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Puente de Carlos en Praga: historia, hechos y leyendas

Publicado el 8 octubre, 2020

Rapsodia Bohemia

Mucho antes de que los habitantes de Greenwich se hicieran conocidos como bohemios o la reina cantara “Bohemian Rhapsody”, Praga se estableció como la capital de Bohemia . Bohemia era la mayor región de la República Checa (antes Checoslovaquia) y es el hogar de la cultura y el idioma del pueblo checo. La ciudad de Praga, en Europa del Este, tiene hitos de importancia histórica a cada paso. El Puente de Carlos es uno de ellos.

Imagínese paseando por el Puente de Carlos, examinando sus reliquias históricas mientras se dirige hacia el lado oeste del río Vltava. Olvídese de la vista. Tus ojos estarán inevitablemente puestos en las notables estatuas que bordean el puente. El Puente de Carlos , el puente medieval que atraviesa el Moldava, no es solo un hito histórico; también es una atracción turística, un mercado y el sitio de varias efigies religiosas.


Puente de Carlos, Praga
puente de Charles

Historia

El Puente de Carlos ha sido un sitio importante a lo largo de la ruta de la coronación real que viaja desde la Ciudad Vieja de Praga hasta el Castillo de Praga en el lado oeste del río desde que se construyó el puente en 1357. Antes de 1870, cuando oficialmente recibió el nombre de Carlos IV, el emperador quien lo encargó, simplemente se conocía como el Puente de Piedra o el Puente de Praga. El Puente de Carlos fue construido para reemplazar el Puente Judith, que había sido destruido por una inundación.

Destacado por su estilo gótico , que recuerda a las grandes iglesias y catedrales de la Europa medieval, el arquitecto Peter Parler (m. 1399) diseñó el puente con 16 arcos sostenidos por rejillas de pilares que se inclinaban hacia arriba.

A lo largo de los años, como resultado de reparaciones, renovaciones y adiciones, el puente ha adquirido una mezcolanza de estilos arquitectónicos. Al visitar Praga a fines del siglo XIX, el escultor francés Antoine Bourdelle describió el puente como una mezcla arquitectónica de estilos gótico y barroco. La arquitectura barroca reemplazó a la gótica durante el Renacimiento y es reconocible como un estilo muy ornamentado y elegante que se encuentra tanto en edificios religiosos como seculares.

El Puente de Carlos cuenta con 30 estatuas espaciadas uniformemente que representan santos y otras efigies cristianas, como la Virgen y Jesús. Instalada en 1683, la estatua de San Juan Nepomuceno es la más antigua y significativa. Durante los siguientes 30 años, se instalaron otras dos docenas de estatuas. A mediados del siglo XIX, se reemplazaron muchas de las estatuas que habían sido dañadas con el tiempo. Hoy, solo quedan 15 originales. El resto es una mezcla de fabricaciones, reproducciones e instalaciones posteriores. Dos nuevas estatuas son adiciones de los siglos XIX y XX.

Leyendas

A lo largo de los siglos, el Puente de Carlos ha sido un importante sitio político y religioso. En 1621, las cabezas de 27 nobles checos fueron colgadas de la torre este del puente durante la Guerra de los Treinta Años, la revuelta protestante contra los Habsburgo católicos.

Leyenda de San Juan de Nepomuk

El Puente de Carlos fue también el lugar del martirio de San Juan de Nepomuk .

Juan de Nepomuk fue un sacerdote bohemio (c. 1345-1393). Escuchó las confesiones del rey Wenceslao IV y la familia real. Celoso y paranoico de que su esposa se hubiera enamorado, el rey ordenó al sacerdote que le revelara los secretos que la reina le había ofrecido en confesión. Cuando el sacerdote se negó, fue encarcelado y luego arrojado desde el Puente de Carlos para ahogarse en el río. Juan de Nepomuk fue canonizado en 1729 y se convirtió en el santo patrón de las inundaciones y los ahogamientos.

Su estatua fue erigida cerca del lugar de su muerte y, según cuenta la leyenda, tocar la placa de su estatua te traerá buena suerte y viajes seguros. La creencia generalizada en la leyenda está marcada, literalmente, por las áreas pulidas de la placa, que han sido desgastadas por las manos de los visitantes esperanzados.


Estatua de San Juan de Nepomuk
san juan nepomuk

La inscripción hebrea en el crucifijo

Más adelante en el camino, otra estatua igualmente famosa que representa a Cristo en la cruz tiene una inscripción hebrea. Dice: “Kadosh, Kadosh, Kadosh, Adoshem Zevaoth” (“Santo, Santo, Santo el Señor de los Ejércitos”). Una placa debajo muestra las traducciones del texto en alemán y checo.


Inscripción hebrea en el crucifijo
crucifijo

Según cuenta la historia, un judío checo que cruzaba el puente en 1696 no se quitó el sombrero al pasar el crucifijo. Una variación dice que en realidad escupió sobre la estatua. Los registros judiciales identifican al hombre como Elias Backoffen, quien fue juzgado en 1696 por el delito de blasfemia .

Los historiadores tienen diferentes interpretaciones del significado de la inscripción. Podría interpretarse como una leyenda antisemita. Pero también se podría leer como un acto de desafío deliberado; algunos creen que la inscripción es un signo de disensión judía contra los poderes cristianos que gobernaron Bohemia. La inscripción podría haber sido utilizada por las autoridades cristianas para castigar al hombre, o como una forma de propaganda, introducida por las autoridades cristianas con la intención de reforzar el control religioso y político. Hoy en día, a muchos les parece un símbolo de reconciliación entre cristianos y judíos.

Resumen de la lección

Praga es la capital de la República Checa, el centro de Bohemia y el hogar del histórico Puente de Carlos medieval . Fue encargado por su homónimo, Carlos IV, en 1357. Hasta que fue nombrado oficialmente Puente de Carlos (1870), los checos simplemente lo llamaban Puente de Piedra o Puente de Praga. Su mezcla de estilos gótico y barroco , junto con las 30 estatuas que bordean el corredor, hacen del Puente de Carlos un testimonio de la tumultuosa historia religiosa, política y cultural de la ciudad.

Dos estatuas en particular hablan de la historia religiosa de Praga. La estatua de San Juan de Nepomuk fue la primera que se instaló en 1683, por Juan de Nepomuk, quien fue arrojado desde el puente y asesinado en 1393. La placa en la base de su estatua ha sido pulida por los numerosos visitantes que frotan el bronce para la buena suerte. Otra estatua, que representa la crucifixión, conmemora la rica historia cristiana y judía de Praga. La inscripción de una frase hebrea que rodea el crucifijo está abierta a interpretación, aunque indica el acto de un hombre judío de blasfemia o protesta contra la fe cristiana en 1696.

Entonces, si alguna vez tienes la oportunidad de visitar esta ciudad histórica, asegúrate de examinar no solo el horizonte, sino también las estatuas en su puente más famoso.

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