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Principios que unifican las ramas de la ciencia

Publicado el 3 noviembre, 2020

¿Qué ciencia es mejor?

A los científicos les encanta competir entre sí. Eso es cierto incluso para los científicos dentro del mismo campo, pero ciertamente es cierto entre científicos de diferentes campos. Cada científico ama su propio tema y tiene una razón por la que lo eligió. Los científicos estarán felices de decirle por qué su ciencia es la mejor del mundo.

Los biólogos le dirán que tienen los pies en la tierra y se centran en lo que realmente más les importa a los humanos: la vida. Los químicos te dirán que no puedes entender la vida sin entender la química, que cada proceso dentro de tu cuerpo se basa en reacciones químicas y que pueden explicar las cosas de una manera que los biólogos pasan por alto. Los físicos le dirán que la física es el estudio de todo; el objetivo de la física es elaborar leyes que expliquen todo el universo, incluidas la biología y la química. Te dirán que la física es la más fundamental de las ciencias. Y luego los matemáticos señalan que, de todos modos, ninguno de los científicos podría hacer su trabajo sin matemáticas.


Científicos trabajando
Científicos trabajando

La rivalidad es muy divertida, pero las ciencias en realidad no son tan diferentes. Tienen algunos de los mismos principios básicos detrás de ellos, y los científicos se llevan bastante bien. Entonces, ¿cuáles son esos principios fundamentales? ¿Cuáles son las cosas que comparten todos los científicos?

Principios que toda ciencia comparte

La ciencia es el estudio del mundo natural a través de un proceso de experimentación y observación sistemáticas. No es realmente un conjunto de conocimientos, es más una forma de intentar adquirir conocimientos. Dado que todas las ciencias tienen la misma definición, automáticamente hay muchas similitudes entre ellas.


Los científicos tienen más similitudes que diferencias
Los científicos tienen más similitudes que diferencias

Datos y observaciones

Quizás el principio más importante en el que se basa la ciencia es que el mundo se puede entender mejor mediante la recopilación de datos y la realización de observaciones. Todos tenemos creencias sobre el mundo, y esas creencias pueden ser valiosas para nosotros, pero no de ninguna manera útiles para la ciencia. La ciencia se trata de los datos que tienes. Su idea sobre algo puede ser perfectamente correcta, puede que tenga la previsión del próximo Albert Einstein, pero no vale absolutamente nada para los científicos a menos que pueda probarlo. Esto es tan cierto en biología como en física.

Nada es seguro

Otro principio importante es que nada es seguro, solo muy probable. La idea de llamar a algo una teoría en ciencia no significa que haya una gran incertidumbre al respecto. Después de todo, todavía la llamamos teoría de la gravedad. En ciencia, una teoríaes un conjunto de ideas científicas y leyes que está respaldado por una gran cantidad de evidencia científica y, en general, se considera cierto. Pero toda idea científica está abierta a ser refutada. Las leyes del movimiento de Newton funcionaron muy bien, y si desea calcular qué tan rápido cae una bola, o cómo y por qué un carro rueda cuesta abajo, eso es todo lo que necesita. Pero resulta que no funcionan cuando un objeto se mueve cerca de la velocidad de la luz. Por eso necesitamos la relatividad especial de Einstein. Las leyes de Newton no estaban mal, simplemente estaban incompletas. Por lo tanto, los científicos deben estar acostumbrados a la idea de que nada está escrito en piedra, y cualquier cosa puede ser refutada si se presenta la evidencia correcta.

Objetividad

Por último, la ciencia tiene que ver con la objetividad. Los científicos de todas las disciplinas comprenden que los humanos son muy poco fiables. Las personas usan anécdotas para proporcionar evidencia de cosas, conectar eventos que ocurren al mismo tiempo y ver el resultado que quieren ver incluso cuando la evidencia no lo muestra. Por ejemplo, no es difícil para los padres pensar que las vacunas pueden causar autismo, porque las vacunas se administran a los niños aproximadamente al mismo tiempo que se diagnostica el autismo. A los humanos les encanta encontrar explicaciones para las cosas y hacer conexiones incluso cuando esas conexiones no son reales.

La ciencia entiende esto y usa prácticas para compensarlo. Usamos estadísticas para averiguar si una relación es realmente significativa o si es nuestra mente la que nos juega una mala pasada. Se utiliza un proceso de revisión por pares, que es donde los científicos critican el trabajo de los demás antes de la publicación, y señalan problemas y debilidades. Se utilizan métodos experimentales cuidadosamente diseñados para evitar sesgos siempre que sea posible, como hacer ensayos aleatorios doble o triple ciego, o hacer que las computadoras tomen medidas en lugar de manos humanas. Muchos de los procesos utilizados en la ciencia tienen el objetivo particular de lidiar con el sesgo humano. En general, estos procesos se denominan método científico , y esa es una gran parte de cómo la ciencia ha tenido tanto éxito en el aprendizaje y la mejora del mundo.


Resumen del método científico
Resumen del método de recopilación de datos científicos

Resumen de la lección

Hay muchas disciplinas científicas, y los científicos que están en esas disciplinas suelen pensar que la suya es la mejor. Pero la verdad es que las disciplinas científicas tienen mucho en común entre sí. Hay ciertos principios clave que comparten.

Un principio importante es la idea de que la mejor manera de comprender el mundo es mediante la recopilación de datos y la realización de observaciones. Otra es que todo conocimiento está abierto a ser refutado a través de nuevos experimentos y datos: nada es seguro, solo muy probable. Y, por último, que los humanos no son confiables y se necesitan procesos para reducir el sesgo. Al compartir estos principios, los científicos de diferentes disciplinas tienen más similitudes que diferencias entre ellos.

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