¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar el VIH?

Publicado el 18 octubre, 2021

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Cáncer de cuello uterino, VIH, prueba de Papanicolaou, VPH, anticuerpos … Hay mucho que saber sobre la salud reproductiva, pero no se preocupe, esta lección se lo explicará todo. Comencemos con la prueba de Papanicolaou, que recibe su nombre del médico que comenzó a usarla, Georgios Papanikolaou. ¡Al menos lo abreviaron! ¿Te imaginas diciendo desprestigio de Georgios Papanikolaou? De todos modos, una prueba de Papanicolaou es una herramienta de detección del cáncer de cuello uterino. El cuello uterino se encuentra en las mujeres y se encuentra entre el útero y la vagina.


El cuello del útero
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Una prueba de Papanicolaou raspa las células del cuello uterino para determinar si son cancerosas. ¿Y por qué los médicos están tan preocupados por el cuello uterino? Bueno, la mayoría de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el virus del papiloma humano o (VPH), que es el virus que puede causar verrugas genitales. En realidad, existen alrededor de 100 tipos de cepas de PVH y 40 de ellas se pueden transmitir a través del contacto sexual.

La mayoría de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por dos de los tipos (tipo 16 y tipo 18, si tiene curiosidad). Los médicos pueden tratar fácilmente el cáncer de cuello uterino si se detecta temprano, por lo que se recomienda que la mayoría de las mujeres se hagan una prueba de Papanicolaou cada tres años aproximadamente, según la cantidad de parejas sexuales.

¿Qué es el VIH?

Ahora que sabe lo que es una prueba de Papanicolaou, hablemos un poco sobre el VIH o el virus de la inmunodeficiencia humana, el virus que causa el SIDA o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El VIH se puede transmitir a través de los fluidos corporales. Por ejemplo, por contacto sexual, exposición a sangre e incluso a través de la leche materna.

Etapas

El VIH tiene tres etapas principales:

  • Etapa 1: Infección. Aquí, el virus del VIH se replica en el cuerpo de la persona infectada y crea síntomas similares a los de la gripe. Esto ocurre alrededor de 2-4 semanas después de la exposición al virus.

Los síntomas del VIH
VIH
  • Etapa 2: latencia clínica. Durante esta etapa, la persona infectada no presenta síntomas o los presenta muy leves. Sin tratamiento médico, esta etapa puede durar unos diez años (con tratamiento médico, puede durar mucho más). El virus se replica, pero no en la gran cantidad que se observó durante la etapa 1.
  • Etapa 3: Durante esta etapa, la persona infectada tiene SIDA, lo que significa que el virus ha dañado las células que combaten las infecciones lo suficiente como para que la persona pueda contraer infecciones y otras enfermedades fácilmente. Si una persona no recibe tratamiento, esta etapa resulta en la muerte después de aproximadamente tres años.

Pruebas

Bien, ahora que sabe un poco sobre cómo progresa el VIH, hablemos sobre cómo realizar la prueba. Por lo general, el personal médico utiliza una prueba de detección de anticuerpos . Por lo general, se extrae sangre y luego se analiza la sangre para buscar anticuerpos específicos , que son células que buscan y atacan objetos extraños, como virus o bacterias. Esta prueba en particular busca anticuerpos contra el VIH, en otras palabras, si el cuerpo de una persona tiene estos anticuerpos, significa que la persona tiene el VIH en su cuerpo.

Hay otras pruebas que buscan las partes del virus real, que funcionan mejor si una persona ha estado expuesta al VIH recientemente.

¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar el VIH?

Y ahora la respuesta a la pregunta que estabas esperando. ¿Puede una prueba de Papanicolaou detectar el VIH? La respuesta: ¡NO!

Si recuerda, una prueba de Papanicolaou toma células del cuello uterino y busca anomalías. Por lo tanto, la prueba ni siquiera busca el VIH. Por supuesto, se puede solicitar una prueba de VIH durante una visita de rutina a un proveedor de atención médica, sin embargo, una prueba de Papanicolaou no le permitirá a una persona saber si es VIH positiva.

Resumen de la lección

Con suerte, todo esto ha aclarado algunas preguntas sobre la salud reproductiva. Una prueba de Papanicolaou es una prueba que se usa en mujeres para detectar células anormales en el cuello uterino. La mayoría de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por un par de cepas del virus del papiloma humano (VPH) o el virus que causa las verrugas genitales. En este caso, el VPH es una enfermedad de transmisión sexual o una enfermedad que se puede transmitir a través del contacto sexual. El cáncer de cuello uterino se puede tratar si se detecta temprano, por lo que las pruebas de Papanicolaou pueden salvarle la vida.

El VIH , o virus de la inmunodeficiencia humana, es un virus que eventualmente causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Al igual que el VPH, el VIH se puede transmitir a través del contacto sexual. A diferencia del VPH, el VIH destruye lentamente el sistema inmunológico de una persona. Si no se trata, el VIH dejará el sistema inmunológico de una persona tan debilitado que morirá a causa de bacterias o virus que un sistema inmunológico sano podría combatir.

Una persona puede hacerse la prueba del VIH de diversas formas, pero la más común es la prueba de detección de anticuerpos , que busca anticuerpos o células que atacan a cuerpos extraños. Si una persona tiene anticuerpos específicos contra el VIH, significa que el virus ha entrado en el cuerpo.

Una prueba de Papanicolaou no detectará el VIH porque = busca células anormales en el cuello uterino y no anticuerpos contra el VIH; sin embargo, una conversación con un proveedor de atención médica puede resultar en que se realicen ambas pruebas.

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