Psicología clínica: Tipos y ejemplos ¿Qué es la psicología clínica?

Publicado el 13 enero, 2023 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la psicología clínica?

La psicología clínica es una especialidad dentro de las cincuenta y cuatro subespecialidades de la disciplina de la psicología, según la define la APA, que se enfoca en brindar atención médica mental y conductual integral y continua para personas y familias. Además, la psicología clínica proporciona:

  • Consultoría a comunidades y agencias
  • Formación, supervisión y educación
  • Experimentos basados ​​en la investigación

La psicología clínica se diferencia de la psiquiatría, que es otra subdisciplina psicológica que requiere un título médico y está relacionada con la medicación. La terapia es también otra rama que requiere una maestría en lugar de un doctorado y requiere obtener una licencia para utilizar la psicoterapia u otras formas de terapia para ayudar al paciente a controlar los síntomas.

Historia de la psicología clínica

La psicología clínica tiene una rica historia que comienza con individuos que entendían los trastornos mentales, como el psicoanalista austríaco Sigmund Freud. Freud fue una de las primeras personas en centrarse activamente en las enfermedades mentales y considerar el hablar como un método de tratamiento. Su enfoque de la terapia de conversación es quizás la forma de terapia más antigua que se conoce en la actualidad. Después de Freud, un psicólogo estadounidense llamado Lightner Witmer abrió la primera clínica psicológica en 1896 para ayudar a los niños con discapacidades de aprendizaje. Witmer también introdujo el término psicología clínica en su artículo publicado en 1907. Fue notablemente el estudiante de Wilhelm Wundt, el primero en definir la psicología clínica como el estudio de personas a través de observaciones o experimentos, centrándose en promover el cambio.

Como campo, la psicología clínica ganó popularidad durante las Guerras Mundiales. Específicamente, la Primera Guerra Mundial trajo la formación de la Asociación Estadounidense de Psicología Clínica en 1917, que fue reemplazada por lo que ahora se conoce como la Asociación Estadounidense de Psicología (APA). Durante la Segunda Guerra Mundial, se pidió a los psicólogos clínicos que evaluaran el impacto de los proyectiles en los soldados que regresaban de la guerra, lo que ahora se conoce como trastorno de estrés postraumático (TEPT). En la década de 1940, los Estados Unidos no ofrecían ningún programa con capacitación formal en psicología clínica, lo que resultó en que la Administración de Veteranos de los Estados Unidos estableciera varios programas a nivel de doctorado.

¿Qué es un psicólogo clínico?

Los psicólogos clínicos brindan tratamiento psicológico, investigación o trabajan con pacientes, grupos de pacientes, trastornos o afecciones específicos. Los entornos laborales van desde hospitales, consultorios privados y escuelas. Para convertirse en psicólogo clínico, una persona debe pasar por un proceso de aproximadamente 5 a 7 años para obtener un doctorado en psicología. Este título avanzado es necesario para avanzar a la práctica privada o en un entorno clínico. También se recomienda y, a menudo, se requiere para realizar una pasantía o un programa de prácticas mientras se completa el título avanzado. Finalmente, para ejercer la psicología clínica, el individuo debe obtener una licencia, dependiendo del lugar donde quiera trabajar. La mayoría de las juntas estatales de licencias requieren un mínimo de un doctorado en psicología de una universidad o colegio acreditado para obtener la licencia.

Tipos de psicología clínica

Hay varios tipos conocidos de enfoques de psicología clínica, incluidos los enfoques cognitivo-conductuales, psicodinámicos y humanísticos. 

El enfoque cognitivo-conductual, también conocido como terapia cognitivo-conductual (TCC), terapia dialéctica conductual (DBT) o terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR), se centra en las herramientas conductuales y cognitivas que se utilizan para combatir diversas formas de trastornos de salud mental. Los psicólogos clínicos suelen utilizar este enfoque para evaluar cómo se siente y se comporta el paciente y cómo estos sentimientos y comportamientos interactúan con la forma en que piensa el paciente. El objetivo principal es cambiar la forma en que el individuo piensa y se comporta, promoviendo mejores formas de minimizar el estrés psicológico.

Un enfoque popularizado por Freud, el enfoque psicodinámico destaca la importancia de evaluar los pensamientos y la mente inconscientes de una persona, dada su influencia sobre cómo se comporta un individuo. Este campo de la psicología utiliza teorías y terapias psicoanalíticas, como el método de asociación libre, para evaluar los pensamientos y motivaciones inconscientes subyacentes de un cliente. La asociación libre es una técnica que utilizan los psicoanalistas y que corresponde a presentar al cliente una palabra o imagen que le permite realizar asociaciones libres en las que el cliente verbaliza o anota todos los pensamientos o ideas que le vienen a la mente. Esta técnica se ha utilizado para comprender los pensamientos inconscientes de una persona en un entorno clínico.

Finalmente, la perspectiva humanista surge del trabajo de pensadores humanistas como Maslow, quienes se enfocaron en comprender los comportamientos y pensamientos humanos como parte de un proceso conocido como autorrealización. La autorrealización es la creencia fundamental de que los seres humanos son innatamente buenos y que cualquier problema social o mental proviene de desviaciones de ser buenos. Los enfoques humanistas también se centran en el libre albedrío y la autoeficacia de una persona, que se analizan en profundidad para ayudar a la persona a maximizar su calidad de vida y su bienestar.

Ejemplos de psicología clínica

Un estudio de caso evalúa a una paciente llamada Julie, una diseñadora de 32 años que experimenta bajo estado de ánimo y motivación, entre muchos otros síntomas. Cuando Julie se reunió con el psicólogo clínico, le realizaron varias pruebas para investigar cómo se sentía Julie, incluidos cuestionarios que examinaban la gravedad de la depresión. Demostró que Julie estaba experimentando una cantidad moderada. Luego, el psicólogo clínico investigó la mejor ruta de tratamiento para Julie, que resultó ser la terapia cognitivo-conductual (TCC). Se demostró que es mejor para el tratamiento de la depresión moderada, como lo demuestran varios estudios. El psicólogo clínico discutió el uso de este enfoque con Julie, y acordaron tener seis sesiones seguidas de una revisión integral.

Las sesiones de CBT de Julie incluyeron aspectos importantes y preguntas que deben abordarse, tales como:

  • La posible raíz del (los) problema (s), que aumenta la comprensión general y la autocompasión.
  • Reestablecer las rutinas y los niveles de funcionamiento anteriores, como las actividades que solía disfrutar, que se ha demostrado que ayudan con el bajo estado de ánimo.
  • Manejar la relación consigo misma, como comprender y trabajar en contra de los pensamientos autocríticos.
  • Cree y revise un plan de prevención de recaídas para evitar recaer en conductas o pensamientos anteriores que puedan obstaculizar el progreso de Julie.

Resumen de la lección

La psicología clínica es una de las 54 subespecialidades dentro del campo de la psicología que se ocupa del tratamiento y la prevención de enfermedades mentales. Su historia comenzó con Freud, la primera persona en investigar las enfermedades mentales y brindar terapias. La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) se estableció después de la Primera Guerra Mundial en 1917. Se le dio un mayor enfoque a la psicología clínica después de que los soldados regresaron de la Segunda Guerra Mundial con un impacto de caparazón conocido como trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los psicólogos clínicos brindan tratamiento psicológico, trabajo e investigación con pacientes u organizaciones que se enfocan en la salud mental. Se estima que convertirse en uno toma entre 5 y 7 años para completar y obtener un título avanzado (por ejemplo, un doctorado). Los tipos y enfoques de la psicología clínica varían, pero se centran en mejorar el bienestar general del cliente o del paciente. El enfoque cognitivo-conductual se centra en utilizar pensamientos y comportamientos para evaluar o investigar un problema al que se enfrenta el cliente para minimizar el estrés general. El enfoque psicodinámico, popularizado por Freud, se centra en los pensamientos inconscientes del cliente y utiliza métodos como la asociación libre, como escribir lo que viene a la mente para abordar la enfermedad mental. Finalmente, El enfoque humanista se centra en la autoeficacia y la autorrealización de una persona, que se basa en la capacidad de uno para realizar su mayor potencial.

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