Procesamiento descendente: ejemplos y definición

Publicado el 22 septiembre, 2020

Procesamiento de arriba hacia abajo

A lo largo del día, cada uno de nosotros está expuesto a un número potencialmente ilimitado de experiencias sensoriales. Simplemente deténgase donde esté ahora mismo y tómese un momento para sintonizar realmente sus sentidos con el entorno que lo rodea. No importa dónde se encuentre o qué esté haciendo, hay múltiples imágenes, sonidos, olores, texturas y (si está comiendo) incluso sabores, todos inundando sus sentidos y, posteriormente, su cerebro mientras hablamos. En psicología, estos dos sistemas separados se consideran comúnmente como sensación y percepción. La sensación implica traer información a través de los cinco sentidos, y la percepción es cómo nuestros cerebros le dan sentido a esa información.

Los psicólogos a menudo se refieren a la forma en que nuestros sistemas de percepción y sensación funcionan tanto por separado como juntos como procesamiento. En general, cuando se trata de procesamiento en el contexto de la sensación y la percepción, se describen comúnmente dos tipos de procesamiento, a saber, procesamiento de abajo hacia arriba y procesamiento de arriba hacia abajo . Echemos un vistazo más de cerca al procesamiento de arriba hacia abajo.

Definición

Si observa un diagrama del sistema nervioso central, notará que el cerebro está literalmente situado más alto o encima de los sistemas sensoriales. Por lo tanto, los procesos cognitivos de nivel superior, como el pensamiento, se consideran en la parte superior del proceso de sensación y percepción. Por otro lado, las estructuras cerebrales de nivel inferior, como las que participan en los sistemas sensoriales de la visión, el tacto o la audición, se consideran en la parte inferior.

El procesamiento de arriba hacia abajo se refiere a cómo nuestro cerebro utiliza la información que ya ha sido traída al cerebro por uno o más de los sistemas sensoriales. El procesamiento de arriba hacia abajo es un proceso cognitivo que se inicia con nuestros pensamientos, que fluyen hacia funciones de nivel inferior, como los sentidos. Esto contrasta con el procesamiento ascendente, que es el proceso de los sentidos que proporcionan información sobre el entorno hasta el cerebro.

Ejemplos

Veamos un par de ejemplos cotidianos que le ayudarán a comprender mejor el concepto de procesamiento descendente.

Si alguna vez te sentaste alrededor de un fuego asando malvaviscos cuando eras niño, es posible que recuerdes la primera vez que aprendiste sobre el poder del fuego. Sin duda, en algún momento, la curiosidad se apoderó de ti y te acercaste demasiado. No pasó mucho tiempo para que el dolor viajara de su piel a su cerebro y para que su cerebro le dijera que regresara. Ese proceso es esencialmente un procesamiento de abajo hacia arriba.

¿Y la próxima vez que te sientes al lado del fuego? Es de esperar que el procesamiento de arriba hacia abajo le haya ayudado a percibir el fuego como caliente y le haya ayudado a evitar tener que aprender esa lección de nuevo. Su cerebro sabía por experiencia que el fuego estaba caliente, y es posible que incluso haya sentido brevemente el calor del fuego como si realmente estuviera ardiendo de nuevo. Entraron en juego los procesos de pensamiento y memoria de nivel superior. A pesar de que sus sistemas sensoriales estaban disponibles para hacerle saber que el fuego duele, en caso de que tocara el fuego nuevamente, gracias al procesamiento de arriba hacia abajo, con suerte evitó repetir una mala experiencia.

Otro ejemplo (menos doloroso) de procesamiento descendente en acción es el de su película favorita. Continúe y piense en su película favorita de todos los tiempos. Apuesto a que puedes recitar toda la película línea por línea y reproducir cada escena en tu cabeza, aunque hayan pasado años desde que la viste. Tus ojos han captado las imágenes visuales y tus oídos han captado los sonidos del diálogo y la música tantas veces que se ha memorizado.

Esta capacidad de reproducir su película favorita en su cabeza es posible debido a las capacidades de procesamiento de arriba hacia abajo. Tus pensamientos y recuerdos pueden recrear la película en tu cabeza, que en su mayor parte puede ser tan satisfactoria como verla realmente. No necesitamos depender de nuestros sentidos para que nos proporcionen las imágenes y los sonidos de la película, solo necesitamos confiar en nuestras habilidades cognitivas de nivel superior y podemos ver esa película con la frecuencia que queramos.

Resumen de la lección

La sensación y la percepción son dos procesos que nos permiten tener conciencia de nuestro entorno y dar sentido a lo que estamos viviendo. El procesamiento de arriba hacia abajo implica funciones cognitivas de nivel superior, como el pensamiento y la memoria, que nos permiten utilizar información que previamente ha sido captada por nuestros sistemas sensoriales. El procesamiento descendente nos permite evitar la necesidad de volver a experimentar las cosas una y otra vez. Usando el procesamiento de arriba hacia abajo, podemos aplicar información de experiencias pasadas a situaciones actuales.

Los resultados del aprendizaje

Mida su capacidad para completar estas tareas después de ver esta lección:

  • Proporcionar una descripción de la sensación y la percepción.
  • Expresar comprensión del procesamiento de arriba hacia abajo y detallar las formas en que lo usamos

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