edad de Oro de los antiguos griegos y el monaquismo medieval. El fenómeno del primitivismo del siglo XX se convirtió en un reflejo modernista de la filosofía antigua en numerosos medios; La obra orquestal del compositor ruso Igor Stravinsky La consagración de la primavera es un ejemplo fundamental del primitivismo en la música clásica.

En las décadas de 1920 y 1930, el escritor y filósofo afroamericano Alain LeRoy Locke expresó la importancia de que los pintores afroamericanos presentaran el arte y la historia africanos a través de una lente afroamericana contemporánea. Este énfasis inspiró a pintores del Renacimiento de Harlem, como Aaron Douglas (1899-1979) y Beauford Delaney (1901-1979), a fusionar su arte contemporáneo con una perspectiva africana tradicional.

Historia del primitivismo en el arte

El primitivismo en el arte tuvo sus raíces en el colonialismo y el imperialismo europeo y estadounidense. Durante el siglo XIX, los artistas europeos expresaron su fascinación por las telas, la moda y la cerámica de Asia, Medio Oriente y el norte de África. A finales del siglo XIX, el arte tribal de África, Oceanía y las culturas indígenas se exportó a Europa, presentando un nuevo léxico visual para que los artistas exploraran. Los museos de Berlín, París y Londres exhibieron máscaras, esculturas y arte tribal, inspirando a una generación de artistas europeos a adoptar un nuevo ámbito de posibilidades visuales.

En 1891, el artista francés Paul Gauguin (1848-1903) se mudó a la Polinesia Francesa para escapar de la opresiva sociedad europea artificial y buscar una forma de vida más natural y espiritual. Las obras de Gauguin durante esta época incluyeron Manao Tupapau (El espíritu de los muertos vigila) (1892) y ¿De dónde venimos? ¿Que somos? ¿A dónde vamos? (1897) eran de naturaleza evocadora, mística y filosófica. Sus obras tuvieron una gran influencia en los pintores del siglo XX Pablo Picasso (1881-1973) y Georges Braque (1882-1963), y animaron a la generación más joven a abrazar motivos no occidentales, abstractos, poéticos, sobrenaturales y mitológicos.

Hermoso cuadro de una mujer negra acostada boca abajo en una cama con un espíritu mirando

En 1906, el artista visual francés Henri Matisse (1869-1954) compró una pequeña estatuilla africana de la República Democrática del Congo y mostró la obra de arte primitiva a su amigo Pablo Picasso. Posteriormente, Picasso quedó cautivado por las máscaras de colmillos africanos y al año siguiente pintó Les Demoiselles d’Avignon (1907), una expresión emblemática de formas artísticas primordiales. En 1907, los grupos artísticos alemanes Die Brücke y Der Blaue Reiter abrazaron el arte primitivo, y las esculturas africanas del Museo Etnográfico de Berlín inspiraron a los pintores Franz Marc (1880-1916) y Wassily Kandinsky (1866-1944).

A principios del siglo XX, el primitivismo influyó en los movimientos del fauvismo y el expresionismo alemán. Expresionistas alemanes como Emil Nolde (1867-1956) y Max Pechstein (1881-1955) abrazaron esta tendencia, así como la artista rusa Natalia Goncharova (1881-1962). El primitivismo influiría en las artes visuales, los tatuajes y la talla en madera y tuvo un inmenso impacto en la escultura. Entre los escultores famosos que crearon en el estilo primitivismo se encuentran el influyente escultor rumano Constantin Brâncuşi (1876-1957), el artista y escultor francés Henri Gaudier-Brzeska (1891-1915) y el pintor expresionista alemán Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938). Picasso y Gauguin también crearon esculturas del primitivismo: Oviri (La mujer salvaje) de Gauguin (1891-1893) y Baboon and Young (1951) de Picasso ejemplifican la influencia que el primitivismo tuvo en los pintores del siglo XX para expandir su obra.

  • En la década de 1950, artistas de renombre de la vanguardia europea como Paul Klee (1879-1940), Mikhail Larionov (1881-1964), LS Lowry (1887-1976) y la pintora mexicana Frida Kahlo (1907-1954) exploraron lo primitivo. en el arte, lo que refleja su importancia duradera hasta el siglo XX.
  • En 1984, el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York estrenó Primitivismo en el arte del siglo XX: afinidad de lo tribal y lo moderno, una exposición que presentaba obras de importantes artistas estadounidenses y europeos junto a piezas indígenas, africanas y oceánicas para mostrar la Influencia del primitivismo en el arte contemporáneo. Esta exposición fue controvertida, ya que el crítico de arte estadounidense Thomas McEvilley señaló que los curadores oscurecieron cualquier noción de que los artistas modernos se hubieran apropiado de obras de arte de otras culturas.
  • En 1989, el Museo de Arte de Dallas abordó las controversias de la exposición del MoMA con el estreno de Black Art, Ancestral Legacy: The African Impulse in African-American Art. Esta exhibición mostró las obras de artistas negros de Estados Unidos, Haití, Jamaica y las Bahamas que abrazaron el legado del arte africano a través de un espíritu de ritual, festival y recuperación de su cultura ancestral.

Primitivistas famosos

Si bien hay numerosos primitivistas de renombre que abrazaron esta tendencia estética, entre los artistas europeos destacados se encuentran Paul Gauguin, Pablo Picasso, Henri Matisse y Ernst Ludwig Kirchner.

Paul Gauguin

Paul Gauguin fue un pintor, grabador y escultor que comenzó su carrera estudiando impresionismo y fue pionero en un nuevo estilo de pintura conocido como simbolismo. Amigo de Vincent van Gogh, Gauguin abandonó París y se mudó a la Polinesia Francesa cuando tenía más de 50 años, donde permanecería hasta su muerte. Las pinturas primitivistas de Gauguin estaban llenas de simbolismo mítico, incluidas Mujeres tahitianas en la playa (1891) y Dos mujeres tahitianas (1899). Gauguin había viajado previamente a América del Sur y el Caribe, y los años que le quedaban pintando en Tahití, Punaauia y las Islas Marquesas influirían en una generación de artistas para que abrazaran tradiciones culturales no occidentales.

Pablo Picasso

Pablo Picasso fue un pintor español familiarizado con la escultura ibérica y mantuvo un fuerte interés y afiliación con el arte africano. Picasso visitó el Museo Etnográfico de París y estudió el arte totémico de las tallas africanas. Picasso también era profundamente supersticioso y creía que esos objetos tenían propiedades mágicas. La pintura de Picasso Les Demoiselle d’Avignon (1907) se considera una obra innovadora, que une el arte primitivo con el estilo emergente del cubismo. En este cuadro, Picasso representó máscaras africanas para retratar las características míticas de las mujeres representadas.

Imagen de cinco mujeres desnudas en varias poses y máscaras africanas en el rostro.

Henri Matisse

El pintor fauvista Henri Matisse (1869-1954) fue un coleccionista de arte africano que visitó el norte de África, lo que le permitió experimentar de primera mano los artefactos africanos. Matisse también encontró una gran influencia en el arte persa, particularmente el uso de patrones variables para representar espacialmente la profundidad espacial en retroceso. En 1910, Matisse pintó Danza y Música, ambos lienzos una expresión primordial de música, ritmo, conexión, inocencia y alegría.

Pintura de cinco individuos desnudos bailando en círculo tomados de la mano.

Ernst Luis Kirchner

Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938) fue un pintor, escultor expresionista alemán y miembro del colectivo artístico alemán Die Brücke que utilizó el primitivismo en el arte para expresar las energías elementales de las civilizaciones no occidentales. Entre 1908 y 1912, Kirchner esculpió Tanzende Frau (Mujer bailarina) en el tronco de un árbol; Este trabajo refleja en gran medida su interés por el primitivismo y el arte africano.

Escultura de una mujer desnuda arrodillada y llevándose la mano a la oreja.

Jean-Michel Basquiat

Jean-Michel Basquiat (1960-1988) fue un artista neoexpresionista que utilizó una forma vanguardista de primitivismo para afrontar cuestiones sociales de clase y raza que se ejemplificaban en el elitista mundo del arte. El joven Basquiat destacó por su “primitivismo intuitivo” en la Galerie Bruno Bischofberger de Zurich; Al apropiarse de quienes se apropiaron del arte africano, Basquiat abordó brillantemente el blanqueo de la historia africana y afroamericana.

Ejemplos de obras de arte del primitivismo

Constantin Brâncuşi es aclamado como el pionero de la escultura modernista. Sus esculturas fusionaron el exotismo primitivo de las culturas no europeas con el arte popular rumano para establecer alusiones simbólicas en sus obras.

Imagen de la exhibición del museo con varias esculturas primitivistas.

En 1893, Gauguin realizó el mural Tahitienne dans un paysage (mujer tahitiana en un paisaje) utilizando óleo sobre vidrio.

Imagen de mujer sentada en un paisaje oscuro y abstracto.

Kirchner pintó Badende im Raum (Bañistas en una habitación ), una pintura a gran escala en 1909, que utiliza imágenes del primitivismo para representar a mujeres de colores llamativos relajándose pacíficamente en una habitación. Kirchner se inspiró en las esculturas que vio en el Museo Antropológico-Etnográfico de Dresde. Tras un ataque de nervios durante la Primera Guerra Mundial, Kircher repintó el lienzo en 1920.

Pintura de cinco mujeres desnudas en una habitación en varias poses relajadas.

Resumen de la lección

El primitivismo es un estilo controvertido de arte europeo que utiliza imágenes de culturas no industrializadas y no occidentales, incluidas África, Oceanía y sociedades aborígenes, indígenas y tribales. Los europeos veían estas sociedades como exóticas, místicas, espirituales y naturalistas. El primitivismo creía que la sociedad occidental era inherentemente corrupta, moralmente arruinada y llena de avaricia, y que el movimiento artístico era una reacción contra la rápida urbanización y el desarrollo excesivo. El primitivismo ha sido acusado de apropiación y tergiversación cultural, y artistas afroamericanos del siglo XX como Aaron Douglas, Beauford Delaney y Jean-Michel Basquiat buscaron reimaginar y reapropiarse del arte africano para enfrentar cuestiones de injusticia racial y de clase.

El artista francés Paul Gauguin se convirtió en la inspiración del primitivismo después de viajar a la Polinesia Francesa y pintar imágenes que experimentó allí. Otros artistas primitivistas famosos incluyen al pintor español Pablo Picasso, Ernst Ludwig Kirchner y al escultor rumano Constantin Brâncuşi. El primitivismo fue un movimiento filosófico que inspiró a artistas visuales, filósofos y pintores. La consagración de la primavera de Igor Stravinsky ejemplifica el primitivismo en la música clásica.

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