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Pruebas de estrés nuclear farmacológico

Publicado el 28 mayo, 2021

¿Qué es una prueba de esfuerzo nuclear farmacológico?

Richard es un tipo sano en general, pero últimamente no se ha sentido tan bien. Fue a su médico y le habló de sus síntomas: dolor ocasional en el pecho, falta de aliento cuando hacía cualquier tipo de ejercicio físico y simplemente sentirse agotado la mayoría de los días. Su médico le aseguró que llegarían al fondo de esto y comenzaron a evaluar su historial médico y de salud, y a realizar algunas pruebas.

Finalmente, el médico de Richard sugirió que podría estar mostrando signos de enfermedad cardiovascular , que es cualquier condición que afecta el sistema cardiovascular (el corazón y la red de vasos sanguíneos del cuerpo). Para averiguar exactamente qué estaba pasando, su médico sugirió una prueba de esfuerzo nuclear farmacológica, que al principio Richard encontró alarmante, pero una vez que su médico lo explicó, Richard se sintió aliviado y listo para ver qué les diría la prueba.

A pacientes como Richard se les realizan pruebas de esfuerzo nuclear farmacológico para evaluar qué tan bien fluye la sangre hacia y a través de su corazón. Las imágenes resultantes muestran exactamente dónde fluye la sangre a través de los vasos sanguíneos y a través del corazón mismo. Cualquier área que no reciba un flujo sanguíneo adecuado se detecta a través de las imágenes.

Usos

Hay tres usos principales para esta prueba:

  1. Para ver si hay algún bloqueo en las arterias coronarias , que son los vasos sanguíneos responsables de llevar sangre oxigenada al corazón. Cuando estas arterias se bloquean, pueden provocar ataques cardíacos, dolor de pecho y otros tipos de enfermedades cardiovasculares.
  2. Analizar la forma y el tamaño del corazón, así como su función de bombeo.
  3. Analizar qué tan bien funcionan o no los tratamientos actuales.

Procedimiento de prueba

Para comprender realmente cómo funciona la prueba, repasemos el procedimiento.

Este procedimiento médico es un procedimiento ambulatorio que tarda entre 2 y 5 horas en completarse. De antemano, se aconseja a los pacientes que eviten beber líquidos o comer alimentos, y deben hablar con sus médicos sobre su uso actual de medicamentos para determinar si suspenden el uso antes de la prueba.

Para comenzar el procedimiento, se inserta una línea intravenosa (IV) en una vena y se colocan electrodos. Estos electrodos controlan la actividad eléctrica del corazón durante la prueba. A veces, también se coloca un manguito o monitor de presión arterial para que estos números también se puedan monitorear.

Mucho antes de que se tomen las imágenes, se inyecta en las venas un tinte radioactivo conocido como marcador . Este marcador fluye a través de los vasos con el resto de la sangre, y una cámara especial similar a rayos X, llamada cámara gamma, rastrea el movimiento del marcador radiactivo a través del cuerpo.


Una cámara gamma detecta el tinte radiactivo en el torrente sanguíneo.
cámara gamma

Después de unos 30 minutos, se toman las primeras imágenes con la cámara. Estas primeras imágenes muestran cómo se ven el corazón y el flujo sanguíneo mientras el paciente está en reposo. Una vez que alcanza el área de interés, se toman fotografías y el médico puede evaluar los resultados. Las áreas con flujo sanguíneo inadecuado aparecen como puntos brillantes en la imagen resultante.

Para algunos pacientes, este es el alcance de la prueba. Para otros, esto es solo el final del primer paso. Puede ser útil comparar los resultados en reposo con los resultados durante o después del esfuerzo físico.

Si este es el caso, el paciente puede recibir otra dosis de tinte y pedirle que haga un poco de ejercicio ligero como caminar lentamente en una cinta de correr o andar en una bicicleta estática. Luego, las imágenes se vuelven a tomar y se pueden comparar con las imágenes que se tomaron mientras el paciente estaba en reposo.

Después de la prueba, es posible que se controle al paciente hasta que su frecuencia cardíaca vuelva a la normalidad y luego finalice el procedimiento.

Las áreas de las imágenes con flujo sanguíneo inadecuado aparecerán más brillantes que las áreas con flujo sanguíneo normal. El tinte radiactivo se elimina naturalmente del cuerpo, pero beber más agua puede ayudar a acelerar este proceso.

Resumen de la lección

Una prueba de esfuerzo nuclear farmacológico se utiliza para evaluar el sistema cardiovascular, específicamente el flujo sanguíneo alrededor y a través del corazón. Este procedimiento ambulatorio implica la inyección de un tinte radiactivo que actúa como un marcador para rastrear su propagación por el cuerpo con una cámara gamma .

Este procedimiento puede encontrar posibles bloqueos en las arterias coronarias (vasos sanguíneos que llevan sangre oxigenada al corazón), analizar el tamaño y la forma del corazón y evaluar qué tan bien están funcionando otros tratamientos. A menudo, la prueba se repite dos veces para que el flujo sanguíneo en reposo se pueda comparar con el flujo sanguíneo después de una actividad física leve.

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