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Puente de San Mateo: construcción e historia

Publicado el 8 octubre, 2020

El Puente de San Mateo

Si empezáramos a hablar sobre el puente más largo de la bahía de San Francisco, ¿de qué puente crees que estaríamos hablando? Mucha gente asumiría que es el puente Golden Gate, pero aquellos de ustedes que realmente lean el título de esta lección pueden tener otra respuesta. El puente San Mateo-Hayward se extiende por siete millas a través de la bahía de San Francisco, lo que lo convierte en el puente más largo de toda California. Este puente, que va desde Foster City (un suburbio de San Mateo) hasta la ciudad de Hayward, es una parte importante de las redes de transporte del área de la bahía, con un uso promedio de más de 81,000 vehículos al día. Muévete, Golden Gate.


El puente San Mateo-Hayward
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Antecedentes

El Puente de San Mateo que ves hoy no es el primer puente que cruza esta parte de la Bahía de San Francisco. El primer puente (también llamado San Mateo-Hayward) se construyó en 1929. Era un puente de dos carriles, construido a solo 35 pies sobre el agua. Una sección de elevación hizo que la bahía fuera accesible para los barcos que debían pasar por debajo. Sin embargo, el área de la bahía comenzó a volverse más popular y más concurrida, y la congestión en el puente se convirtió en un problema real. En 1957, el tráfico se detuvo aproximadamente seis veces al día, ya que la mitad del puente tuvo que levantarse para los barcos, deteniendo por completo el tráfico de automóviles. Agregue a esto el hecho de que el puente se estaba deteriorando, y quedó bastante claro que se necesitaba un nuevo puente. Los restos del viejo puente todavía se pueden ver hoy, sin embargo, en forma de muelles de pesca que recorren la bahía.


El puente de San Mateo, visto desde el muelle pesquero que alguna vez fue el puente viejo
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El Puente Nuevo

Diseño

El nuevo Puente de San Mateo fue planeado y aprobado rápidamente. La construcción comenzó en 1961, y seis años y $ 70 millones después, se completó en 1967. El nuevo puente tenía dos carriles en cada dirección, lo que aliviaba los problemas de congestión y también presentaba una sección de gran altura que se curvaba elegantemente hasta 135 pies sobre un canal dragado. . Ahora, los barcos podrían pasar fácilmente por debajo sin interrumpir el tráfico en el puente.


La sección elevada del Puente de San Mateo
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Las suaves curvas del puente le valieron varios premios, incluido el premio “Most Beautiful Bridge Long-Span” del Instituto de Construcción de Acero (sí, es algo real). Sin embargo, el puente de San Mateo ganó elogios por algo más que su apariencia. La ingeniería también fue notable.

Construcción

El Puente de San Mateo es esencialmente un puente de vigas , en el que una plataforma plana se apoya en pilares. Esta estructura está estrechamente relacionada con el puente de vigas básico y antiguo, en el que se coloca una viga simple sobre un cruce, pero los materiales son los que hacen que el puente de vigas sea tan especial. Las vigas de acero permiten una estructura sorprendentemente ligera. El control del peso es siempre un gran problema en la construcción de puentes, y la eficiencia de este sistema explica su lugar como quizás el método más utilizado en el mundo actual.

Sentado encima de este sistema de vigas liviano y eficiente hay una plataforma. Lo que era inusual para la época era que se trataba de una plataforma ortotrópica., que era un concepto completamente nuevo. Lo que esto significa es que una placa de plataforma de acero está reforzada con refuerzos. Una plataforma rígida se refuerza en múltiples direcciones, lo que le permite soportar directamente el peso en lugar de simplemente dispersar ese peso en los soportes. Al endurecer la plataforma de esta manera, la estructura se vuelve más liviana, resistente al pandeo y más resistente a la presión. Como resultado, la placa de la plataforma se puede unir directamente a las vigas y luego prepararse para los vehículos, sin tener que construir una plataforma de concreto separada para colocarla encima de la placa de la plataforma. El puente se vuelve más barato y más rápido de construir. Mientras tanto, es tan fuerte y liviano, lo que ejerce menos estrés sobre sí mismo. San Mateo fue uno de los primeros puentes de EE. UU. En utilizar este sistema. Resultó tan eficaz que hoy en día hay docenas de ellas repartidas por todo el país.


Observe lo delgado que es realmente el puente.
Los pilares sostienen una viga básica, con una pequeña plataforma sobre la que puede soportar directamente el peso de los vehículos sin una losa gigante de hormigón sobre ella. Esa es la plataforma ortotrópica en acción.
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Resumen de la lección

El puente San Mateo-Hayward es una estructura de 7 millas de largo que cruza la bahía de San Francisco. Fue construido entre 1961 y 1967 para reemplazar un puente más antiguo que ya no podía soportar el tráfico de la zona. El nuevo puente no solo presentaba una elevación de 135 pies que dejaba pasar a los barcos por debajo sin interrumpir el tráfico, sino que también ayudó a introducir el nuevo sistema de cubierta ortotrópica en los Estados Unidos. Si bien la estructura general es esencialmente un puente de vigas, la plataforma reforzada permitió a los diseñadores aplicar presión de soporte de carga directamente sobre la placa de la plataforma de acero, eliminando la necesidad de otras superestructuras. Como resultado, el puente final fue mucho más liviano, lo que redujo la cantidad de estrés que se imponía a sí mismo y también hizo que su construcción fuera más barata. El éxito del Puente de San Mateo ayudó a difundir esta técnica por todo Estados Unidos. San Mateo no solo es el puente más largo de la bahía, sino que también marca tendencias. Toma eso, Golden Gate.

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