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Pulgones: reproducción y ciclo de vida

Publicado el 25 junio, 2021

Áfidos de un vistazo

Si alguna vez buscó debajo de la hoja de una flor o planta y encontró un grupo de pequeños insectos, lo más probable es que haya encontrado pulgones. Los pulgones son pequeños insectos chupadores de savia que se alimentan de plantas. Se reproducen rápidamente, lo que brinda al mundo científico muchas oportunidades para estudiarlos y, a su vez, nos brinda mucha información sobre estas criaturas. Investiguemos.

Reproducción de áfidos

La vida sexual (o vida no sexual) del pulgón es una de sus características más inusuales. Algunos pulgones se reproducen sexualmente, algunos se reproducen asexualmente y algunos usan ambos métodos de reproducción, dependiendo de su entorno. Con la reproducción asexual, las hembras pueden dar a luz a clones vivos o poner huevos, todo sin un pulgón macho.

Para los pulgones que involucran a un macho, se vuelve un poco más complicado, pero también más interesante. Después de poner huevos o crear clones, las nuevas hembras también pueden producir copias de sí mismas. Cuando el clima se calienta, algunos de los huevos se convierten en machos. Cuando los machos alcanzan la madurez sexual, pueden aparearse con el pulgón hembra, que luego produce huevos que sobrevivirán durante el invierno y eclosionarán en más pulgones.

Ciclo de vida de los áfidos

Dado que algunos pulgones usan la reproducción asexual y otros usan la sexual, mientras que otros usan ambos, hay algunos caminos diferentes que puede tomar su ciclo de vida. El ciclo también se ve afectado por factores ambientales. La vida media de un pulgón es de un mes. Veamos los diferentes caminos con más detalle.

1. Ciclo de vida holocíclico

En un ciclo de vida holocíclico , el pulgón comienza como un huevo que generalmente se planta antes del invierno. A partir de ahí, se convierte en una fundatriz , que es un pulgón hembra sin alas. A continuación, la fundatrix creará clones hijos. Estas hembras luego pasarán a crear tanto machos como hembras. Estos machos y hembras se aparean y crean un huevo que puede sobrevivir al invierno.

2. Anholocíclico

En un ciclo de vida anholocíclico , los pulgones hembras simplemente crean clones de nacimientos vivos de sí mismos sin la ayuda de los machos. Entonces, el ciclo de vida generalmente se ve así: un pulgón hembra, que a veces tiene alas y otras no, crea un clon llamado aptera. Este aptera no tiene alas y puede sobrevivir al invierno, luego continúa el ciclo creando más clones.

3. Cambio de anfitrión

Algunos pulgones cambian la planta huésped en la que viven, lo que hace que su ciclo de vida sea ligeramente diferente al de los demás. Comienzan como huevos, que se convierten en fundatrices. Estas fundatrices crean hembras vivíparas, lo que significa que crean la próxima generación dentro de sus cuerpos, que luego nacen completamente formados pero más pequeños que el padre. Esta generación es donde ocurre la magia. Estas hembras crean el sexupara, que vuela de regreso al huésped original y deposita pulgones machos y hembras. Estos pulgones se aparean para crear los huevos que hibernan, comenzando de nuevo el ciclo completo.

Para hacerlo un poco más sencillo, lo hemos organizado en los siguientes puntos:

  • Huevos
  • Fundatrix
  • Hembras vivíparas que viajan a un nuevo anfitrión
  • Aquí se crea una nueva generación de hembras vivíparas
  • Nacen los sexupara
  • El sexupara luego vuela de regreso al antiguo anfitrión y deposita pulgones machos y hembras
  • Los pulgones machos y hembras se aparean y crean huevos que inician el proceso de nuevo.

Resumen de la lección

Bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido sobre los pulgones , que son pequeños insectos chupadores de savia que se alimentan de plantas. Primero aprendimos sobre su reproducción y luego sobre todo su ciclo de vida.

Aprendimos que los pulgones pueden reproducirse sexualmente, asexualmente o incluso aprovechar ambos métodos. En la reproducción sexual, se requieren tanto un hombre como una mujer. Para la reproducción asexual, solo participan las hembras. Para los pulgones que utilizan la reproducción tanto asexual como sexual, la temperatura, la disponibilidad de alimentos y si cambian de huésped pueden afectar la participación del sexo.

El ciclo de vida del pulgón puede ser holocíclico o anholocíclico. Los ciclos de vida anholocíclicos involucran generaciones de hembras que simplemente se clonan a sí mismas en aptera. En los ciclos de vida holocíclicos , las hembras eventualmente crean machos y hembras que pueden aparearse y crear huevos que sobreviven al invierno y luego eclosionan en una fundatriz , que es un pulgón hembra sin alas.

El cambio de hospedante es un aspecto que afecta el ciclo de vida porque una generación de pulgones volará a un nuevo hospedador donde creará una generación de hembras que a su vez pueden crear tanto machos como hembras.

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