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¿Qué es Covertura? – Definición y leyes

Publicado el 20 noviembre, 2020

¿Qué es Covertura?

Imagínese ser una mujer en Estados Unidos hace doscientos años. Te enamoras de un buen caballero y te corteja formalmente durante varios meses. Le pide a tu padre tu mano en matrimonio, y tu padre accede. Tu vida es un cuento de hadas hasta que tu madre te recuerda los cambios que ocurrirán tan pronto como te cases. Ella explica que, una vez que estés casado, dejarás de ser tu propia persona. Tu esposo se convertirá en quien tenga el control de todo. Para las mujeres de todo Estados Unidos, esta fue la realidad cuando se casaron.

Definición

Al principio, el derecho estadounidense se basaba en el derecho consuetudinario inglés. Una ley que se trajo al otro lado del océano fue la cobertura , que otorgaba al esposo derechos y obligaciones en un matrimonio que su esposa no tenía. Ella se convirtió en su propiedad cuando se casaron, perdió su propia identidad (cuando se convirtieron en una) y ni siquiera pudo firmar sus propios contratos. El matrimonio la despojó de muchos derechos que tenía antes de convertirse en mujer casada.

Al mismo tiempo, la cobertura colocó la responsabilidad sobre los hombros del marido. Si su esposa se endeudaba, él era responsable de ello. Si él experimentaba problemas económicos y quería vender alguna propiedad que ella tenía antes de su matrimonio, primero tenía que pedirle permiso. Si moría, ella tenía derecho a un tercio de su propiedad por el resto de su vida.

Según la ley de encubrimiento, si un esposo y una esposa se divorciaban, ella no tenía derecho a sus hijos. Eran de su propiedad y fueron automáticamente a él. Si tenía suerte, podría verlos. Esencialmente, la esposa y los hijos de un hombre eran de su propiedad (también conocidos como bienes muebles ). Hasta cierto punto, podía hacer con ellos lo que quisiera.

Ejemplo

El Sr. Batiste cortejó a una joven del sur y su padre le concedió la mano en matrimonio. Era 1780 y tenía una casa lista para su esposa en una plantación vecina. Ella realmente no quería casarse, pero el Sr. Batiste le aseguró que no abusaría de ella. Lo que nunca le dijo fue que era alcohólico. El matrimonio se convirtió rápidamente en infeliz. Bebía demasiado y golpeaba a su novia con regularidad. Aunque tenían tres hijos, y a medida que pasaban los años, él se volvió aún más abusivo. Sabía que su esposa nunca podría dejarlo. Ella no tenía adónde ir. Incluso si tuviera recursos, no dejaría a sus hijos atrás, y eran legalmente propiedad de él. Las leyes de la encubrimiento estaban del lado del marido.

Esclavos y cobertura

Al igual que la cobertura, la esclavitud en Estados Unidos comenzó desde el nacimiento del propio país. Mientras que las mujeres blancas estaban sujetas a encubrimiento, las esclavas también. La diferencia era que las mujeres blancas no eran tratadas típicamente como ganado, mientras que las esclavas sí. Debido a la abolición de la esclavitud en el Norte, las mujeres afroamericanas en estos estados disfrutaron de algunas de las libertades que tenían las mujeres blancas. Las mujeres que todavía eran esclavas en el sur fueron tratadas como ganado. De hecho, muchos de ellos se vieron obligados a reproducirse con otros esclavos. Los cambios no ocurrieron para las mujeres afroamericanas en el sur hasta después de la Guerra Civil.

Leyes que anulan la cobertura

Como se dijo anteriormente, las leyes de cobertura se establecieron temprano en la creación de los Estados Unidos. En el siglo XIX, algunas cosas empezaron a cambiar. Por ejemplo, en 1848, la Ley de propiedad de las mujeres casadas de Nueva York amplió los derechos de las mujeres a la propiedad real. Una mujer podía ser propietaria de un bien inmueble y no estaba disponible (si más tarde se casaba) para que su esposo lo usara para pagar sus deudas. Ella podría adquirir propiedades después de casarse e incluso recibir bienes raíces. Otros estados comenzaron a usar esta ley como modelo.

Para cuando se aprobó la Homestead Act de 1862 , se estaba volviendo obvio que los roles de las mujeres estaban cambiando. Esto permitió que cualquiera pudiera ser propietario de una propiedad, incluidas las mujeres.

La cobertura, sin embargo, todavía jugó un papel hasta bien entrado el siglo XX. Es debido a la clandestinidad que a las mujeres no se les permitía formar parte de los jurados hasta la década de 1960, y que la violación conyugal no fue un delito hasta la década de 1980.

Leyes de hoy

Hoy en día, las leyes de la cobertura simplemente ya no existen como antes. Las mujeres tienen muchos más derechos de los que solían tener, ganados gracias al arduo trabajo y la dedicación de las mujeres que les precedieron. No solo obtuvieron su libertad y el derecho a poseer propiedades, sino que, a través del sufragio femenino , también obtuvieron el derecho al voto. Si una mujer se divorcia de su marido hoy, tiene la posibilidad de presentar una demanda por la custodia de sus hijos. Si la golpea, ella puede presentar una orden de restricción, irse y llevarse a sus hijos con ella. También puede presentar cargos penales contra su esposo. Estados Unidos ha cambiado significativamente en los últimos siglos.

Resumen de la lección

Las leyes de la cobertura se basaron en el derecho consuetudinario inglés y fueron la norma en Estados Unidos desde el nacimiento de la nación. Esencialmente, bajo la cobertura, los derechos e identidades de las mujeres cambiaron tan pronto como se casaron. Ya no podían celebrar contratos y no podían controlar sus propios bienes inmuebles. Un esposo incluso podría vender la propiedad para cubrir sus propias deudas. Si quería, podía divorciarse de ella y quedarse con sus hijos porque ella no tenía ningún derecho sobre ellos. La esposa y los hijos de un hombre eran de su propiedad (también conocidos como bienes muebles ). Las mujeres afroamericanas estaban particularmente sujetas a la cobertura, ya que ya se las consideraba propiedad y se las trataba como ganado.

Las cosas comenzaron a cambiar en el siglo XIX con la aprobación de la Ley de Propiedad de Mujeres Casadas de Nueva York en 1848 , que rápidamente se utilizó como modelo para otros estados. Esto permitía a una mujer poseer bienes inmuebles y no los podía utilizar su marido para pagar sus deudas. Ella podría adquirir propiedades después de casarse e incluso recibir bienes raíces. Con la aprobación de la Homestead Act de 1862 , cualquiera podría convertirse en propietario de una propiedad, incluidas las mujeres. La cobertura, sin embargo, todavía jugó un papel hasta bien entrado el siglo XX. La cobertura no existe en Estados Unidos hoy, gracias a los esfuerzos de muchas mujeres durante los últimos siglos que lucharon por su libertad, su derecho a la propiedad y el derecho al voto ( sufragio femenino ).

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