Rodrigo Ricardo

¿Qué es el ácido láctico? – Estructura, fórmula y usos

Publicado el 30 octubre, 2020

¿Qué es el ácido láctico?

Si eres un gran lector de blogs de salud y ejercicio, probablemente hayas oído hablar de un compuesto que se acumula en tu cuerpo cuando has estado haciendo ejercicio de forma intensa durante mucho tiempo. Es ácido láctico , formado como resultado de los procesos de producción de energía en su cuerpo. En esta lección, aprenderá un poco más sobre el ácido láctico: su estructura, fórmula y usos.

Propiedades, estructura y fórmula

El ácido láctico se conoce por muchos nombres, como:

  • Ácido DL-láctico
  • Ácido 2-hidroxipropanoico
  • Ácido 2-hidroxipropiónico

Tenga en cuenta cómo los dos últimos difieren en la ortografía tan levemente que es casi imperceptible. Dado que los tres nombres anteriores son un poco difíciles de escribir y pronunciar, nos limitaremos a llamarlo ácido láctico simple en esta lección.

El ácido láctico tiene una consistencia viscosa (almibarada). Es inodoro e incoloro o amarillo. Es un líquido por encima de 16,8 C (62,2 F) y forma cristales por debajo de esta temperatura.

Su fórmula está escrita en una de dos formas comunes:

  • C 3 H 6 O 3
  • CH 3 CHOHCOOH

La ‘C’ significa carbono; la ‘H’ significa hidrógeno; y la ‘O’ significa oxígeno. Su estructura puede mostrarse bidimensional o tridimensional, como se ve en estas imágenes:

2d

3D

Usos

Si bien su cuerpo definitivamente puede producir ácido láctico por sí solo, no produciría lo suficiente para todas las cosas para las que el mundo depende del ácido láctico. El ácido láctico se produce industrialmente, ya sea sintéticamente o por fermentación. La fermentación implica el uso de nutrientes como aminoácidos, péptidos, vitaminas, sales, glucosa, sacarosa y lactosa. Esos nutrientes se combinan con microbios, que luego utilizan los nutrientes para producir ácido láctico.

Una vez que se produce el ácido láctico, se puede utilizar en:

  • Productos personales y sanitarios
  • Productos de limpieza
  • Conservantes de alimentos
  • Aditivos para pinturas y revestimientos
  • Productos eléctricos
  • Productos de lavandería
  • Productos lácteos, como yogur
  • Productos para lavar platos
  • Productos para el cuidado de muebles

Veamos un poco más de cerca algunos de estos usos.

Productos personales y sanitarios

Primero, tenemos productos para el cuidado de la salud y personales. Este puede sonar extraño para ti, pero es cierto. Las cremas de ácido láctico se pueden usar para tratar la piel seca, con picazón y escamosa. Estas cremas actúan como humectantes y queratolíticas.

Un humectante es un agente humectante. Piense: humidificador: tanto el humidificador como el humectante comienzan con ‘hum-‘. Un queratolítico es un agente que ayuda a despegar las capas superiores de la piel. Eso y el ácido láctico ayudan a la piel a formar una barrera grasa que la protege contra la resequedad.

Productos de limpieza

Otro lugar famoso donde encontrará una forma de ácido láctico es en los productos de limpieza. Por ejemplo, probablemente hayas oído hablar de Windex. Bueno, Windex contiene ácido láctico porque ayuda a eliminar la espuma de jabón, funciona como descalcificador y tiene propiedades antibacterianas.

Conservantes de alimentos

En realidad, esa parte sobre las propiedades antibacterianas … es por eso que también se confía en el ácido láctico como conservante de alimentos. El ácido láctico es, bueno, ¡un ácido! Esto significa que tiene un pH bajo. Algo con un pH más bajo es más ácido que algo con un pH más alto. Entonces, cuando se agrega ácido láctico a un alimento, disminuye el pH (aumenta la acidez) del alimento. Este pH reducido hace que sea menos probable que algunas (pero no todas) cepas peligrosas de bacterias sobrevivan, ya que esas cepas pueden necesitar un pH más alto para vivir.

Resumen de la lección

El ácido láctico es un compuesto que se forma como resultado de los procesos de producción de energía en su cuerpo, así como uno que se forma a escala industrial para muchas aplicaciones. El ácido láctico tiene una fórmula de C 3 H 6 O 3 .

Se elabora sintéticamente o por fermentación. Este último combina nutrientes y microbios para producir ácido láctico a escala industrial. Ese ácido láctico se puede usar para hacer de todo, desde productos de limpieza, como Windex, hasta conservantes de alimentos. También se puede utilizar en productos de cuidado personal: la crema de ácido láctico ayuda a las personas con piel seca, con picazón y escamosa al actuar como humectante y queratolítico. Un humectante ayuda a humectar mientras que un queratolítico ayuda a pelar la piel.

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