Pseudociencia: Ejemplos y definición

¿Qué es la pseudociencia?

Muchos fanáticos de la ciencia ficción sienten un gran amor por los programas de televisión como Expediente X y Fringe , que presentan una serie de historias y tramas diferentes que son emocionantes y que a menudo tienen sus raíces en principios científicos reales. Sin embargo, si bien estos programas están enmarcados en principios y lenguaje científicos, generalmente se entiende que no son representaciones reales de la posibilidad científica; más bien, son lo que se consideraría pseudociencia.

En la comunidad científica, la pseudociencia es un término que se usa para describir algo que se informa que es un producto de la ciencia, pero que en realidad no tiene conexión con la metodología científica adecuada y no puede ser probado de manera realista. Las llamadas pruebas que se han producido para respaldar la existencia de Bigfoot, por ejemplo, se considerarían pseudociencia porque no se basan en pruebas empíricas.

Por lo general, cuando los científicos se dedican a la investigación, utilizan una metodología particular para realizar investigaciones que se basa en principios fundamentales y teorías ampliamente aceptadas que permiten replicar su investigación, respaldando así su trabajo. Es importante entender esto porque la pseudociencia tiende a carecer de estas cosas y, en cambio, tiende a basarse en malentendidos de principios científicos y teorías no verificables.

Creencias pseudocientíficas

A menudo puede ser difícil diferenciar entre pseudociencia y ciencia legítima porque una de las características distintivas de la pseudociencia es que se parece mucho a la ciencia real. Por ejemplo, la astrología es la práctica de estudiar planetas y patrones de estrellas con la creencia de que tienen una poderosa influencia en el comportamiento humano y los resultados futuros. Aunque la astrología usa un lenguaje aparentemente científico y toma prestado aquí y allá del estudio de la astronomía, en realidad no se basa en ningún conocimiento científico real, sino que se basa en creencias arcaicas.

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De manera similar, en los últimos años las teorías sobre los antiguos astronautas han ido ganando popularidad, en parte gracias a la televisión e Internet. Según los creyentes, la teoría de los antiguos astronautas sugiere que los seres extraterrestres visitaron la Tierra hace miles de años y proporcionaron a las civilizaciones antiguas el conocimiento y la tecnología que permitieron, entre otras cosas, la construcción de las pirámides. En este caso, la gente está malinterpretando la evidencia existente o distorsionando la información para que se ajuste a sus afirmaciones, lo cual es inaceptable en la comunidad de investigación escolar.

Un ejemplo mucho más serio de pseudociencia son las numerosas vitaminas y suplementos que a menudo se anuncian en la televisión o en Internet. Los anuncios utilizan una manipulación cuidadosa del lenguaje científico para hacer que sus productos suenen como si hubieran sido probados y verificados rigurosamente, cuando de hecho nunca han sido probados o aprobados.

Hay una cantidad increíble de cosas que entran en la categoría de pseudociencia, como los psíquicos o la creencia en los horóscopos, pero todas tienden a tener en común el hecho de que no son verificables. En los términos más simples, si suena a ciencia ficción y no puede encontrar ninguna evidencia legítima, entonces probablemente sea pseudociencia.

¿Por qué existe la pseudociencia?

Hay una serie de razones por las que la gente aceptaría la pseudociencia como algo real, y el tema se ha investigado desde la perspectiva de diferentes campos. Por ejemplo, en psicología, una de las teorías predominantes se conoce como realismo dependiente de creencias , que es la inclinación natural del cerebro a buscar evidencia y significado en algo. En este caso, el cerebro evaluaría algo como la existencia de Bigfoot y, en esencia, buscaría razones por las que podría ser verdad, en lugar de razones por las que no podría.

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Otra teoría sólida sobre la creencia en la pseudociencia es el sesgo cognitivo , que es cuando una persona está muy influenciada por sus creencias o las creencias de los demás, y saca conclusiones sobre algo independientemente de la lógica o la razón. Por ejemplo, si alguien ya tiene fuertes creencias en la existencia de extraterrestres y está seguro de que ha visitado la Tierra, no sería un gran salto para él o ella aceptar la teoría del antiguo astronauta, a pesar de la falta de evidencia o investigación verificable. .

¿Cual es el problema?

A nivel individual, las creencias pseudocientíficas probablemente sean inofensivas, pero cuando se convierten en creencias colectivas, pueden resultar problemáticas. Por ejemplo, si alguien a quien se le diagnosticó cáncer se encuentra con un tratamiento pseudocientífico que suena legítimo, podría terminar sometiéndose a algo que no solo es inútil sino también peligroso.

A mayor escala, debido a que a menudo se basa en una manipulación de los principios y el lenguaje científicos reales, la pseudociencia tiene el potencial de difuminar las líneas entre ella y las prácticas científicas reales. Esto permite que las personas se desinforman y se confundan, puede llevar a que se tomen malas decisiones y fomenta el pensamiento irracional.

Resumen de la lección

La pseudociencia es una categoría amplia que se refiere a la investigación o áreas de interés que afirman o parecen ser de naturaleza científica, pero que carecen de los estándares y sellos distintivos del estudio científico legítimo. La astrología , por ejemplo, puede considerarse pseudociencia porque utiliza un lenguaje aparentemente científico, pero en realidad está arraigada en sistemas de creencias socioculturales muy antiguos que no tienen conexión con la ciencia. Asimismo, las teorías pseudocientíficas, como las relacionadas con los antiguos astronautas , están ganando popularidad gracias a la televisión e Internet.

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Hay varias razones diferentes por las que la gente cree en la pseudociencia, como el realismo dependiente de las creencias y el sesgo cognitivo . En general, la comunidad científica tiene una opinión negativa de la pseudociencia porque tiene la capacidad de engañar al público, fomenta la toma de decisiones inadecuadas y puede conducir a la exposición a tratamientos médicos nocivos y no probados.