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Principio de correspondencia en contabilidad: definición y ejemplos

Publicado el 19 septiembre, 2020

El principio de correspondencia

Es probable que en algún momento de su vida haya comprado un artículo grande que costó mucho dinero, ya sea un automóvil, un refrigerador o un artículo similar. Afortunadamente, el gasto de estos artículos no fue solo para un uso único: pagó para usar ese artículo una y otra vez durante un período de tiempo prolongado. Por ejemplo, no compra una cortadora de césped nueva cada vez que necesita cortar el césped. En cambio, compra una cortadora de césped y la usa una y otra vez durante varios años. Obviamente, sería inexacto decir que le costó los $ 400 que pagó por su cortadora de césped para cortar el césped una vez y luego solo el mantenimiento y el combustible para cortar el césped cada vez. Si corta el césped 20 veces al año y su cortadora de césped le dura 5 años, la cortadora de césped le cuesta $ 4 (más mantenimiento y combustible) cada vez que corta el césped.

Lo que acabamos de hacer fue igualar el costo de su cortadora de césped con la utilidad que tiene para usted. Este es el principio de concordancia en acción: un costo único para comprar un activo se distribuyó entre los múltiples períodos de tiempo en los que se utilizó el activo.

En lugar de una cortadora de césped, es posible que haya contratado un servicio de corte y les haya pagado $ 3,000 por adelantado para cuidar su césped durante los mismos 5 años mientras estaba fuera del país. Este costo también se distribuiría durante el tiempo que pagó, y cada una de las (20 veces al año x 5 años) 100 cortes le costará (3000/100) $ 30 en lugar de que la primera le cueste $ 3000 y las siguientes 99 sean gratuitas. . Como puede ver, el principio de correspondencia se aplica tanto a los servicios como a los activos.

Cómo se aplica el principio de correspondencia

Hay dos métodos principales para aplicar el principio de correspondencia en contabilidad, pero se basan en el mismo concepto. Tanto la depreciación como la amortización asignan los costos a lo largo del tiempo según el uso real o una fórmula predeterminada.

Las empresas a menudo pagan por adelantado ciertos gastos como seguros o compran artículos como suministros de oficina antes de que los necesiten. Estos se registran como activos, ya que a la empresa se le debe un servicio o posee elementos no utilizados. Luego se amortizan con el tiempo. En el caso de un gasto prepago, como una póliza de seguro, la amortización es simplemente el costo de la póliza dividido por el tiempo durante el cual la póliza estará en vigor. Por ejemplo, una prima de $ 2700 pagada por adelantado por una póliza que cubre dos años (24 meses) se amortizaría a una tasa de (2700/24) $ 112,50 por mes, que se registraría como gasto de seguro.

La amortización también puede basarse en el uso, como es el caso de los suministros de oficina, y los cálculos son solo un poco más complicados. Si una empresa comienza el mes con suministros de oficina por valor de $ 120 disponibles, compra suministros de oficina por valor de $ 825 durante el mes y tiene suministros de oficina por valor de $ 170 disponibles al final del mes, se están amortizando (120 + 825 – 170 ) $ 775 en suministros de oficina, registrando los $ 775 como gastos de suministros. En la práctica, la palabra amortización generalmente solo se usa con activos como derechos minerales o patentes, pero el principio es el mismo.

Hay varios métodos para aplicar la depreciación, y no los analizaremos todos aquí, pero la mayoría de ellos son el resultado de tomar el costo original del activo, restando algún valor residual (restante) que esperamos que tenga el activo cuando terminamos con él y luego asignamos el resto durante un período de tiempo o usos que esperamos que dure el activo. Si esperáramos que la cortadora de césped de $ 400 con la que comenzamos valiera $ 20 después de cortar el césped 100 veces, su depreciación por corte sería (400 – 20) / 100 = $ 3.80.

Por qué es importante el principio de correspondencia

Comenzamos señalando que una cortadora de césped de $ 400 que se usa 100 veces no cuesta $ 400 por primera vez y luego entrega 99 cortes gratis . Esto es importante para calcular el costo de ser propietario de la cortadora de césped y es importante para calcular los ingresos comerciales.

Imagínese si la compañía que fabrica la cortadora de césped invirtiera $ 1,000,000 en maquinaria para fabricar cortadoras y, aunque esperaban que la maquinaria produjera 500,000 cortadoras, no aplicaron depreciación. Entonces verían que su primer cortacésped costaba $ 1,000,000 y los 499,999 restantes eran gratuitos. Es posible que le pongan un precio demasiado alto a sus cortadoras de césped (incluso Rolls Royce no podría construir una cortadora de césped con un valor de $ 1,000,000), o podrían ponerle un precio apropiado a sus cortadoras de césped, pero mostrar una gran pérdida en el primero y enormes ganancias en el otro 499,999. Esto sería engañoso para la administración, los inversores e incluso los clientes. El principio de emparejamiento evita estos problemas.

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