Problemas sociales en la literatura mundial

Publicado el 24 septiembre, 2021

Problemas sociales en la literatura

¿Conoces la canción “It’s a Small World After All”? Nos dice que todos tenemos un vínculo común: nuestra humanidad y el planeta que compartimos. La letra sugiere que deberíamos centrarnos en nuestras similitudes en lugar de en nuestras diferencias para lograr un mundo pacífico. Si bien este es un sentimiento admirable, es fácil ver que con demasiada frecuencia, la injusticia y la opresión dentro de la sociedad nos impiden lograr esa unidad ideal del “mundo pequeño”.

En general, la literatura ha demostrado ser una de las mejores formas de comprender y combatir los problemas sociales difíciles o los problemas que afectan a ciertos grupos de personas de manera negativa y que dan forma a nuestro mundo. Algunas de las cuestiones sociales con las que la literatura se enfrenta principalmente son la edad / envejecimiento, el género, la etnia y los derechos humanos.

Edad y mujeres en la literatura

La novela sobre la mayoría de edad surgió durante el siglo XVIII en Alemania, con libros como The Sorrows of Young Werther (1774) de Johann Wolfgang von Goethe . El libro describe el proceso de maduración individual desde la adolescencia hasta la adultez. La palabra alemana para novelas con este mismo tema es Bildungsroman , que literalmente significa “la novela de la educación”. La novela reciente más famosa sobre la mayoría de edad es The Catcher in the Rye (1951) de JD Salinger . La novela cuestiona la autenticidad de la maduración de Holden Caulfield a través del lenguaje y el comportamiento infantil del protagonista.

Las preocupaciones de la vejez también aparecen en la literatura. La obra de William Shakespeare, El rey Lear (1606), representa a un rey cuya mente se debilita con la edad. Otros trabajos abordan los problemas físicos del envejecimiento.

El viejo y el mar, de Ernest Hemingway, cuenta la historia de una lucha épica entre un anciano y un pez que pescó en el mar. Ambos trabajos problematizan las limitaciones impuestas por la edad.

La literatura femenina tiene una larga tradición en la literatura occidental, pero recién comenzó a ganar reconocimiento en el siglo XIX. Novelas como El despertar (1899) de Kate Chopin trataban del enfrentamiento entre una mujer y sus deseos. Posteriormente, autores como Virginia Woolf y Simone de Beauvoir escribieron sobre la incapacidad de las mujeres para afirmar su poder personal en sus ensayos A Room of One’s Own (1929) y The Second Sex (1949), respectivamente. El movimiento feminista luchó por la igualdad de género entre hombres y mujeres y floreció en la década de 1960. Las escritoras con frecuencia condenan la sociedad patriarcal , que se caracteriza por el dominio sociopolítico masculino.

Etnia y literatura

Los estudios étnicos y étnicos han atraído mucha atención en los últimos 40 años. Muchos autores contemporáneos, como Alice Walker y Toni Morrison, han explorado la doble opresión por etnia y género de las mujeres negras en los Estados Unidos. El desarrollo de estos temas se remonta al discurso de Sojourner Truth de 1851, “No soy una mujer”, y también a la novela de Zora Neale Hurston, Sus ojos estaban mirando a Dios , que apareció en 1937. La novela de Hurston, con su fuerte protagonista femenina , es un precursor directo de las novelas de Walker y Morrison como, respectivamente, The Color Purple (1982) y Beloved (1987).

La experiencia negra en los Estados Unidos también fue captada por poetas como Langston Hughes. “ Let America Be America Again ” (1936) es un poema que explora cómo la identidad de Hughes como hombre negro complica sus sentimientos patrióticos sobre los novelistas estadounidenses como Ralph Ellison ( Invisible Man (1952)), que escribió sobre la marginación y la privación de derechos (falta de poder político) de los hombres negros dentro de un sistema caracterizado por el racismo y los prejuicios institucionalizados.

Autores chicanos / latinos han escrito sobre las luchas de ser una minoría lingüística en los Estados Unidos Julia Alvarez ( Cómo las niñas García perdieron el acento , 1991), Sandra Cisneros ( La casa en Mango Street , 1984) y, más recientemente, el aclamado autor Junot Díaz. ( The Brief Wondrous Life of Oscar Wao , 2007) han escrito novelas que abordan las implicaciones sociales y políticas de vivir en un país que literalmente “no habla su idioma”. Estas novelas a veces inyectan palabras en español en frases en inglés, una fenómeno conocido como “cambio de código”, como una forma de demostrar que el lenguaje es fluido incluso cuando la política no lo es.

Las novelas de Sherman Alexie y Leslie Marmon Silko iluminan las circunstancias de pobreza y las ricas tradiciones culturales de las tribus nativas americanas. Fuera de Estados Unidos, otros escritores también han abordado el problema de la opresión de las culturas indígenas.

La autobiografía de Rigoberta Menchu, I, Rigoberta Menchu (1983), narra el abuso del pueblo K’ich’e durante la dictadura guatemalteca de los años ochenta.

Derechos humanos y literatura

Algunos de los temas de derechos humanos que ha abordado la literatura mundial son el colonialismo, el genocidio y la injusticia racial. Por ejemplo, Things Fall Apart (1958) del autor nigeriano Chinua Achebe dramatiza los abusos cometidos por el gobierno colonial británico contra el pueblo nigeriano en el siglo XIX.

Tanto Elie Wiesel (Rumania) como Primo Levi (Italia) son sobrevivientes del Holocausto. Su lucha por sobrevivir al genocidio arroja luz sobre este intento sistemático de los nazis de extinguir la población judía de Europa. Sus obras Night (1960) y If This Is a Man (Survival in Auschwitz) (1947) relatan los horrores de los campos de concentración nazis.

En los Estados Unidos, La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe (1852) expuso la crueldad de la esclavitud e incitó a la acción para ponerle fin. Pero la injusticia racial en sí misma no terminó. Native Son (1940) de Richard Wright trata este tema y describe el enjuiciamiento injusto de un hombre negro por un crimen que no cometió. To Kill a Mockingbird (1960) de Harper Lee tiene un tema similar, en el que un niño trata de comprender los prejuicios raciales del sistema legal estadounidense.

Resumen de la lección

Hay muchos ejemplos de problemas sociales o problemas que afectan a ciertos grupos de personas de manera negativa, explorados en la literatura. La literatura sobre la edad varía desde la novela adolescente sobre la mayoría de edad , como el Bildungsroman (o la novela de educación) hasta las descripciones de las limitaciones mentales y físicas de la vejez. La igualdad de género fue un tema central del movimiento feminista de la década de 1960, que se centró en la obtención de los derechos de las mujeres dentro de una sociedad patriarcal , una sociedad basada en el dominio percibido de los hombres, que continúa desarrollándose como temas en la literatura femenina. Las políticas de etnicidad e identidad se enfrentan con frecuencia a la privación de derechos(falta de poder político) de comunidades marginadas, que pueden ser políticas, étnicas y / o lingüísticas. La literatura sobre derechos humanos ha aumentado en visibilidad a medida que más personas han optado, a veces con gran riesgo, por hablar sobre los abusos del colonialismo, el genocidio y la injusticia racial, entre otros.

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