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Puente de Londres: Historia, ubicación y datos

Publicado el 4 diciembre, 2023

¿Qué es el Puente de Londres?

London Bridge es el cruce de río más antiguo de la ciudad de Londres, construido originalmente como un puente de pontones de madera por los invasores romanos en el año 50 EC. A lo largo de la época medieval fue sustituida varias veces por otras estructuras de madera. En 1176 Pedro de Colechurch, sacerdote y capellán de St. Mary’s of Colechurch, comenzó a construir el primer puente de piedra. Este puente se completó en 1209 y rápidamente se llenó de casas y tiendas, algunas de hasta siete pisos de altura, que se extendían sobre los bordes del puente. En 1358 había 138 locales registrados en el puente. El camino se convirtió en un gran túnel que se extendía de un lado del río al otro, con la construcción de habitaciones adicionales y pasillos que llenaban cada pie cuadrado de espacio. A lo largo de los siglos hubo varios incendios en el puente, así como el derrumbe de arcos y otros percances, que requirieron un mantenimiento y reparación constantes.

Vista del Puente de Londres de Claude de Jongh, 1650
Pintura del puente de Londres original construido en piedra por el artista Claude de Jongh, pintado en 1650

En la década de 1700, finalmente se demolieron las estructuras del puente y se amplió el tramo para facilitar que el tráfico se moviera más rápido. Durante muchos siglos, el Puente de Londres fue el único cruce de ríos en Londres, hasta la construcción del Puente Putney en 1729 y el Puente de Westminster en 1750. Ha habido más de treinta puentes sobre el Támesis en Londres, pero gracias a la canción infantil, El Puente de Londres sigue siendo el más famoso.

En 1831, el puente fue reubicado ligeramente río arriba y reemplazado en su totalidad por el constructor John Rennie. A principios de la década de 1960, este puente histórico se consideró no apto para reparaciones y se estaba hundiendo en el lecho del río Támesis bajo el peso del tráfico moderno. Fue vendido al empresario estadounidense Robert McCullough, quien lo trasladó a Lake Havasu, Arizona, como atracción turística. La encarnación moderna del puente que cruza el río Támesis se inauguró en marzo de 1973.

¿Dónde está el Puente de Londres?

El Puente de Londres se encuentra en el Pool de Londres, cruzando el río Támesis. Aunque a menudo se confunde con el Tower Bridge, está ligeramente río arriba y se extiende desde la ciudad de Londres hasta el distrito de Southwark. Los invasores romanos establecieron el asentamiento fronterizo Londinium alrededor del año 50 EC, en un sitio en el río Támesis donde varios caminos importantes cruzaban el único puente existente, reemplazando ese puente primitivo con un puente de pontones de madera. Cuando los romanos fueron expulsados ​​de Gran Bretaña alrededor de 410, los anglosajones se mudaron y establecieron una nueva ciudad llamada Lundenwic, convirtiéndose en el inglés antiguo Lunden. Hacia el año 680, Londres se había convertido de nuevo en una importante ciudad portuaria con un único puente de madera que cruzaba desde Southwark hasta la City de Londres.

Gráfico del Almirantazgo del río Támesis que muestra la ubicación del puente de Londres
Mapa del Almirantazgo Británico que muestra la ubicación del Puente de Londres en el río Támesis

Historia del Puente de Londres

A lo largo de los siglos, la ciudad de Londres se convirtió en un importante centro de comercio y gobierno para Gran Bretaña. Tener un cruce de río estable era esencial, pero los puentes de madera que se habían utilizado de diversas formas desde antes de la invasión romana eran insostenibles. Los puentes de madera son propensos a la destrucción por incendios, inundaciones y fenómenos meteorológicos extremos. Los puentes de madera fueron fácilmente destruidos por invasores o rebeldes. Y los efectos del tiempo y el desgaste hacen que estos puentes sean propensos a la destrucción.

  • Alrededor del año 60 EC, tribus rebeldes bajo el mando de la reina Boudicca atacaron Londinium y destruyeron la ciudad, incluido el puente de pontones romano.
  • En 1014, los invasores vikingos derribaron el puente de madera construido después de que los romanos abandonaran Gran Bretaña.
  • Un tornado barrió Londres en 1090, derribó 600 casas, arrancó el techo de Bow Church y destruyó el puente.

En 1176, el rey Enrique II subió al trono y tomó fondos de los impuestos sobre la lana y contribuciones de la organización benéfica Bridge House Estates, que recaudó donaciones para usarlas en “Dios y el puente”. Estos fondos se dedicaron a construir la primera piedra. -Puente de Londres construido.

  • El primer puente de piedra fue diseñado por Peter of Colechurch e inaugurado en 1209.
  • Ese puente fue dañado por incendios que dañaron estructuras en el puente, en 1212, 1623 y nuevamente en 1666.
  • El daño también fue causado por el colapso de varios de los arcos de los puentes, posiblemente debido al peso de los edificios y al daño causado por el hielo.
  • Se eliminaron casas y tiendas, y el puente se amplió y se reconstruyó parcialmente entre 1757 y 1760.
  • En 1758, un puente de madera temporal, construido mientras se realizaban reparaciones en el puente de piedra, fue destruido por un incendio.
  • El Puente de Londres fue reemplazado en su totalidad entre 1825 y 1831. Este puente de piedra victoriano permaneció en pie hasta la década de 1960, cuando fue vendido al empresario estadounidense Robert McCullough y trasladado a Lake Havasu, Arizona.
  • El actual Puente de Londres fue construido de acero y hormigón entre 1968 y 1972 y fue inaugurado por la reina Isabel II en 1973.

Cabe señalar que el Puente de Londres y el Puente de la Torre más icónico son dos estructuras diferentes, la última construida cerca del Puente de Londres en la piscina del Támesis, en el estilo arquitectónico del Renacimiento gótico.

¿Qué edad tiene el puente de Londres?

Aunque se desconoce la fecha del primer puente construido sobre el río Támesis en el lugar donde se desarrolló la ciudad de Londres, fue anterior a la llegada de los invasores romanos en el año 43 d.C. Antes de que terminara el siglo, las fuerzas militares romanas habían comenzado a construir un sistema de caminos y puentes para facilitar la conquista de la isla por parte de los romanos y el establecimiento de rutas comerciales. Este sistema incluía el primer Puente de Londres conocido, en lo que se convirtió en el asentamiento de Londinium. El primer Puente de Londres fue destruido cuando las tribus nativas atacaron el asentamiento romano alrededor del año 60 EC, pero pronto fue reconstruido.

Después de que los romanos abandonaron Gran Bretaña en 410 EC, los anglosajones se mudaron al área de Londinium y establecieron un nuevo asentamiento llamado Lundenwic. Comenzaron a construir puentes de madera sobre el Támesis, cada uno de los cuales fue destruido a lo largo de los siglos por conflictos, clima extremo o el desgaste del tiempo.

Al darse cuenta finalmente de que los puentes de madera estaban condenados al fracaso, se determinó que era necesaria una solución más permanente para proporcionar un paso a través de este cruce de río esencial para que la ciudad de Londres prosperara y creciera. En 1176, Peter of Colechurch, sacerdote y capellán de St. Mary’s of Colechurch y arquitecto, diseñó y supervisó el inicio de la construcción. El primer Puente de Londres construido en piedra tardó treinta y tres años en construirse, y finalmente se inauguró en 1209. Si bien este puente estuvo en pie durante muchos años, más tarde fue reemplazado por varias encarnaciones nuevas, la última de las cuales fue inaugurada por la reina Isabel II en 1973.

Viejo puente de Londres

Si bien los métodos de construcción utilizados en el primer puente sobre el río Támesis en lo que se convirtió en la ciudad de Londres eran extremadamente primitivos, cuando llegaron los romanos, reemplazaron ese puente de madera por uno propio, un puente de pontones construido colocando tablones de madera sobre un serie de barcos anclados. Este fue reemplazado en 984 CE por un puente de madera fijo, que fue destruido en 1014 por los invasores vikingos. Reemplazado repetidamente por otros puentes de madera que fueron destruidos por el clima o el fuego, el primer puente de piedra se abrió en 1209.

Este puente de piedra pronto quedó cubierto por casas y tiendas de madera, que ardieron por primera vez en 1212. Después de repetidos incendios a lo largo de los siglos, todas las estructuras fueron retiradas del puente en 1657.

Una parte morbosa de la historia del puente, además de los miles que perdieron la vida en los incendios, es el hecho de que entre 1305 y 1660, las cabezas cortadas de los traidores se exhibieron en picas sobre el puente.

Niñas jugando London Bridge 1898
Fotografía de época de un grupo de niñas con vestidos de época jugando al Puente de Londres 1898

Si bien la canción infantil original “London Bridge is Falling Down” data de la Edad Media, se hizo muy conocida en la década de 1850, cuando finalmente se publicó. Aunque la mayoría de las veces solo se cantan la primera o las dos primeras estrofas, en realidad hay muchas más que dan una idea de la historia del puente en sí, así como de la cultura de la ciudad:

El puente de Londres se está callendo

Cayendo, cayendo

El puente de Londres se está callendo

Mi Bella Dama

Construirlo con barras de hierro

Barras de hierro, barras de hierro

Construirlo con barras de hierro

Mi Bella Dama

Las barras de hierro se doblarán y se romperán

Doblar y romper, doblar y romper

Las barras de hierro se doblarán y se romperán

Mi Bella Dama

Constrúyelo con oro y plata

Oro y plata, oro y plata

Constrúyelo con oro y plata

Mi Bella Dama

La plata y el oro serán robados,

Robado, robado,

La plata y el oro serán robados,

Mi Bella Dama.

Pon a un hombre a velar toda la noche,

Mirar toda la noche, mirar toda la noche,

Pon a un hombre a velar toda la noche,

Mi Bella Dama.

Supongamos que el hombre se durmiera,

Duérmete, duérmete,

¿Y si el hombre se durmiera?

Mi Bella Dama.

Dale una pipa para fumar toda la noche,

Fuma toda la noche, fuma toda la noche

Dale una pipa para fumar toda la noche,

Mi Bella Dama.

Las estrofas de la canción completa revelan los métodos utilizados para reparar el puente, así como los gastos incurridos (plata y oro). A partir de los registros históricos, puede ser difícil determinar exactamente qué incidente inspiró la famosa canción, pero pueden haber sido las reparaciones en curso necesarias a lo largo del tiempo. La canción puede datar de la destrucción vikinga del puente en 1014, o de los daños causados ​​por el clima y los incendios. Dada la historia de los incendios que destruyeron el puente en 1135, 1212, 1623 y 1666, así como los arcos que sostenían el puente que se derrumbó en 1282, se puede suponer que la canción de cuna se inspiró en el estado del puente, que era tanto un parte de la vida de los ciudadanos de Londres.

Puente de Londres moderno

Después de que se retirara el histórico puente de 1831 en 1968, se construyó un nuevo puente en voladizo de acero y hormigón. A diferencia de la historia arquitectónica de la propia ciudad de Londres y sus puentes, el más famoso el Puente de la Torre, el Puente de Londres moderno ha sido llamado “aburrido” y “aburrido”, ya que no posee la belleza de la ciudad antigua y su edificios clásicos.

Resumen de la lección

El Puente de Londres ha sido reconstruido muchas veces durante los últimos dos mil años, comenzando con un puente de pontones de madera romano en el siglo I d.C. El primer puente de piedra fue diseñado por Peter of Colechurch e inaugurado en 1209. El puente fue dañado muchas veces por incendios, inundaciones y condiciones climáticas extremas, y fue reemplazado por nuevas estructuras tres veces, en 1757, 1823 y 1973. El histórico Londres de 1823 Bridge fue vendido al empresario estadounidense Robert McCullough y trasladado a Lake Havasu, Arizona, donde se ha convertido en una importante atracción turística.

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