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Protestantismo: Historia, creencias y reforma

Publicado el 29 enero, 2024

¿Qué es el protestantismo?

Hay tres divisiones principales del cristianismo: católica, ortodoxa oriental y protestante. Un protestante es un practicante del protestantismo, un movimiento religioso definido por su reacción y rebelión contra las prácticas monolíticas medievales de la Iglesia Católica Romana. El protestantismo se originó en el siglo XVI en el norte de Europa. Durante el siglo XVI, un movimiento conocido como Reforma Protestante envolvió a Europa con protestas contra la autoridad y la corrupción de la Iglesia Católica. Estas protestas crearon una agitación social y religiosa generalizada y finalmente derrocaron un milenio de gobierno dominante del papado romano.

Antes de la Reforma Protestante, la Misa católica sólo se recitaba en latín en toda Europa, lo que significaba que los ciudadanos comunes y corrientes no podían entender el texto de la liturgia. La Biblia sólo se publicó en latín, prohibiendo a los laicos leer las palabras de su fe. La Reforma Protestante inspiró la publicación de la Biblia en lengua vernácula (el idioma del pueblo); los servicios en Francia se realizarían en francés y los servicios en Alemania se realizarían en alemán.

Los protestantes asisten a la iglesia y celebran el sacramento de la Cena del Señor, además de practicar el bautismo. Las iglesias protestantes incorporan la música al servicio mediante el canto de himnos y canciones de culto religioso. La congregación de la iglesia es la unidad fundamental de la fe protestante.

Actualmente, Estados Unidos mantiene 160 millones de protestantes, el 20% de la población protestante mundial. Otros países del mundo con altas poblaciones protestantes incluyen Nigeria, China, Brasil, Sudáfrica, el Reino Unido y Alemania.

Imagen de una cruz blanca sobre un fondo de cielo azul

Creencias de los protestantes

Los protestantes tienen tres creencias esenciales que definen su fe cristiana.

  1. Los protestantes se adhieren a la Biblia como la máxima verdad religiosa y autoridad sobre la humanidad, aunque diferentes denominaciones leen diferentes traducciones.
  2. Por la gracia de Dios y la creencia en Jesucristo los seres humanos son salvos del pecado y pueden encontrar la redención. Los protestantes tienen un alto nivel de moralidad.
  3. Todos los cristianos son vistos como sacerdotes y capaces de buscar el perdón de sus pecados, dar testimonio y comunicarse directamente con Dios en nombre de ellos mismos y de los demás. A este “sacerdocio de todos los creyentes” se le atribuye el mérito de fomentar la democracia moderna.

Historia de la Iglesia Protestante

Los movimientos reformistas contra la Iglesia católica no se originaron con la Reforma protestante y se remontan a principios del siglo VII, cuando los laicos se cansaron de la opulencia del clero. Sumado a la inaccesibilidad a las enseñanzas de la iglesia (el latín sólo se enseñaba al clero religioso y altamente educado), los ciudadanos comunes comenzaron a mezclar el mensaje de Cristo con las creencias populares paganas. Sin embargo, la Iglesia reprimió sin piedad estos primeros movimientos reformistas, que amenazaban con privar al clero de poder y autoridad.

En el siglo XIV, el teólogo inglés John Wycliffe (1330-1384) ayudó en la traducción de la Biblia latina al inglés medio, rebelándose contra los estilos de vida arrogantes y exuberantes del clero. El filósofo y teólogo de Europa del Este Jan Hus (c. 1369-1415) conservó los escritos de Wycliffe y cuestionó la moralidad de la venta de indulgencias (dinero pagado a la Iglesia para reducir los pecados y la duración del purgatorio). Enfureciendo al papado, en 1415 Hus fue quemado en la hoguera por herejía. Los seguidores de Hus se esforzaron por continuar la lucha por la reforma y, a finales del siglo XIV, un movimiento conocido como la Reforma Bohemia (c. 1380-1436) inspiró a sus seguidores a mejorar las prácticas de la Iglesia consideradas venales (sujetas a soborno) y antibíblicas.

En el siglo XV, la corrupción en la Iglesia católica era rampante y endémica, y los practicantes devotos de toda Europa deseaban inculcar remedios que purificaran las prácticas de la Iglesia. Al mismo tiempo, la era del Renacimiento de los siglos XV y XVI buscó un renacimiento de la filosofía humanista, la antigüedad clásica y revoluciones en las ideas sobre ciencia, política y religión. Tanto la Era del Renacimiento como la Reforma Protestante reinventaron el panorama cultural, social y religioso de Europa, dando origen a la era moderna de pensamiento y prácticas progresistas y al establecimiento de la Iglesia Protestante.

La reforma protestante

La Reforma Protestante del siglo XVI fue una revuelta política, intelectual, cultural y religiosa contra la Iglesia Católica Romana, que era considerada la única autoridad en asuntos religiosos y espirituales. Si bien los historiadores debaten las fechas de la Reforma Protestante, los eruditos generalmente aceptan el período de 1517 a 1648 como el comienzo y el final formales de la Reforma. Los principales impulsores de la Reforma Protestante fueron Martín Lutero, Juan Calvino y Enrique VIII. Estos visionarios y revolucionarios cristianos abrazaron la creencia de que la Iglesia católica era demasiado poderosa y abogaron por una redistribución del poder hacia la gente común.

  • El origen de la Reforma Protestante se remonta a 1517, cuando Martín Lutero (1483-1546), un monje agustino y profesor universitario, publicó sus “95 Tesis”. También conocido como Disputa sobre el poder de las indulgencias, el documento enumeraba 95 tesis revolucionarias. declaraciones sobre el cristianismo que entraban directamente en conflicto con la doctrina de la Iglesia católica.
  • En 1541, el teólogo y pastor protestante francés Juan Calvino (1509-1564) desarrolló la doctrina reformista de Lutero con su documento Institutos de la religión cristiana, en el que Calvino proponía nuevos métodos para llevar a cabo la Sagrada Comunión. Aunque Calvino estuvo exiliado durante la composición de su obra de reforma, fue invitado a unirse a la Reforma Suiza en Ginebra, Suiza, donde permaneció hasta su muerte. La doctrina de Calvino enfatizaba el destino predestinado de la humanidad bajo el poder de Dios.

Muchas de las objeciones a la Iglesia católica se centraron en la presunta autoridad del Papa y los sacerdotes, a quienes antes se consideraba que tenían la mayor cercanía a Dios y, por lo tanto, eran los guardianes de la salvación y la guía espiritual de las personas. La Reforma Protestante enseñó que las personas podían desarrollar su propia relación independiente con Dios, y la traducción de la Biblia a la lengua vernácula permitió a los ciudadanos comunes obtener sabiduría espiritual de las Escrituras cristianas publicadas.

En Inglaterra, la Reforma Protestante fue impulsada por el rey Enrique VIII (1491-1547), rey de Inglaterra desde 1509 hasta su muerte en 1547. Enrique VIII, indignado porque el Papa Clemente VII se negó a anular su matrimonio con Catalina de Aragón, declaró su plena autoridad sobre la iglesia inglesa en 1534, confiscando las riquezas de los monasterios católicos. Enrique VIII también exigió que todas las parroquias inglesas obtuvieran una copia de la Biblia en inglés. Tras la muerte de Enrique VIII, la reina María (que gobernó entre 1553 y 1558) restableció el catolicismo y exilió a los protestantes, mientras que la reina Isabel I (que gobernó entre 1558 y 1603) intentó restaurar el protestantismo en Inglaterra.

Los estudiosos generalmente fechan el fin de la Reforma Protestante en 1648, con el fin de la Guerra de los Treinta Años (1618-1648), un conflicto religioso prolongado y devastador que se originó como una guerra entre protestantes y católicos. Una de las guerras más brutales de la civilización humana, se estima que ocho millones de víctimas fueron el resultado de la guerra y las enfermedades epidémicas, que en última instancia rediseñaron el paisaje geopolítico de Europa. La culminación de la Guerra de los Treinta Años resultó en una reducción de la influencia de la Iglesia Católica.

Martín Lutero

Martín Lutero fue profesor universitario en Wittenberg, Alemania, durante la redacción de sus 95 Tesis. Lutero estaba descontento con la práctica papal de cobrar dinero por los indultos (aplazamiento del castigo) y deseaba generar cambios dentro de la iglesia. Publicó las 95 Tesis para cuestionar directamente el papel de la Iglesia católica como intermediaria entre Dios y el pueblo. En estas opiniones revolucionarias, Lutero rechazó la práctica de comprar expiación por el castigo de los pecados, enseñando en cambio que Dios da salvación a quienes tienen fe. Según la leyenda, Lutero clavó las 95 tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg.

Retrato pintado de Martín Lutero con túnica oscura y gorra.

Aunque inicialmente Lutero tenía la intención de hacer revisiones a la doctrina católica, fue excomulgado sumariamente de la Iglesia Católica en 1521. Sin disuadirse, Lutero pasó a crear una traducción alemana de la Biblia, utilizando la recién inventada imprenta para difundir copias de la Biblia en alemán. Biblia y folletos religiosos compuestos en alemán. Los campesinos alemanes se inspiraron en su idea de crear un “sacerdocio de todos los creyentes” y en 1924 se rebelaron contra la monarquía. Lutero se alineó con los príncipes del país y, al final de la Reforma, el luteranismo fue introducido como religión estatal en Alemania, los países bálticos y Escandinavia.

Como resultado de la Reforma Protestante, las enseñanzas de la Iglesia Protestante se difundieron por toda Europa y los Estados Unidos a través de las colonias de América del Norte, y en el siglo XIX se habían diseminado por todo el mundo.

Protestante versus católico

Aunque los protestantes y los católicos adoran al mismo Dios, tienen diferentes modos de adoración y principios de fe. Mientras que los protestantes siguen la Biblia como la “Sola Scriptura” (el único libro de Dios), los católicos también siguen las tradiciones históricas de la Iglesia Católica Romana. Los protestantes van al servicio dominical, mientras que los católicos van a misa. Hay múltiples denominaciones protestantes, incluidas las bautistas, metodistas, luteranas, presbiterianas y pentecostales, mientras que la Iglesia católica cree que es una iglesia global bajo la autoridad del Papa. Mientras que los católicos creen que el Papa es el sucesor del apóstol Pedro (nombrado por Jesús), los protestantes tienen una serie de ministros y clérigos que difunden la estructura de poder entre las diferentes denominaciones. La Iglesia Católica sólo otorga el Sacramento del Orden Sagrado (el santo nombramiento de sacerdotes, obispos y diáconos) a los hombres. Los protestantes creen que el sacerdocio puede transferirse a hombres y mujeres y no requiere autoridad papal para asumir roles de liderazgo.

Mientras que la Iglesia católica tiene una serie de siete sacramentos solemnes (ritos), la Iglesia protestante sólo practica dos sacramentos: la Eucaristía (que recrea la Cena del Señor) y el bautismo. La Iglesia Católica también abraza la veneración (culto y oración) de más de 4.000 santos reconocidos mediante canonización por la iglesia. Los protestantes consideran que esto no es bíblico y decretan que la gente debe orar directamente a Dios. Los sacerdotes católicos hacen voto de celibato (abstención de relaciones sexuales), mientras que la Iglesia protestante permite el matrimonio de sacerdotes y ministros.

Controversias entre protestantismo y catolicismo

Desde la Reforma Protestante y la Guerra de los Treinta Años, ha habido continuas controversias y conflictos entre católicos y protestantes. En los primeros años de la era de la Reforma, los protestantes eran rutinariamente perseguidos y asesinados por la Iglesia Católica Romana bajo cargos de herejía. El estallido de la Revolución Francesa en 1789 desafió la confianza y la autoridad de la población francesa de 28 millones de católicos hacia la Iglesia. En 1794 muchas de las iglesias católicas de Francia estaban cerradas y hubo una marcada supresión del culto religioso. A mediados del siglo XX, se produjo una guerra que duró décadas entre Irlanda e Inglaterra; Conocido como los Problemas, el conflicto violento tuvo sus raíces en los amargos desacuerdos entre los irlandeses predominantemente católicos y los ingleses predominantemente protestantes.

Resumen de la lección

El protestantismo es un movimiento religioso que se inspiró como reacción a las prácticas corruptas y monolíticas de la Iglesia Católica Romana medieval. El protestantismo se originó en el norte de Europa con la Reforma de Protesta del siglo XVI, una serie de protestas que envolvieron a Europa e inspiraron una revolución política, intelectual, cultural y religiosa. Entre muchos elementos de la Iglesia católica que fueron cuestionados, la venta de indulgencias, que era un medio de pagar a la iglesia para expiar los pecados y reducir la duración del purgatorio, se consideraba inherentemente corrupta y contraria a Dios. Además, la opulencia y el lujo del papado eran insultantes para el laico promedio. Los principales arquitectos de la Reforma Protestante fueron Martín Lutero, Juan Calvino y Enrique VIII. El monje y profesor agustín Martín Lutero publicó sus 95 tesis en 1517, que enumeraban declaraciones revolucionarias sobre el cristianismo que buscaban generar cambios dentro de la iglesia. El teólogo francés Juan Calvino desarrolló la doctrina de Lutero y propuso nuevas formas de realizar la Sagrada Comunión. Enrique III, rey de Inglaterra, declaró su plena autoridad sobre la iglesia en 1534 y confiscó las riquezas de los monasterios. La Reforma Protestante desembocó en la Guerra de los Treinta Años, un brutal y devastador conflicto religioso entre católicos y protestantes que fue uno de los más destructivos de la historia de la humanidad.

La Reforma Protestante provocó muchos cambios positivos, como la traducción de la Biblia a la lengua vernácula (la lengua del pueblo). La Reforma también produjo panfletos religiosos y celebró servicios en lengua vernácula, mientras que la Iglesia Católica Romana solo usaba latín, que el ciudadano europeo común no podía entender. El protestantismo se extendió a los Estados Unidos y a todo el mundo en el siglo XIX. Hoy, Estados Unidos mantiene el 20% de la población protestante del mundo, totalizando 160 millones de personas.

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