Rodrigo Ricardo

Psicobiología: definición e historia

Publicado el 22 septiembre, 2022

¿Qué es la psicobiología?

¿Cómo funcionan juntos la mente, el cuerpo y el cerebro? ¿Cuáles son las explicaciones biológicas del comportamiento humano? Este es el tipo de preguntas que hacen los científicos que estudian la psicobiología. La psicobiología, también conocida como psicología biológica, es un subcampo de la biología y la psicología que se ocupa de la interacción entre lo biológico (cosas como hormonas, neurotransmisores y células) y lo social, o la forma en que actuamos en nuestro mundo.

Los psicobiólogos estudian los mecanismos evolutivos y fisiológicos que son responsables del comportamiento humano y tratan de comprender cómo funciona el cerebro para comprender por qué los humanos se comportan de la manera en que lo hacemos. Los psicobiólogos creen que la biología es en gran parte responsable de la acción y el comportamiento humanos.

Una breve historia

La psicobiología tiene sus primeros orígenes en la filosofía. El estudio de la mente era dominio de los filósofos mucho antes de que los científicos comenzaran a estudiarlo. La pregunta más urgente que hicieron los primeros filósofos fue: “¿Es la mente lo mismo que el cerebro?”

Al principio, los filósofos creían que la mente y el cerebro estaban separados, lo que se conoce como dualismo. La teoría del dualismo sugirió que la mente y el cerebro están hechos de diferentes materiales. El cerebro es materia física y la mente no es física o es independiente del mundo material. Sin embargo, cuando los científicos comenzaron a estudiar el cerebro a principios del siglo XIX, surgió la teoría del monismo. Esta teoría sostiene que la mente y el cerebro son lo mismo.

Desde muy temprano, los filósofos no sabían mucho sobre cómo funciona el cerebro o cómo podría estar relacionado con el comportamiento. Sin embargo, algunos de los primeros científicos comenzaron a hacer importantes descubrimientos sobre la teoría del monismo. Los experimentos que realizaron mostraron que los procesos físicos son extremadamente importantes para comprender el comportamiento.

El científico italiano Camillo Golgi hizo una importante contribución cuando descubrió que la sustancia nitrato de plata haría que las células nerviosas aparecieran negras o manchadas bajo un microscopio. Esto permitió a los científicos estudiar las células con mayor detalle. Hoy en día llamamos neuronas a estas células nerviosas particulares, y son responsables de transmitir información desde nuestro cerebro.

Luego, los científicos descubrieron componentes individuales de neuronas, llamados axones y dendritas. Los axones transportan señales eléctricas fuera del cuerpo de la neurona y las dendritas reciben señales eléctricas de otras células. En otras palabras, así es como su cerebro le dice a las partes de su cuerpo qué hacer. Cuando decide levantarse de una silla en la que está sentado, las señales eléctricas enviadas desde su cerebro a las células nerviosas en otras partes de su cuerpo son responsables de su capacidad para completar esta acción.

El cerebro y el sistema nervioso

Hoy en día, los psicobiólogos dedican gran parte de su tiempo al estudio del cerebro, que forma parte del sistema nervioso central.

El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal. Ambos están directamente relacionados con el comportamiento humano. La comunicación entre el cerebro y el cuerpo se produce debido a un proceso conocido como neurotransmisión. En este proceso, se liberan sustancias químicas conocidas como neurotransmisores, que provocan actividad en otras neuronas. Hay muchos tipos diferentes de neurotransmisores y todos tienen funciones diferentes. Diferentes neurotransmisores son responsables de regular el sueño, el estado de ánimo, el apetito, el placer y la función motora.

Tanto el cerebro como la médula espinal son responsables de enviar estos mensajes. Puede pensar en la médula espinal como una vía que permite que los mensajes viajen a través del cuerpo. El cerebro es como el centro de mando del cuerpo, enviando los mensajes importantes. Por ejemplo, si accidentalmente toca una estufa caliente, lo más probable es que retire la mano rápidamente. Esto se debe a que su médula espinal llevó un mensaje de su mano (caliente), a través de su cuerpo a su cerebro, y luego de su cerebro (dolor) de regreso a su cuerpo a su mano, la cual rápidamente retira.

Resumen de la lección

Los psicobiólogos están interesados ​​en comprender los procesos evolutivos y biológicos que explican el comportamiento humano. En otras palabras, quieren comprender cómo las células nerviosas y las sustancias químicas, conocidas como neurotransmisores, influyen en el comportamiento. Los primeros filósofos entendieron el cerebro y el cuerpo como dos entidades separadas, mientras que los primeros científicos pensaban en ellos como la misma cosa. Hoy en día, los psicobiólogos comprenden que el sistema nervioso central, que consiste en el cerebro y la médula espinal, envía señales electrónicas a través de las células nerviosas para iniciar el comportamiento humano.

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