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Protistas similares a animales: definición, características y ejemplos

Publicado el 17 septiembre, 2020

¿Qué es un protista?

Muy bien, entonces, ¿qué es un protista? Bueno, los protistas son un reino de organismos eucariotas unicelulares (lo que significa que tienen orgánulos unidos a la membrana como lisosomas y un núcleo) que pueden ser vivientes solitarios o coloniales y no pueden clasificarse como pertenecientes a los reinos de plantas, animales, bacterias u hongos. Ahora, sé que podría parecer divertido clasificarlos por lo que no son (ni animales, ni plantas, ni hongos ni bacterias), y muchos biólogos estarían de acuerdo contigo. Pero los protistas son un poco problemáticos cuando se trata de clasificaciones taxonómicas.

El problema con la clasificación protista se remonta a sus genes. No blue jeans, sino su composición genética. Los genetistas han descubierto, en años más recientes, que los protistas son polifiléticos, lo que significa que el grupo, en su conjunto, no comparte un ancestro común. En otras palabras, los protistas no poseen las características definitorias que definen a un organismo como perteneciente a un determinado grupo taxonómico, como las aves que tienen plumas o los tiburones que tienen esqueletos cartilaginosos. Sus genes muestran que están más relacionados genéticamente con organismos en otros reinos que entre sí. ¡Habla de una pesadilla de clasificación! Para manejar esto, los biólogos generalmente discuten a los protistas en función de lo que comen, cómo se mueven (si tienen cilios, flagelos o ameboides) o dónde viven (marinos, agua dulce, suelo).

Hábitos alimenticios

En otras palabras, los protistas parecidos a plantas comparten la cualidad vegetal de ser autótrofos o producir su propio alimento a través de la fotosíntesis. Por el contrario, los protistas similares a animales (conocidos como protozoos o ‘primeros animales’) comparten comportamientos heterótrofos , lo que significa que adquieren sus nutrientes al exhibir un comportamiento de caza muy similar al animal y consumen bacterias u otros protistas más pequeños. Por tanto, los protozoos son protistas, pero no todos los protistas son protozoos.

Ahora, lo que encontrará al explorar algunos ejemplos de estos organismos es que la forma en que se alimentan es prácticamente todo lo que algunos de estos protistas tienen en común. Lo que es más, su condición de animal les valió el nombre especial, protozoo, que significa ‘primer animal’, que no se usa para significar que son la primera representación de animales o que los animales provienen de ellos, sino que son el principio. cazadores del mundo microbiano.

Protistas heterotróficos

Los protistas heterótrofos abarcan toda la gama en tamaño, forma y apariencia. Sin embargo, lo que los une no es solo su condición heterotrófica, sino también la libertad de movilidad. Debido a que cazan, deben poder moverse activamente en su entorno y para ello, cuentan con estructuras de motilidad especializadas. Debido a esto, los biólogos a menudo discutirán los protistas heterótrofos en términos de su modo de movimiento.

Modos de movimiento

El paramecio es una variedad de protozoos ciliados , lo que significa que sus cuerpos están cubiertos de proyecciones cilíndricas similares a pelos que golpean contra su entorno acuoso para impulsarse hacia su presa. Pueden variar en tamaño desde los pequeños 50 micrómetros (0,002 pulgadas) hasta aproximadamente 330 micrómetros (o 0,013 pulgadas), mientras que otros ciliados heterótrofos, como el Spirostomum que habita en agua dulce y marina , pueden crecer hasta 4 milímetros.

Los protistas flagelados son aquellos que tienen al menos una (y a veces múltiples) proyecciones en forma de cola, llamadas flagelos, que azotan para impulsarse hacia adelante. Algunos flagelados, como Parabasala , son simbiontes con organismos huéspedes, viven en sus entrañas y ayudan en la digestión, mientras que otros son parásitos. Leishmania y Giardia son ejemplos comunes de flagelados parásitos y pueden causar llagas en la piel, daño a los órganos o enfermedades diarreicas.

Las especies de amebas, como la ameba gigante (que varía en tamaño de 1 a 5 mm) y la más letal Naegleria fowleri (que causa infecciones cerebrales mortales) comparten todas su forma amorfa en común. O supongo que otra forma de decirlo es que comparten la falta de estructuras corporales fijas. Estos heterótrofos ‘rezuman’ hacia adelante, usando algo llamado flujo citoplasmático , que altera activamente la viscosidad o grosor de su citoplasma. Esto les permite rodar hacia adelante, como una pelota de playa parcialmente llena de agua.

Mixótrofos

La categoría de protozoos similares a animales no está reservada exclusivamente para los heterótrofos; en realidad, hay algunos organismos, llamados mixótrofos, que utilizan una combinación de estrategias de alimentación heterótrofas y autótrofas. Los protistas mixotróficos pueden cazar bacterias o protistas más pequeños (por lo que caen bajo el término general de tipo animal) y, en presencia de luz, pueden realizar la fotosíntesis. Una variedad común de este interesante protista es Euglena , que también resulta ser un protista flagelado. Hay alrededor de 800 especies diferentes de Euglena , cada una con esta capacidad para cazar y usar sus cloroplastos para la fotosíntesis; hable sobre las opciones para comer.

Resumen de la lección

Los protistas son un reino de organismos eucariotas unicelulares vivientes solitarios o coloniales (que tienen orgánulos unidos a la membrana) que no pueden clasificarse como pertenecientes a los reinos de plantas, animales, bacterias u hongos. Los protistas similares a animales son heterótrofos , lo que significa que adquieren nutrientes al cazar y consumir bacterias y otros protistas más pequeños. Algunos protistas parecidos a animales son ciliados (cubiertos de proyecciones cilíndricas similares a pelos), mientras que otros están flagelados y tienen una o más proyecciones similares a la cola, llamadas flagelos , mientras que otros son amorfos y utilizan el flujo citoplasmático para avanzar alterando la viscosidad. de su citoplasma. Mixotróficoprotistas, utilizan una combinación de estrategias de alimentación heterótrofas y autótrofas.

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