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Psicología Social: Definición, teorías y ejemplos

Publicado el 21 marzo, 2024

¿Qué es la psicología social?

Si bien la psicología estudia cómo actúan, piensan y sienten las personas, esos pensamientos, acciones y sentimientos no están aislados. Ocurren dentro de una sociedad. Sin embargo, la forma en que las acciones, pensamientos y sentimientos de las personas se manifiestan dentro de esa sociedad puede variar, haciendo que una persona actúe de una manera cuando está sola y de otra cuando está cerca de ciertas personas o grupos. Aquí es donde entra en juego la psicología social, pero ¿qué es la psicología social y por qué es importante?

La psicología social, al igual que la psicología como tal, estudia cómo actúan, piensan y sienten las personas, pero lo hace dentro del contexto de la sociedad. Los psicólogos sociales tienen como objetivo comprender cómo los pensamientos, sentimientos y comportamientos de las personas se manifiestan y cambian en función de interacciones reales o imaginarias con otros. Por ejemplo, Taylor es una chica de secundaria de diecisiete años que tiene un grupo de amigos muy cercano. Se divierten, chismorrean y disfrutan yendo juntos a conciertos. Sin embargo, Taylor también es parte de una familia cristiana que defiende valores y morales específicos. Si bien puede decir malas palabras y beber con sus amigos, cambia ese comportamiento cuando está con su familia y en la comunidad de su iglesia, asegurándose de usar ropa adecuada y usar un lenguaje apropiado. En este caso, los psicólogos sociales preguntarían por qué ocurren esos cambios, ya que la definición de la psicología social se centra en los cambios dentro de la mente, el cuerpo y los comportamientos posteriores.

Conceptos de fenómenos intrapersonales e interpersonales

Si bien hay varios conceptos de psicología social que se explorarán más adelante en esta lección, es importante comprender la tensión entre los fenómenos intrapersonales e interpersonales dentro del tema mismo. Los fenómenos intrapersonales pertenecen al individuo y sus respuestas emocionales, su autorreflexión y la forma en que se ven a sí mismos. Los fenómenos interpersonales pertenecen a grupos y díadas y sus emociones que se actualizan, como la compasión y el apoyo, la agresión, los prejuicios, la atracción y mucho más.

Todos los seres humanos son individuos, pero también están conectados y participan en diversos grupos sociales: algunos grandes, como un estado, una práctica religiosa o incluso un artista musical favorito, y otros pequeños, como la familia, los compañeros de la escuela o un equipo deportivo. Esta pieza del rompecabezas del comportamiento es el hilo principal que tiran los psicólogos sociales mientras investigan diversos conceptos y teorías dentro del comportamiento humano.

Historia de la Psicología Social

Lo creas o no, el concepto de psicología social existe desde principios del siglo XX, cuando los científicos querían medir los pensamientos, las emociones y las acciones de los humanos. Por esta época, los investigadores comenzaron sus primeros experimentos dentro de este ámbito de la psicología y comenzaron a publicar sus hallazgos. Sin embargo, el subconjunto de la psicología social despegó en las décadas de 1940 y 1950, cuando Kurt Lewin y Leon Festinger perfeccionaron el enfoque experimental. Querían asegurarse de que su investigación fuera tan rigurosa y precisa como cualquier otro campo científico. Festinger incluso trabajó con otros psicólogos sociales para publicar un libro sobre métodos de investigación para ayudar a que este campo sea más respetado.

Lo que realmente hizo que este campo creciera a pasos agigantados fueron aquellos que deseaban estudiar al infame dictador Adolf Hitler. Fue el trabajo de Muzafir Sherif, Solomon Asch y Stanley Milgram el que mostró los conceptos de conformidad, obediencia y presión social y el daño que cada uno de ellos podría derivar. Su trabajo abrió la puerta a aún más preguntas sobre el comportamiento humano que condujeron a la faceta moderna de la psicología social que conocemos hoy.

Conceptos y teorías de la psicología social.

Una pregunta que rodea a la psicología social es: ¿Qué estudian los psicólogos sociales? Si bien la psicología social tiene como objetivo responder preguntas sobre el comportamiento y la intención humanos, hay una variedad de temas que caen bajo su paraguas. A continuación se muestran algunos ejemplos de conceptos de psicología social que muchos investigadores pretenden explorar.

  • Percepción social: comportamientos que se producen en función de la mirada o la mirada de los demás.

  • Comportamiento grupal: cómo actúan las personas dentro de los grupos en función de la presión, la influencia o la baja autoestima.
  • Conformidad: las razones por las que las personas se ajustan a un grupo y/o a las normas sociales.
  • Liderazgo: cómo actúan las personas en posiciones de poder y por qué actúan de esta manera
  • Agresión: por qué las personas recurren a conductas agresivas y/o violencia
  • Prejuicio: los orígenes de cuestiones sociales complejas como el racismo, el sexismo, la homofobia, etc.

Dentro de la práctica, también existen muchas teorías de la psicología social sobre el comportamiento basadas en los conceptos enumerados anteriormente. La lista va mucho más allá de lo que se muestra a continuación, pero estos son algunos de los temas principales que suelen cubrir los psicólogos sociales.

  • Teoría del apego: el vínculo que se forma entre un bebé y su padre/cuidador

  • Teoría de la disonancia cognitiva: el conflicto que ocurre cuando una persona tiene dos o más cogniciones que se oponen entre sí.
  • Teoría del aprendizaje: la forma en que las personas aprenden

  • Interaccionismo simbólico: la forma en que los individuos se entienden a sí mismos y definen su realidad
  • Teoría de la atribución: la forma en que la gente común entiende y explica el comportamiento humano
  • Teoría de la autocategorización: el análisis de que los humanos son individuos que también actúan dentro de grupos.

Existe una larga lista de teorías que los psicólogos sociales pretenden cubrir, pero muchos se centrarán en una o dos a lo largo de sus carreras. Algunos psicólogos sociales trabajan como investigadores, realizan experimentos y recopilan datos para comprender mejor una teoría o concepto trabajando para laboratorios, el gobierno o organizaciones sin fines de lucro. Algunos pueden realizar investigaciones y también enseñar en una universidad. Otros pueden optar por administrar su propia práctica o trabajar dentro de un sistema como una escuela u hospital donde interactuarán directamente con estudiantes, pacientes y clientes. Incluso hay psicólogos sociales que trabajan con corporaciones para apoyar una empresa en cualquier aspecto, desde marketing y publicidad hasta la contratación del personal adecuado. No importa su lugar de trabajo, los psicólogos sociales buscan los orígenes de los comportamientos y tratan de identificar la intención en relación con la condición humana.

Ejemplos de psicología social

Dentro de estos temas sociales, existen varios ejemplos de psicología social que pueden utilizarse para mostrar su propósito. Por ejemplo, el concepto de un campo de estudio de psicología social por sí solo impacta a la sociedad, ya que los humanos observan constantemente a los demás y buscan respuestas sobre sus propios comportamientos y los de quienes los rodean. Sin embargo, hay más ejemplos que se dan en la vida cotidiana. Aquí hay algunos que ayudarán a comprenderlo.

  • Percepción social: si bien esto puede no ser cierto para todas las personas, la mayoría actuará de manera diferente cuando esté cerca de otras personas que cuando esté sola. Por ejemplo, un estudiante de secundaria puede disfrutar viendo anime, pero su grupo de amigos en la escuela considera que ese género de medios no está bien. El estudiante de secundaria quiere ser genial y, a su vez, no comparte esa faceta de su vida para asegurarse de permanecer en el agrado del grupo. Lo mismo puede decirse de los adultos en el entorno laboral. Un empleado quiere ser visto de manera positiva y hará todo lo posible para parecer profesional y trabajador. Estos comportamientos de doblegarse ante su jefe y estresarse por cumplir con los plazos pueden no ser parte de su personalidad en absoluto, pero pueden sentir presión para adaptarse de esta manera, que es otro aspecto del ámbito de la psicología social. En este ejemplo específico, un psicólogo social podría analizar la teoría del apego o la teoría de la autocategorización para comprender mejor el concepto de percepción social como una forma de formar una teoría sobre el comportamiento.
  • Prejuicio: las personas tienen una variedad de prejuicios sociales, cuyos orígenes pueden ser conocidos o desconocidos. La psicología social tiene como objetivo explorar esos orígenes para concienciarlos y ayudar a eliminarlos de la sociedad. Por ejemplo, en Estados Unidos existe una historia de racismo que se remonta a la esclavitud. Sin embargo, esta historia se desarrolla en el presente, ya que todavía hay problemas de crímenes de odio racial contra la comunidad negra. Desde la representación de los negros (o la falta de representación) en los medios hasta la forma en que se enseña la historia con una mirada blanca, los psicólogos sociales profundizan en estos comportamientos para encontrar las causas fundamentales de los prejuicios continuos. En este ejemplo específico, un psicólogo social podría analizar la teoría realista de los conflictos grupales, que se centra en los conflictos intergrupales, para comprender mejor dónde comenzó el problema del racismo en los EE. UU. y cómo y por qué aún prevalece.

Otros campos y psicología social

Así como la psicología surgió a partir de una rama de la filosofía, la psicología social tiene sus conexiones y ramas con otros campos, incluidos los siguientes:

  • Antropología: el estudio de la cultura humana a través del análisis de creencias y tradiciones.
  • Sociología: el estudio de las relaciones humanas y las instituciones dentro de una sociedad.
  • Psicología: el estudio de la mente y los comportamientos posteriores.

  • Psicología de la personalidad: el estudio de los rasgos de personalidad y las características humanas que se derivan de la biología y/o del condicionamiento ambiental.

Las teorías de la psicología social que existen ahora surgieron de estos campos de estudio e interactúan con ellos, todos los cuales trabajan hacia una comprensión más profunda de la mente, el comportamiento humano y la sociedad como tal.

Resumen de la lección

Existen muchos campos de estudio que investigan y analizan el comportamiento humano de diversas formas, como la psicología y la antropología, por nombrar algunos. Una rama de estos campos se conoce como psicología social, que estudia cómo actúan, piensan y sienten las personas; sin embargo, lo hace dentro del contexto de la sociedad. El campo como tal analiza dos facetas del comportamiento: los fenómenos intrapersonales que ocurren dentro de la mente y el cuerpo de una persona y los fenómenos interpersonales que ocurren externamente en relaciones y grupos. Mientras que un campo como la sociología analiza la sociedad en su conjunto, la psicología social minimiza la lente y se centra más en el individuo. Tampoco se centran necesariamente en los rasgos biológicos como un psicólogo de la personalidad. Su lente es la intención dentro de la persona y los comportamientos consiguientes que se derivan externamente.

Los psicólogos sociales pueden desempeñar diversos trabajos, como consejeros en escuelas y apoyo publicitario en una empresa. También pueden trabajar para el gobierno, enseñar en universidades y trabajar como investigadores. Dentro del ámbito de la investigación, los psicólogos sociales utilizan la lente de varios conceptos para estudiar el comportamiento, como el prejuicio, la percepción social, el liderazgo, la agresión y la conformidad, por nombrar algunos. También utilizan diferentes teorías para comprender mejor a sus clientes y sujetos, como la teoría del aprendizaje, la teoría de la atribución, el interaccionismo simbólico y muchas más. No importa el tipo de trabajo o ubicación de un psicólogo social, todos tienen como objetivo comprender el origen y la intención del comportamiento humano.

Definiendo la psicología social

Piensa por un momento en cómo actúas cuando estás solo. ¿Cambia tu comportamiento cuando estás con tus amigos? ¿Qué pasa cuando tus padres están en la habitación? ¿Cómo cambia tu comportamiento cuando tu profesor o jefe te observa?

La psicología es el estudio científico de cómo actúan, piensan y sienten las personas. La psicología social estudia cómo actúan, piensan y sienten las personas en el contexto de la sociedad. Es decir, cómo cambian los comportamientos, pensamientos y sentimientos de las personas en función de interacciones reales o imaginarias con otras personas.’

Piense en el ejemplo anterior. Su comportamiento probablemente cambie dependiendo de quién esté en la habitación con usted. Pero incluso cuando estás solo en una habitación, tus pensamientos, sentimientos e incluso comportamientos están influenciados por otras personas: el pensamiento de alguien que no te agrada podría hacerte sentir enojado; el hecho de que te laves las manos antes de manipular alimentos proviene de las lecciones que te enseñó tu abuela; Eso que la persona que te gusta dijo esta tarde podría reproducirse en tu mente mientras intentas analizarlo. En todos estos casos, la sociedad tiene un impacto en ti.

Psicología social y otros campos

Como probablemente puedas ver, ¡la psicología social cubre mucho terreno! Y como cubre tantas cosas diferentes, la psicología social se superpone con muchos otros campos de estudio.

La antropología es el estudio de la cultura humana. Los antropólogos estudian las creencias y tradiciones de la sociedad. Su atención se centra en la sociedad en su conjunto, mientras que los psicólogos sociales quieren estudiar la forma en que la sociedad afecta los pensamientos, sentimientos y comportamientos de los individuos.

Piénselo así: los antropólogos podrían estudiar ciertas tradiciones religiosas, como la forma en que las diferentes iglesias cristianas celebran la Pascua. Pero los psicólogos sociales están interesados ​​en la interacción de las personas individuales con la sociedad, por lo que podrían estudiar cómo las personas religiosas se comportan de manera diferente a las personas no religiosas en determinadas situaciones.

La sociología tiene mucho en común con la psicología social. Los sociólogos, al igual que los antropólogos, estudian la sociedad en su conjunto. Pero en lugar de observar las creencias y tradiciones de la sociedad, su atención se centra en las organizaciones y en cómo esas organizaciones impactan a los individuos que las integran. Al igual que los psicólogos sociales, los sociólogos están interesados ​​en la intersección de la sociedad y el individuo. Pero los sociólogos se centran más en la sociedad y los psicólogos sociales se centran más en el individuo.

Por ejemplo, imagina que quieres estudiar por qué tantos matrimonios terminan en divorcio. Si eres sociólogo, recopilarás todo tipo de datos sobre el número de divorcios de un año a otro. Luego podrías comparar esa información con cosas que suceden en la sociedad. Por ejemplo, podría observar que en los hogares en los que aumentan las horas de trabajo de uno de los cónyuges, también aumentan las tasas de divorcio. También puede observar diferencias en las tasas de divorcio entre clases, razas o líneas religiosas.

Un psicólogo social podría abordar el problema de manera diferente. En lugar de observar la sociedad en su conjunto y las tasas de divorcio, podrían entrevistar a muchas parejas que se han divorciado y a muchas que han permanecido juntas. Podrían comparar las diferencias entre los dos tipos de parejas y, después de hablar con docenas de parejas, proponer una teoría sobre las causas del aumento de las tasas de divorcio. El psicólogo social podría llegar a la misma respuesta que el sociólogo, pero la han abordado desde un ángulo diferente.

Además de la antropología y la sociología, la psicología social tiene mucho en común con otra rama de la psicología, llamada psicología de la personalidad. La psicología de la personalidad es exactamente lo que parece: el estudio de los rasgos de personalidad de los individuos. Al igual que los psicólogos sociales, los teóricos de la personalidad están interesados ​​en los pensamientos, comportamientos y sentimientos de los individuos. Pero mientras que los psicólogos sociales tienden a centrarse en la forma en que el mundo afecta esos aspectos de una persona, los psicólogos de la personalidad se centran en las propiedades internas de una persona y la forma en que afectan sus acciones y pensamientos.

Digamos que queremos estudiar por qué algunas personas son tranquilas e introvertidas y otras son extrovertidas y tienden a ser el alma de la fiesta. Un psicólogo de la personalidad podría considerar lo introvertido y lo extrovertido como rasgos de personalidad que afectan el comportamiento; están interesados ​​en las causas de estos rasgos. ¿Es algo de la infancia de la persona? ¿Es un rasgo biológico con el que nacemos? Una combinación de los dos?

Mientras tanto, los psicólogos sociales analizan más la situación: ¿Es esta persona más introvertida porque le enseñaron que las chicas buenas deben ser calladas y recatadas? ¿Esa persona mantiene entretenido a todo el bar porque es irlandés americano y se espera que sea divertido en los bares?

Además de la antropología, la sociología y la psicología de la personalidad, la psicología social tiene algunas cosas en común con muchos otros campos. Desde la historia hasta la economía, y desde la neurociencia hasta el derecho, la psicología social está metida en muchos frascos diferentes, por así decirlo.

Carreras en Psicología Social

Entonces, sabemos qué es la psicología social, pero ¿a qué se dedican los psicólogos sociales?

Hay muchos tipos diferentes de trabajos para las personas que estudian psicología social. La mayoría de los psicólogos sociales optan por investigar y enseñar en universidades, pero existen muchas otras opciones. Algunos son contratados por el gobierno o por organizaciones sin fines de lucro para realizar investigaciones. Las escuelas a veces contratan psicólogos sociales para que les ayuden a mejorar la escuela. Algunos trabajan en empresas estadounidenses, ayudando a las empresas a elegir a los mejores empleados y crear los entornos de trabajo más productivos. Algunos de ellos incluso trabajan para agencias de publicidad y utilizan sus conocimientos para ayudar a crear anuncios que convenzan a las personas de comprar productos.

Como puedes ver, ¡hay muchas opciones para los psicólogos sociales!

Resumen de la lección

La psicología social es el estudio de cómo las personas actúan, piensan y sienten en el contexto de la sociedad. En otras palabras, los psicólogos sociales se preguntan cómo los pensamientos, sentimientos y acciones del individuo se ven afectados por las situaciones en las que se encuentran y por sus interacciones con las personas, ya sean reales o imaginarias. La psicología social tiene mucho en común con la antropología, la sociología y la psicología de la personalidad, así como con muchos otros campos de estudio. Las carreras en psicología social varían ampliamente, desde trabajar como profesor en una universidad hasta trabajar en publicidad, para el gobierno o trabajar en empresas estadounidenses.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir psicología y psicología social.
  • Comparar y contrastar la psicología social con la antropología, la sociología y la psicología de la personalidad.
  • Nombra algunas carreras para psicólogos sociales.

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