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Problemas, preocupaciones y política de la población mundial

Publicado el 4 octubre, 2020

El crecimiento de la población como problema mundial

Imagina por un momento que eres el hijo menor de una familia de diez personas. Según los estándares de cualquier país, es una familia tremendamente grande. Además, imagina que el tamaño de la casa en la que vives solo puede acomodar cómodamente a ocho personas porque tus padres no tienen suficiente dinero para comprar una casa más grande. ¿Dónde vas a dormir entonces? ¿Cómo racionará su familia la comida para alimentar a todos?

Desafortunadamente, esta es una analogía que se está desarrollando a nivel mundial. El problema de la casa demasiado pequeña es en realidad el mismo que enfrenta nuestro planeta Tierra, y nuestra creciente familia es nuestra población mundial. En otras palabras, nuestro planeta se está volviendo demasiado pequeño para cuidar del creciente número de personas que viven en él.

En el centro del crecimiento de la población se encuentra la medida en que el crecimiento de la población mundial amenaza la capacidad de carga de la Tierra , que se refiere al número máximo de humanos o animales que pueden sobrevivir dentro de un área determinada. La superpoblación , demasiadas personas que viven en un área que tiene recursos inadecuados para mantenerlas, ha sido una preocupación mundial durante siglos. La creciente población mundial también está afectando a algunos grupos de personas más que a otros.

Diferencias de población mundial

En nuestra analogía anterior, si eres parte de una familia de diez pero vives en una casa que solo tiene capacidad para ocho, eso tiene serias implicaciones. Es posible que no tenga un lugar para dormir ni suficiente comida para alimentarse. Por tanto, los problemas de población deben verse en el contexto del consumo. La población del mundo desarrollado, que consume mucho, se ve como un gran problema para los recursos del mundo. Lo que también es problemático es que, en general, aunque el mundo desarrollado tiene poblaciones relativamente estables o en declive, y mientras que el mundo en desarrollo tiene poblaciones en rápido crecimiento, los países desarrollados a menudo controlan y utilizan más de nuestros recursos mundiales que el mundo en desarrollo.

Esta disparidad en el consumo de recursos tiene profundas raíces históricas. Por ejemplo, en comparación con el mundo en desarrollo, Europa siempre ha tenido una población más pequeña. Sin embargo, la Revolución Industrial y los avances científicos en agricultura, ciencia y armamento hicieron prosperar a los europeos y permitieron que estos países no solo se mantuvieran a sí mismos, sino que también les permitió conquistar y colonizar otras partes de lo que ahora es el mundo en desarrollo. Como resultado, el mundo en desarrollo quedó en una clara desventaja al poder desarrollarse una vez que las potencias europeas se fueron. A las naciones en desarrollo se les quitó la mayor parte de sus recursos, y no tenían la larga historia de poder desarrollarse, como los europeos.

El mayor impacto de esta dominación económica, política y social de los países desarrollados menos poblados es que ha creado un estado duradero de desigualdad dentro de los países en desarrollo más densamente poblados. Debido a una falta histórica de recursos, los países en desarrollo tienen sistemas educativos inadecuados, bajas tasas de uso de anticonceptivos y economías de subsistencia que requieren una gran fuerza laboral. Todos estos factores conducen a un rápido crecimiento de la población.

Este estado de desigualdad solo se agrava porque muchos países en desarrollo acatan las normas culturales que valoran a las familias numerosas o que valoran las creencias de que se necesitan familias numerosas, para que los niños puedan mantener a los padres. Aunque la superpoblación en el mundo en desarrollo a menudo conduce a altas tasas de pobreza en general, países como China e India están cambiando lentamente el poder económico y político como países de economía de mercado emergente.

Si bien la pobreza no es un problema tan grande para los países desarrollados en comparación con los países en desarrollo, ellos también tienen sus propios problemas de población. Por ejemplo, los Estados Unidos históricamente se han vuelto tan prósperos a nivel mundial que las tasas de inmigración están aumentando y, eventualmente, podrían ejercer presión sobre su capacidad de carga con el tiempo. Otros países desarrollados están experimentando una disminución en las tasas de población. Rusia, por ejemplo, tiene altas tasas de enfermedades transmisibles, intoxicación por alcohol, problemas ambientales y tasas de aborto, que han provocado una fuerte disminución de su población en general.

Control de la población mundial

Nuevamente, si pensamos en nuestra analogía de una casa demasiado pequeña, la solución más fácil podría ser encontrar la manera de conseguir una casa más grande. Desafortunadamente, esta solución no es posible cuando nuestra casa es nuestro planeta. La Tierra ya no va a crecer y, a excepción de mudarnos a un planeta más grande, necesitamos encontrar otras soluciones para mantener bajo control nuestra tasa de población global. El objetivo de abordar el crecimiento de la población mundial es mantener estable la tasa de reemplazo mundial. La tasa de reemplazo global es la tasa a la que la cantidad de personas que abandonan la Tierra, ya sea por muerte o migración a diferentes regiones dentro, equilibra la tasa a la que las personas ingresan a una región, por nacimiento o inmigración.

Los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales han hecho una serie de cosas para tratar de abordar los problemas que surgen del rápido crecimiento de la población. Por ejemplo, en general se acepta que el nivel de educación de las mujeres influye mucho en las tasas de fecundidad. La educación ayuda a influir en cosas como las opciones para usar anticonceptivos, la edad para contraer matrimonio y tener hijos, así como las oportunidades de empleo fuera del hogar. Así, la educación de las mujeres ha sido una opción sólida para el control de la población.

También ha habido enfoques más controvertidos para frenar el crecimiento de la población, como la política de un solo hijo de China. China estableció la oficina estatal de planificación familiar para formular políticas y procedimientos para hacer cumplir la política del hijo único. Los comités de planificación familiar a nivel local, parte del Partido Comunista, son responsables de recompensar a quienes cumplen con la política y castigar a quienes violan la política del hijo único.

Resumen de la lección

El problema del control de la población mundial ha sido garantizar que la superpoblación no corra el riesgo de colapsar la capacidad de carga del mundo . Actualmente, la tasa de reemplazo global no es estable. Además, históricamente, los países en desarrollo han tenido más problemas de superpoblación que los países desarrollados. Esto se debe a las raíces históricas de la colonización y los avances industriales y científicos realizados por algunos países antes que otros.

Sin embargo, los países desarrollados tienen sus propios problemas de población y, de hecho, en algunas partes están experimentando una disminución de la población general. Para combatir el problema de la superpoblación en los países en desarrollo, los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales han tratado de aumentar las oportunidades educativas para las mujeres y, en algunos casos extremos, como China, han instituido una política de hijo único.

Los resultados del aprendizaje

Para cuando haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Recuerde el concepto de superpoblación
  • Explicar la disparidad en el consumo de recursos.
  • Describir opciones para intentar controlar la tasa de reemplazo global

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