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Principales tipos de cartílago

Publicado el 20 agosto, 2021

¿Qué es el cartílago?

El cartílago es un tipo de tejido conectivo rígido que brinda soporte a muchas estructuras de su cuerpo, como la nariz, la tráquea y las orejas. El cartílago también cubre los extremos de los huesos largos para proteger el hueso del daño en las articulaciones y forma el modelo para el desarrollo de huesos y huesos que se están curando después de una fractura. El cartílago es más flexible y menos rígido que el tejido óseo y, como resultado, se encuentra en áreas de su cuerpo que necesitan estructura pero que también necesitan cierta flexibilidad.

Las células que forman el cartílago se denominan condrocitos . Los condrocitos producen una matriz extracelular que está hecha de fibras de colágeno incrustadas en una sustancia fundamental gelatinosa de proteoglicanos y fibras de elastina. A medida que se forma el cartílago, los condrocitos producen cada vez más matriz extracelular hasta que finalmente quedan completamente rodeados. Luego se dejan asentadas en pequeñas aberturas dentro de la matriz extracelular, llamadas lagunas . El cartílago se clasifica según la cantidad relativa y el tipo de fibras de colágeno y elastina que están presentes en la matriz extracelular.

Cartílago hialino

El cartílago hialino es muy suave y contiene principalmente fibras de colágeno tipo II en su matriz extracelular. La palabra ‘hialino’ significa ‘transparente’ y el cartílago hialino es de un color azul translúcido con una apariencia suave y vidriosa.

Es el tipo de cartílago más abundante en el cuerpo humano, y en los adultos, se encuentra en la nariz, los extremos de las costillas, la laringe y tráquea, y los extremos de los huesos largos, donde se le conoce como cartílago articular. En los bebés y los niños, el cartílago hialino también se encuentra en las placas de crecimiento, donde se convierte lentamente en tejido óseo a medida que los huesos crecen más con la edad.

El cartílago hialino es muy suave y resbaladizo. En las articulaciones, cubre los extremos de los huesos largos y ayuda a reducir la fricción entre los huesos de la articulación. Debido a que el cartílago hialino no tiene su propio suministro de sangre, no se cura bien si está dañado. Con el tiempo, el cartílago hialino dañado puede provocar una afección articular dolorosa llamada artritis.

Fibrocartílago

El fibrocartílago contiene una gran cantidad de tejido fibroso hecho de colágeno tipo I y tipo II. Aunque tiene el mismo tipo de colágeno que el cartílago hialino, la disposición de las fibras de colágeno en el fibrocartílago es diferente y esto lo hace menos liso pero más fuerte y resistente. El fibrocartílago es el tipo de cartílago más denso y resistente, y se encuentra en áreas del cuerpo que experimentan mucho desgaste, como los discos intervertebrales y el menisco en la articulación de la rodilla.

Cuando se dañan otras formas de cartílago, a menudo se reemplazan con fibrocartílago. Esto ocurre comúnmente cuando el cartílago hialino en los extremos de un hueso largo está dañado, y debido a que el fibrocartílago no es tan liso como el cartílago hialino, puede contribuir al dolor articular y al desarrollo de artritis.

Cartílago elástico

El cartílago elástico es diferente de los otros dos tipos de cartílago porque está compuesto principalmente de fibras de elastina junto con algunas fibras de colágeno. Ni el cartílago hialino ni el fibrocartílago contienen elastina en absoluto. En el cartílago elástico, las fibras de elastina actúan como pequeñas bandas de goma que ayudan a que el cartílago vuelva a colocarse en su lugar después de haber sido doblado o estirado.

Debido a que el cartílago elástico tiene muchas fibras de elastina, es muy flexible y puede moverse y doblarse sin romperse ni perder su fuerza. Sus orejas externas están hechas principalmente de cartílago elástico. Puede doblar mucho la oreja y siempre volverá a ponerse en forma. ¡Esto es posible gracias al cartílago elástico!

Resumen de la lección

El cartílago es un tejido conectivo rígido pero flexible hecho de células de condrocitos incrustadas en una matriz extracelular de fibras de colágeno incrustadas en una sustancia fundamental gelatinosa de proteoglicanos y elastina. El cartílago hialino es el tipo de cartílago más suave y abundante del cuerpo. Se encuentra al final de los huesos largos y en la nariz, la tráquea, las costillas y la laringe.

El cartílago elástico tiene más fibras de elastina y es el tipo de cartílago más flexible. Se encuentra en las orejas externas y en la epiglotis. El fibrocartílago es la forma de cartílago más resistente y densa, pero no es tan suave como otros tipos de cartílago. El menisco de la articulación de la rodilla y los discos intervertebrales están hechos de fibrocartílago.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado de ver esta lección sobre el cartílago, averigüe si puede:

  • Explicar qué es el cartílago, dónde se encuentra y de qué está compuesto.
  • Nombra tres tipos de cartílago y anota el propósito de cada uno.

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